海洋是成为太热了,珊瑚,而早于我们的预期

海洋是成为太热了,珊瑚,而早于我们的预期

本周,科学家 注册了他们的关注 该超级温暖的环境下构建到珊瑚受到严重横跨热带印度洋,太平洋和大西洋的威胁点。 他们这样做后,看到珊瑚失去横跨三大海洋盆地的色彩 - 一个真正的重大全球变化的一个标志。

这仅是有记录以来的第三次全球漂白事件。

水下热浪

这种情况一直令人担忧的科学家像我这样的许多个月。 在过去的几个月12,海洋上层的温度已经运行异常温暖。 水下热浪已经通过这些热带地区超过夏季撕裂,并在珊瑚礁大面积珊瑚失去了颜色的藻类合作伙伴(或共生),提供许多食物的珊瑚都留下了他们的组织。 丧失,珊瑚都开始挨饿,患病得到而死。

The “heatwaves” that are causing the problem are characterised by extremes that are 1-3 degrees C warmer than the long-term average for summer. It doesn’t seem like much but 过去的经验 has shown us that exposure to small increases in temperatures for a couple of months is enough to kill corals in great numbers.

In the first global mass bleaching event in 1998, regions such as Okinawa, Palau and north-west Australia lost up to 90% of their corals as temperatures soared.

By the end of 1998 up to 16% of the corals on the world’s tropical reefs had died.

The key concern here is that corals are not an inconsequential part of the biology of the ocean. While geographically insignificant (less than 0.1% of the ocean), coral reefs punch well above their weight in terms of their importance to the ecology of the ocean and to humans.

Over a million species are thought to live in and around coral reefs, while an estimated 500 million people derive food, livelihoods and other benefits from coral reefs throughout the tropics.

Why The Heatwaves?

Warm conditions were seen across the ocean in 2014, with an on-again off-again El Niño condition in the Pacific and similar conditions across Indian and Atlantic-Caribbean ocean regions.

As a result, surface waters came close to triggering mass coral bleaching in many places, and did trigger bleaching in many others. The equatorial Pacific, for example, experienced bleaching temperatures from April without relent, generating 报告 of extensive bleaching and mortality.

One question that is on everyone’s lips is, why the elevated temperatures?

At one level, the drivers for the current global bleaching event are clear. 气候变化 已经被抬高了的海水温度。 当自然变异增加了这种趋势,如厄尔尼诺现象期间,温度超过现在大规模珊瑚白化和死亡的门槛。

这种解释已经足够在过去的几十年里。 我已经使用了很多次。

然而,当我们得知厄尔尼诺现象的强度可能也容易受到全球平均气温变化,可能会改变。 越来越多的 研究 (另见 这里)都出现了强烈的厄尔尼诺现象变得越来越频繁,气候变化可能就是一个显著的驱动程序。 这个和的现象,如 神秘温暖的补丁)在东太平洋(绰号“斑点”)提出的简单模型可能需要进行修改。

珊瑚礁观察 计划由美国国家海洋和大气管理局(NOAA)运行已制定了一些模型来估计大规模的珊瑚白化和死亡的可能性,因为你可以在下面的图中看到。

珊瑚reef2 10 10应力预测 - 诺阿 NOAA珊瑚礁关注

这些模型显示预测在什么地方,何时以及如何严重的大规模的珊瑚白化和死亡很可能是相当大的能力。 综观这些预测表明水下热浪的蔓延和大规模珊瑚白化和死亡的风险。

难道我们低估了一个不断变化的海洋的风险?

了解造礁珊瑚到高温的敏感度可以让我们问一个问题:如果海洋温度都在增加,当它每年太热了珊瑚的未来? 几年前我做了这一点,并与上前 回答 大多数海洋获得通过他们2040-2050逐年珊瑚太热。

在当时,这是相当惊人 - 这将珊瑚本世纪中叶被淘汰的想法。 所有这些物种中,所有这些资源的人。

问题是,我只是占温室气体增加一倍,而不是当前的下三倍或更多 业务照常方法和用于估计未来的海水温度没有考虑更频繁的极端厄尔尼诺现象的模型。 如果是这样,那么我的 原来预测 当海洋变得太热的珊瑚礁是太乐观了!

目前迫在眉睫的全球压力事件无疑强调了这个故事。 我看着诺阿 应力图,我想起我们正在运行的巨大和前所未有的实验。 我也意识到变暖的后果被低估了近我们看的一切。 我不得不怀疑是否谈判代表在巴黎在一个月内前往会议或使真正体会到了紧迫性。

Do they know that we need to pull the plug immediately on this crazy experiment? Given that the current pledges going into Paris are so woefully inadequate, it would seem not.

Perhaps we now have to hope that the dying gasps of the world’s most diverse marine ecosystem can jolt our negotiators into action. If not, then it would seem that nothing will.

关于作者谈话

hooegh guldberg oveOve Hoegh-Guldberg, Director, Global Change Institute, The University of Queensland. His research interests are focused on environmental change and marine ecosystems. He is one of the world’s most cited authors on climate change with more than 19,500 citations from >350 peer-reviewed papers, books and patents.

本文最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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