如何海洋酸化正在改变壳的海洋生物

珊瑚悲伤? John_Walker珊瑚悲伤? John_Walker

一个与世界重的碳排放的大问题是,它们在我们的海洋,这是使它们更酸性抬高二氧化碳的含量。 海洋的表面pH 早已 dropped from 8.1 to 8.0 over the past couple of decades, and is projected to reach 7.7 by 2100 – a huge change in biological terms.

这是减少在海洋生物,包括贝类,珊瑚和海胆依赖,使他们的壳和外骨骼水碳酸盐。 我合作出版 一项研究 两年前,这个将如何影响贻贝。 通过模拟2100的海洋条件下,我们发现,他们的炮弹并没有成长为大,是更硬,更脆。 现在,在一个 新的研究, we have seen fascinating signs of them adapting to these changes.

当我们看着我们的第一个研究未来的贻贝壳,我们发现,他们明显断裂更容易。 这使他们更容易受到天敌,如鸟类和螃蟹 - 也出轨的条件下,由于强波能一鼓作气他们对岩石和其他贻贝。 随着世界各地的经济重要的食物来源,它为那些谁依靠他们,使他们的生活令人担忧的影响 - 事实上,贻贝养殖者告诉我,他们甚至现在都注意到这些变化。 这也引起了其他贝类如牡蛎和蚶,更不用说海胆和珊瑚类似问题的前景。

适应

我们的 新的研究 接过工作进一步通过使用X射线技术的组合来了解海洋酸化如何导致这些变化以及如何生物体继续,使他们的炮弹尽管它。

海洋生物如蚌创建几个阶段炮弹。 他们占用在海水中的碳酸盐和钙通过其组织,并将其转换成被称为无定形碳酸钙(ACC)的物质。 它们基本上移动此物质到正确的位置在自己的身体,并转换成一个硬物质称为结晶碳酸钙(CCC),其包括本体的外壳。 但他们也保持ACC格式一些碳酸盐,他们用于维修用途 - 不能与人类的骨骼成长的方式。

Our “future mussels” had to cope with the uptake of fewer carbonates overall, but what they did was to convert a lower proportion into CCC than usual – hence they grew less shell. Instead they kept more as ACC, which seemed to be a repair mechanism to combat the increased risk of shell damage from having more brittle shells.

因此,这是大自然会找到一个方法来应付随着海洋获得更多的酸性标志? 不必要。 贻贝可能被保留更多修复ACC,但他们是脆弱的,而外壳断裂,可能不会活足够长的时间来修复它。

我们也还不知道他们是否有足够的ACC保持其更脆壳维修的足够好的状态。 为了找到答案,你就必须看在数代发生在他们身上。 这是我们打算寻找到下一个。 这项研究将有生产的碳酸钙壳和外骨骼,包括贝类,珊瑚和海胆等海洋生物产生巨大的影响。 在此期间,海洋酸化无疑意味着对生活在那里,与那些极难预测的后果生物的巨大变化。

关于作者

苏珊Fitzer,助理研究员,格拉斯哥大学

这篇文章最初出现在谈话

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