宗教与信仰

希腊神话告诉我们关于现代巫术的事

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 对女性权力的恐惧是古代对巫术焦虑的重要组成部分。 Vinicius Rafael / EyeEm 来自 Getty Images

秋天生活在波士顿北岸,树叶和南瓜地的华丽转折。 这也是人们的时间 前往 附近的马萨诸塞州塞勒姆, 17 世纪臭名昭著的女巫审判,并参观 它的热门博物馆.

尽管历史不堪回首,但今天仍有人认为自己是女巫。 通常,现代女巫会分享她们的知识、手艺和 TikTok 上的故事 和其他社交媒体平台。

作为一个 研究神话和诗歌的学者 来自古希腊——作为新英格兰人——长期以来,我一直对关于女巫的文化对话着迷。 美洲和欧洲的女巫审判部分是关于 加强权力结构 并迫害弱者。 从古希腊到清教徒新英格兰,女巫很容易成为对性别、权力和死亡率的文化焦虑的目标。

古代女巫:性别与权力

虽然现代巫术包含许多不同的性别和身份,但古代神话和文学中的女巫几乎都是女性。 他们的故事部分是关于在父权制中驾驭性别角色和权力。

对女性权力的恐惧是古代对巫术焦虑的重要组成部分。 此外,这种恐惧依赖于对一个人的性别与生俱来的能力的传统期望。 早在赫西奥德的《神谱》——一首源自公元前八世纪至五世纪诗歌传统的诗歌——中的创世叙事中,克洛诺斯和宙斯等男神就被描绘成具有体力,而 女性形象被赋予智慧. 特别是,妇女知道分娩的奥秘以及如何抚养孩子。

那么,在希腊神话的基本框架中,男人是强壮的,而女人则使用智慧和技巧来应对他们的暴力。 这种特征上的性别差异与古希腊对身体和衰老的看法相结合。 虽然人们看到女性经历了基于生物学的生命阶段——童年、青春期、月经、生育和老年——但男性的衰老与他们与女性的关系有关,尤其是在结婚和生子方面。

希腊语和拉丁语都有一个词来表示男人和丈夫——希腊语中的“aner”和拉丁语中的“vir”。 在社会和仪式上,男人在成为丈夫和父亲之前基本上被视为青少年。

女性对生育的控制被象征为一种 掌握生死的能力. 在古希腊,女性应该承担早期育儿的所有责任。 他们也是专门承担哀悼死者的特殊角色的人。 然后,对死亡的怀疑、焦虑和恐惧普遍加在了女性身上。

强大的女性

对于那些不适合典型的性别角色(如贤惠的新娘、好母亲或乐于助人的老处女)的女性来说尤其如此。


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虽然古希腊语没有直接翻译为“女巫”的词,但它确实有“pharmakis”(分发药物或药物的人)、“aoidos”(歌手、女巫)和“graus”或“graia”(古老的女士)。 在这些名字中,格劳斯可能最接近后来的欧洲刻板印象:不属于传统家庭结构的神秘老妇人。

就像今天一样,异国情调也会在古代世界引起怀疑。 几个可能有资格成为神话女巫的角色是来自遥远国度的女性。 美狄亚因丈夫伊阿宋提议嫁给别人而杀死自己的孩子而出名 欧里庇得斯的戏剧,是一个来自东方的女人,一个不遵守希腊女人行为期望的外国人。

她以一位公主的身份开始了她的叙述 混合物和咒语 来帮助杰森。 她的力量增加了男性的活力和生命。
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在欧里庇得斯的戏剧中,当她的丈夫伊阿宋提议嫁给其他人时,美狄亚杀死了她的孩子。
mikroman6/Moment 来自 Getty Images

据称,美狄亚从她出现在荷马的“奥德赛”中的姨妈瑟西那里学会了她的魔法手艺。 她独自住在一个岛上,用诱人的食物和饮料引诱男人到她的小屋,把他们变成动物。 奥德修斯用赫尔墨斯神提供的解毒剂击败了她。 一旦她的魔法失败,Circe 相信她别无选择,只能向 Odysseus 屈服。

随着时间的推移女巫

《奥德赛》的其他地方也有类似的主题:向奥德修斯歌唱的海妖是试图控制英雄的女巫。 在史诗的早些时候,观众目睹了海伦,她与特洛伊王子帕里斯的离开是特洛伊战争的起因,补充说 一种叫做猪笼草的埃及药物 她给的酒 献给她的丈夫墨涅拉俄斯和奥德修斯的儿子, 忒勒马科斯。 这酒好烈,让人忘记了失去亲人的痛苦。

在每一种情况下,施展魔法的女性都威胁要通过歌曲、性爱和家庭等工具对男性施加控制,而这些工具也可以成为愉快生活的一部分。 其他关于可怕女性的神话强化了厌恶女性的刻板印象如何激发这些信念。 这 古代人物拉米亚例如,曾经是一个美丽的女人,因为她的孩子死了而偷窃并杀害了婴儿。

恩普萨 是吸血鬼生物,以年轻人的性和血液为食。 甚至美杜莎,也就是众所周知的将男人变成石头的蛇发蛇发女妖,据一些消息来源报道,实际上是一个如此美丽的女人,以至于珀尔修斯砍掉了她的头 向他的朋友炫耀.

这些例子来自神话。 随着时间的流逝,有许多关于女性治疗和歌曲文化的活生生的传统。 许多学术作者追溯了巫术的现代实践 古代邪教 以及异教传统在主流基督教之外的生存。 最近的 古代巫术研究 展示它们的广泛性和多样性。

虽然古代女性很可能因巫术而受到怀疑和诽谤,但没有证据表明她们面临着几个世纪前席卷欧洲和美洲的那种对女巫的广泛迫害。 然而,在 20 世纪后期,人们对巫术重新产生了兴趣,这通常与 赋予妇女权力的运动.

现代女巫正在跨越国际边界,通过在社交媒体上创建社区,足不出户相互学习, 像 TikTok. 如果说对女性权力的恐惧在过去导致了偏执狂,那么探索和拥抱巫术已经成为复兴女性历史的一部分。谈话

关于作者

乔尔·克里斯滕森, 古典研究教授, 布兰代斯大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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