壳牌下令减少排放——为什么这项裁决会影响到世界上几乎所有的大公司

壳牌下令减少排放——为什么这项裁决会影响到世界上几乎所有的大公司海牙是荷兰政府所在地,也是国际刑事法院的所在地。 NAPA / 百叶窗

荷兰法官已下令主要石油和天然气公司荷兰皇家壳牌公司在未来几年内实施严格的二氧化碳减排措施。 这是一项可能产生深远影响的裁决。

六年后 第一个具有里程碑意义的气候裁决 针对荷兰政府,海牙地区法院(荷兰行政首府)再次震惊世界 订购 与 45 年的水平相比,荷兰皇家壳牌公司将在 2030 年底将其直接和间接排放量减少至少 2019%。

判决事项的细节:如果维持原判——就像 2015 年的判决一样——那么问题来了,荷兰法官是否可以命令世界上任何地方的任何公司减少排放。

有些人可能认为这很古怪,但从法律上讲,这里并没有发生什么根本性的新变化。 荷兰人并没有突然选择在他们的法律中根深蒂固,比如 玻利维亚有. 取而代之的是,法院认可了一种预防性减排途径,可将全球温度保持在安全限值以下,取自 IPCC报告. 原则上,世界上任何地方的任何法人实体(公司甚至政府)未来的任何二氧化碳排放量超过这一水平,现在都可以被视为对荷兰公民构成不法行为。

在实践中,不应期望政府和公司因荷兰地方法院的单一裁决而改变方向。 除了上诉需要数年时间才能结束这一事实之外,尚不确定这将如何在全球范围内执行。 但在荷兰和其他地方可能会有更多这样的案例发生,法律逻辑的力量肯定会给政治家和企业带来额外的压力,以组织更快速的低碳转型。

人权现在包括气候变化

那么,本案采用的法律逻辑是什么? 简而言之,国际上对人权的解释已将气候变化包括在内。 任何政府、企业或组织都可能因防止发生过大的气候变化而被潜在受害者追究责任。

当然,要想立案成功,排放量必须足够大,责任必须足够明确。 但现在已经很明显,不需要事先规定来确定法律责任。 每个组织要求的减排量构成了“不成文的护理标准“。

从判决的细节来看,我们可以得出结论,要在荷兰获得此类案件的法律地位,索赔人需要代表荷兰的集体利益:现在和未来荷兰公民的人权。 法院还确认,根据欧洲法律,索赔人可以选择气候损害发生的国家(在本案中为荷兰)作为适用的司法管辖区。 这与负责组织和导致损害的排放实际上位于世界各地无关。

在壳牌的案例中,它的最高控股公司,负责制定壳牌集团的政策,恰好也在荷兰。

壳牌有一些回旋余地

壳牌现在会发生什么? 这还有待观察。 虽然上诉程序将在未来几年内进行,但该公司已经不得不彻底改变其政策。 由于该命令已被宣布为暂时可执行,因此需要立即遵守。

尽管如此,壳牌仍有很大的回旋余地。 到目前为止,该命令要求壳牌负责的大部分排放(85%)是间接排放——这包括壳牌销售的产品的排放,例如汽车用户燃烧的汽油。 对于这些间接排放,该命令仅规定了“重大的最大努力义务”,而不是绝对义务。

即使壳牌真的尽最大努力与包括政府在内的其他组织合作,在未来 45 年加速低碳转型,它也可能“免于”渴望达到严格的目标设定。 在上诉过程中,下令的减排量(35%)可能会被推翻,降低到25%甚至XNUMX%。

法院认为,要想避免升温45℃,至少需要全球减排1.5%。 否则,(本案中荷兰公民的)人权将受到损害。 它的判断基于科学家、决策者和广泛的私人组织之间对这些数字的假设共识。 然而,正如我所指出的 先前,达到 1.5℃ 可能是一个白日梦,不确定性比比皆是。

现有的数字不确定性不应削弱法律逻辑的力量——这只是意味着壳牌以及其他公司在其他情况下所需的具体减排量可能会波动。 然而,法院可以命令任何公司从根本上改变其商业模式,因为它构成了气候危险,这应该让世界各地的公司停下来重新考虑他们对低碳转型的承诺(或缺乏承诺)。

关于作者

Arthur Petersen,伦敦大学学院科学、技术和公共政策教授

本文最初出现在谈话中

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