世界领导人的高碳旅行选择如何推迟气候行动

世界领导人的高碳旅行选择如何推迟气候行动

当英国首相鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)乘坐一小时的航班前往康沃尔参加 G7 峰会时,他被批评为世界领导人通过他们的旅行选择发出错误信号的最新例子。 乘坐飞机似乎是故意和象征性的,而不是唯一实际的选择或疏忽,正如 约翰逊的回应 对那些质疑它的人:

如果你攻击我乘飞机抵达,我恭敬地指出,英国实际上在开发可持续航空燃料方面处于领先地位。 我们绿色工业革命的 10 点计划中的要点之一是实现零喷射和净零。

对某些人来说,信息似乎很清楚,也许令人欣慰:行为改变不是必需的,因为未来的技术进步和创新将解决气候危机。 然而,社会科学家正在提供越来越多的证据,表明政治家和其他知名人士的个人行为会对我们其他人如何看待和应对气候变化产生重大影响。 事实上,约翰逊实际上可能会通过表明行为改变不在他的议程上来减缓气候进程。

带有饼图的嵌入式推文 英国政府自己的顾问气候变化委员会表示,超过 60% 的减排需要一定程度的行为改变。 气候变化委员会

在审查适当的旅行方式时,约翰逊远非孤军奋战。 美国气候特使约翰克里曾经 乘坐私人飞机 参加在冰岛举行的气候会议,获得气候领袖奖。 他说:“这是我这种人唯一的选择。”

当亚历山大·奥卡西奥-科尔特斯 被指控虚伪 对于乘坐优步而不是火车,她说:“生活在世界上并不是反对为更美好的未来而努力的论据。” 今年即将召开的联合国气候变化大会 (COP26) 主席、英国议员阿洛克·夏尔马 (Alok Sharma) 报纸故事 强调了他广泛的国际航空旅行,而不是通过视频链接召开会议。

这些案例都有微妙的不同,那些希望通过将气候领导者描绘成伪君子来破坏气候行动的人通常会提出恶意的批评。 毕竟,当领导人出差推动应对气候变化的行动时,批评他们的旅行方式会分散注意力,这是有道理的。

事实上,这种侧重于个人而不是系统问题的策略已被强调为几种策略之一。 气候延迟的话语. 但完全否定领导人出行选择的象征意义是错误的,尤其是因为交通排放量继续上升。

人们从领导者那里获取行为线索

为了探索领导者的个人行为如何影响公众认知,我在博士研究中开展了焦点小组讨论。 我的初步结果显示,公众完全理解政治领导人的日程安排很紧,他们的活动不可避免地涉及大量高碳活动,例如航空旅行。

但是人们也对每个特定情况的细节非常敏感,并对来自领导者的信号和行为线索保持警惕。 语境至关重要。

我的焦点小组讨论了一个高级政治家的情况 乘坐直升机参加气候活动. 一位参与者表示,这位政治家在焦点小组中受到严厉批评,因为这表明他“不愿意向前迈进,实际上以身作则”。 与 G7 会议一样,气候变化是这次旅行的主要原因之一,并且可以使用替代旅行,这一事实被认为是相关和象征性的。

作为我攻读博士学位的一部分,我还进行了一项调查,该调查发现,与阅读有关减少碳足迹的假设领导者的文章的人相比,其他人更倾向于采取低碳行动。还没有采取个人行动。

更具戏剧性的是关于领导者的“二阶信念”——换句话说,人们相信领导者相信什么。 言出必行的政客或名人被认为更关心气候变化,更了解气候变化,认为气候变化更严重,更个人致力于应对气候变化,成为更有效的气候领导者,更受欢迎。

这建立在 以前的研究 这表明气候倡导者如果言出必行就会更可信,同时有证据表明 二阶信念 是这些影响的核心 倡导环保行动. 结果是,当鲍里斯·约翰逊飞往气候变化事件而不是采取低碳选择时,许多人会质疑他是否真的相信气候变化是严重的。

在对政治家的信任度很低,气候行动的紧迫性几乎没有比这更高的时候,这可能很重要。 如果我们的领导者不被视为完全投入,随着行为改变的需求变得越来越紧迫,他们是否能够将公众带到他们身边?

公平地说,约翰逊的立场是一致的。 他为自己的飞行辩护,不是说这是不可避免的,而是说没有必要避免航空旅行,因为英国正在开发低碳航空技术。 换句话说,选择现在飞行是可以的,因为技术和创新将使其在(遥远的)未来变得低碳。

这是一种行之有效且流行的推理方式,已被证明依赖于“技术神话”——对未来科技的乐观态度,为高碳活动的继续提供道德许可,是政治家的一个例子“驯服“通过保护公众免受潜在不舒服现实的影响来应对气候变化。

技术修复路线当然更受政治家和精英欢迎,因为它避免了关于必要的大幅减排以及这些可能如何影响的艰难决定 富裕的生活方式. 但仅依靠技术与科学不一致,如果公众认为他们的领导人不认真,此类信息可能会延迟气候进展。

关于作者

Steve Westlake,博士生,环境领导力,卡迪夫大学

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