另一种了解什么是太旧而不能吃的方法

食物太老了不能吃 7 24 如果过期日期是基于对食物营养损失率或微生物生长率的科学研究,那么过期日期可能会更有意义。 Thomas Faull/iStock 来自 Getty Images

佛罗里达州 李斯特菌爆发 迄今已导致至少 22 人死亡、XNUMX 人住院和 冰淇淋召回 自一月以来。 人类因食用受土壤污染的食物、未煮熟的未煮熟或未经高温消毒的肉类或乳制品而感染李斯特菌或李斯特菌病。 李斯特菌可导致抽搐、昏迷、流产和出生缺陷。 这是 第三大原因 美国食物中毒死亡人数

避免看不见的食品危害是人们经常检查食品的原因 食品包装上的日期. 印有月份和年份的通常是一系列令人眼花缭乱的短语之一:“最好”、“使用”、“如果以前使用过”、“如果使用过”、“保证新鲜到”、“冷冻” ”,甚至还有一些啤酒上的“生于”标签。

人们认为它们是保质期,或者食物应该进入垃圾桶的日期。 但日期与食物何时过期或变得不安全食用几乎没有关系。 我是 微生物学家和公共卫生研究员, 我用过分子流行病学 研究细菌的传播 在食物中。 一个更加科学的产品约会系统可以让人们更容易区分他们可以安全食用的食物和可能有害的食物。

代价高昂的混乱

美国农业部报告称,2020 年美国家庭平均花费 其收入的 12% 用于食品. 但是,尽管吃起来完全安全,但很多食物都被扔掉了。 美国农业部经济研究中心报告说 近 31% 的可用食物 永远不会被消耗。 食品价格处于历史高位 使浪费问题显得更加令人担忧。

当前的食品标签系统可能是造成大部分浪费的罪魁祸首。 FDA 报告 消费者对产品约会标签的困惑 大约 20% 的食物浪费在家中,估计每年损失 161 亿美元。

出于安全原因,相信日期标签的存在是合乎逻辑的,因为联邦政府执行的规则包括 营养和成分信息 在食品标签上。 1938 年通过并自此不断修改, 食品、药品和化妆品法 要求食品标签告知消费者包装食品的营养成分和成分,包括其所含盐、糖和脂肪的含量。

然而,这些食品包装上的日期不受食品和药物管理局的监管。 相反,它们来自食品生产商。 而且它们可能不是基于食品安全科学。

例如,食品生产商可能 调查消费者 在焦点小组中选择产品生产后六个月的“使用期限”,因为 60% 的焦点小组不再喜欢这种味道。 类似食品的小型制造商可能会模仿 同一日期在他们的产品上。

更多解释

一个行业组织,食品营销协会和杂货制造商协会,建议其成员 将食物标记为“最好的” 指示食物可以安全食用多长时间,以及“使用时间”来指示食物何时变得不安全。 但使用这些更细微的标记是自愿的。 尽管该建议的动机是希望减少食物浪费,但目前尚不清楚这一建议的改变是否产生了任何影响。


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联合研究 哈佛食品法律和政策诊所和国家资源保护委员会 建议取消针对消费者的日期,理由是潜在的混乱和浪费。 相反,该研究建议制造商和分销商针对超市和其他零售商使用“生产”或“包装”日期以及“销售”日期。 这些日期将向零售商表明产品将保持高质量的时间量。

如果某些产品具有以下特征,则 FDA 将其视为“潜在危险食品” 让微生物繁衍,如水分和丰富的营养物质,可以滋养微生物。 这些食物包括鸡肉、牛奶和西红柿片,所有这些都已 与严重的食源性疾病爆发有关. 但目前这些食品上使用的日期标签与更稳定的食品上使用的日期标签没有区别。

科学配方

婴儿配方奶粉是唯一具有受政府监管和科学确定的“使用期限”日期的食品。 它定期进行实验室污染测试。 但婴儿配方奶粉还要经过营养测试,以确定营养物质——尤其是蛋白质——分解需要多长时间。 为防止婴儿营养不良,婴儿配方奶粉上的“使用截止日期”表明它何时不再有营养。

食物中的营养素相对容易测量。 这 FDA 已经定期这样做了. 当食品生产商标签上列出的营养成分与 FDA 实验室的发现不符时,该机构会向食品生产商发出警告。

微生物研究,就像我们食品安全研究人员所做的那样,也是一种在食品上标注有意义的日期的科学方法。 在我们的实验室中,一项微生物研究可能涉及将易腐烂的食物留在外面腐烂,并测量随着时间的推移其中有多少细菌生长。 科学家们还通过观察李斯特菌等微生物需要多长时间来进行另一种微生物研究 成长到危险的程度 在故意将微生物添加到食物中以观察它们的作用后,注意细菌数量随时间的增长以及[何时足以引起疾病]等细节。

消费者自行

随着食品价格的上涨,利用有关食品营养和安全性的科学数据确定食品的保质期可以大大减少浪费并节省资金。

但在没有统一的食品测年系统的情况下,消费者可以 依靠他们的眼睛和鼻子,决定丢弃毛茸茸的面包、绿色奶酪或难闻的沙拉袋。 人们也可能会密切关注更易腐烂的食物的日期,比如冷盘,在这些食物中微生物很容易生长。 他们还可以找到 FoodSafety.gov 上的指南.谈话

关于作者

吉尔·罗伯茨(Jill Roberts), 全球健康副教授, 南佛罗里达大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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