炎症如何引起疾病

炎症如何引起疾病

炎症对我们的健康和生活质量有重大影响。 这是许多慢性病背后的触发因素,也是影响全球卫生保健日益增长的负担。 但是什么是炎症? 是什么原因造成的?

典型地,炎症是手指中玫瑰刺周围的肿胀,红色,疼痛,炎热的部位,或者你扭伤下来的脚踝周围的疼痛和肿胀。 在这些情况下,炎症非常明显,不舒服。 但它正在通过积极招募免疫系统来防止或抵抗感染或对组织损伤作出反应来保护我们。

当巡逻的免疫细胞检测到一个错误或“危险”信号时,他们会发出一系列化学物质。 其中一些旨在杀死入侵的错误,而另一些称为细胞因子,招募其他免疫细胞到现场。 血管的渗透性增加,以增加进入该部位。

所以红肿,疼痛是由于细胞和液体的流入,以及在这场战斗中我们局部组织的一些不幸的附带损伤。

我们的手指或脚踝将恢复正常,因为炎症的迹象在几天或几周内衰减。 这是因为炎症被编程停止。 免疫细胞在现场释放的化学物质有意地将战斗从攻击阶段转换到愈合阶段,以便在危险发生后让我们的组织恢复正常。

通常人们也会服用“消炎药”。 这些不一定会破坏愈合过程,但可以减轻疼痛和肿胀等副作用。

所以炎症是我们最古老的防御形式之一,它在很多情况下都能快速高效地保护我们。

什么可以出错?

在慢性疾病中不能关闭炎症会导致严重,痛苦和虚弱的后果,因为类风湿性关节炎或炎症性肠病患者很容易同意。

在这些炎症性疾病中,炎症的正常可靠的“开/关”化学控制被破坏。 这意味着炎症仍在继续,而不是停止,或者在关节或肠道等部位不适当地释放炎症,破坏我们自己的组织,造成严重破坏。 没有重要的“关闭”信号,即使没有任何微生物的威胁,我们的免疫细胞仍然不停地释放出有害的化学物质,并杀死我们自己的细胞。

我们现在知道炎症在许多情况下和在越来越多的常见慢性疾病中被释放。 我们的现代社会充满了炎症触发。 这些可以在香烟烟雾中找到; 我们的空气,水或食物中的污染物; 我们的肠道微生物群; 并在精神线索,如压力。


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由于我们的环境和生活方式,我们现在经常以低水平的炎症信号“武装”我们的免疫系统。 这是一种沉默的威胁,不会引起常见的炎症迹象,但会使其他可能存在的疾病复杂化。

老化也可以减少 我们炎症控制的严格性。 发炎 现在 认可 作为一个 重要原因 或糖尿病,肥胖,癌症,抑郁症和心脏病的复杂因素。

什么疾病可以引发炎症?

最新产品 研究 提示炎症也可能引起神经退行性疾病,如阿尔茨海默病和帕金森病。 在一个 大规模的遗传学研究 比较有和没有阿尔茨海默病的人,许多DNA变化发生在与炎症途径有关的基因中。 这牵涉炎症,要么导致或响应的条件。

A 今年早些时候学习 上了报纸头条 通过显示用特定药物减轻炎症提供了显着的保护以防止复发性心脏病发作并且也降低了吸烟者中肺癌的发病率。

炎症与大多数癌症有着复杂的关系。 虽然炎症反应的早期激活可以帮助免疫细胞杀死癌细胞,但在后期阶段,炎症会不知不觉地帮助癌细胞扩散。

我们如何治疗炎症?

虽然我们可以服用类固醇或抗炎药物来抑制一些急性炎症(如脚踝扭伤),但在慢性疾病中,我们需要知道炎症通路的哪些部分应该在疾病的不同阶段被加强或调低。 所以我们需要找到一种平衡我们的免疫反应的方法,而不是简单地增强或消除它。

研究提供了更多关于炎症开启和关闭的正常调控途径的信息。 这已经导致一些针对关节炎,肠道疾病和其他病症中的特定炎性介质的非常成功的治疗。

这些疗法经常使用抗体来靶向和阻断炎症介质(细胞因子)。 这在抑制一些患者的不想要的炎症方面已经非常成功。 最近发现的蛋白质 在免疫细胞中,目前也被定位为针对对细胞因子靶向药物没有良好反应的患者开发炎症性肠病的额外治疗。

谈话令人难以置信的是,用新的研究(希望是药物)来解开炎症的开启/关闭的秘密将是控制许多疾病的潜在威胁和为许多患者提供新治疗的关键。

关于作者

Jennifer Stow,教授研究员, 昆士兰大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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