古希腊人不会承认我们的民主

伯里克利有一些相当先进的政治思想。 PabloEscudero,CC BY-SA伯里克利有一些相当先进的政治思想。 PabloEscudero,CC BY-SA

如果没有的话,我们应该向古希腊人求助 大部分是我们自己现在的政治词汇。 一路从无政府主义和民主到政治本身。 但他们的政治和我们的是非常不同的野兽。 对于任何一个古希腊民主主义者(任何条条框框),我们所有的现代民主制度都将被视为“寡头统治”。 我的意思是,如果不是必然或明确地为少数人,而不是人民的权力或控制,或许多(演示kratia).

即使 - 事实上也是如此 - 只有少数人被选为全民服务,情况就是如此。 因为在古希腊选举被认为本身是寡头政治。 他们系统地支持少数,特别是少数极其富裕的公民 - 或“寡头”,因为我们现在熟悉地称他们为感谢 鲍里斯·贝列佐夫斯基和他的同类,也被称为“富翁”或“肥猫”。

另一方面,古代与现代思维方式在政治上也有一些重要的共性。 例如,对于古代和现代民主人士来说,自由和平等是其本质的核心政治价值。 然而,古希腊民主主义者的自由不仅意味着参与政治进程的自由,而且意味着不受法律奴役的自由,不再是一个真正的奴隶动物。

而参与的自由不仅意味着偶尔的 狂欢 我们大多数人认为是民主的主要模式 - 政治家和奴隶之间的临时性角色交换来自一般的地方选举(或公民投票)时间。 而是实际上分享政治权力的自由,在几乎每天的基础上统治。

在公元前四世纪(E), 雅典民主集会 6,000 +成年男性公民平均每9天左右见面一次。 这是政府的群众会议,而且相当于每隔一周就重大问题举行公民投票。

平等,然后现在

今天的平等至多不过是一个梦想,至少在社会经济方面, 最富裕的1世界人口的百分比拥有与剩下的99百分比相同的百分比。 他们在古希腊,特别是古雅典民主制度中,把这些事情处理得更好一些。

统计数据是缺乏的 - 古人臭名昭着的非官僚主义,他们认为直接的个人税收是公民的侮辱。 但是有理由认为,“古典”(5th-XNXX世纪BCE)希腊特别是古典雅典 是人口更多和城市化的社会,其人口比例高于纯粹维持生计的水平,而财产所有权的分配更为平均 - 比希腊在任何时候,甚至在几乎任何其他前现代社会中的情况都是如此。

这并不意味着古希腊可以为我们提供一个民主模仿的直接转变的例子 - 我们倾向于相信所有公民在任何情况下绝对平等,无论其性别如何,也不相信性别,合法奴役人为动产。

然而,有一些古老的民主概念和技术似乎非常有吸引力:使用 抽签例如,一种随机抽奖方法,旨在产生一个有代表性的民选官员样本。 或者练习 放逐 - 允许民众提名一名候选人,因为他们不得不流亡10年,从而结束他们的政治生涯。


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我们的民主国家与古希腊民主国家的比较,或者说相反,反而强调了所谓的 匍匐加密寡头政治 在我们自己非常不同的(代表性的,不是直接的)民主制度中。

所有可能的系统中最差的

我们现在都是民主派,不是吗? 还是我们? 不是,如果我们考虑以下五个缺陷,各种现代系统嵌入。

最有针对性的 此刻,尽管美国总统乔治·W·布什和英国首相托尼·布莱尔在任何时候都没有从大多数的国家获得对这个决定的认可,但是美国和英国可能在2003的伊拉克去打仗。他们自己的公民。

在我们的“民主国家”,公民的生活花费高达五分之一的人是由党派或候选人 他们中的大多数在上次选举中被投票。 而且,选举实际上不是“自由而公平的”,几乎总是赢得了这一方 花最多的钱,因此或多或少被破坏。

谈到赢得选举,没有任何一方在没有(公然自利的)公司的支持下以任何形式获得政权。 而且,也许最令人沮丧的是,绝大多数人被系统地排除在公共决策之外 - 由于投票偏差,竞选筹资和选举代表的权利,只是忽视了有罪不罚的情况(地方或一般)选举。

简而言之,民主从古希腊的“人民力量”等意义上已经发生了变化,似乎已经失去了作为反思的目的,更不用说实现民意了。

人们可以很清楚地看到,为什么温斯顿·丘吉尔曾经把民主描述为“ 最糟糕的是所有的政府系统 - 除了所有的休息。 但是,这不应该是我们继续无视广泛承认的民主赤字的理由。 回到未来 - 与古希腊的民主人士。

关于作者

cartledge保罗剑桥大学克莱尔学院高级研究员,Paul Cartledge,AG Leventis。 他几十年来广泛地发表了希腊史,包括“古希腊剑桥图解历史”(剑桥1997,新版本2002),亚历山大大帝:寻找新的过去(2004,修订版2005)和最近的古代希腊政治思想实践(剑桥,2009)。

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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