在较热的西方野火更大,更频繁,更长

在较热的西方野火更大,更频繁,更长

近几十年来,我们的电视和电脑屏幕上出现了北美西部森林中失控野火的戏剧性图像,而且火力抑制的成本已经飙升。 在2015,联邦抑制开支 超过2十亿美元,仅次于15年后超过$ 1十亿。 有些事情正在改变我们的火灾季节。

对于为什么野火增加,特别是在我们的森林中,有相互矛盾的解释。 我一直在研究科学 气候和野火超过15年 我们研究的主要信息是,虽然我们对景观的管理可以通过许多不同的方式影响野火,但正在变暖的气候使美国西部的森林枯竭,导致更多,更大的野火和更长的野火季节。

看看最新的数据

十年前,我和几位同事着手研究是否可以量化野火的变化,特别是在美国西部的山区森林。我们想看看气候是否会导致野火增加。

在我们的 我们得出的结论是,从1980开始,美国西部森林的野火确实大幅增加。 我们还发现,这一增长的大部分来自于多年来在美国洛矶山脉北部森林中燃烧的火灾,早期融雪。

我们的 最新研究 表明自1980以来,美国西部森林的野火活动持续增加,十年一遇。

我们研究了内华达山脉,西南,西北太平洋以及落基山脉北部和南部的联邦管理的森林。 十年来,通过2012,大火(大于1,000英亩或400公顷)的火灾比556和1970早。 而受影响的地区则更加剧烈:1980和2003之间大火烧毁的森林面积比2012和1,200之间的1973百分比大。

消防费用5 23森林野火的新“热点”也出现了。

美国北部落基山脉地区的火烧面积增加了百分之X,占美国西部增长的一半。但近期西南和西北太平洋地区的森林火灾活动也在加速。 西南地区森林面积比3,000百分比增加,西北地区增加近1,200百分比。

在加利福尼亚南部的沿海地区,我们唯一无法检测到大火和烧毁区域增加的森林地区。 在那里,最大的火灾是人类点燃的,发生在秋季(由圣安娜风驱动),主要在沙石或灌木丛中燃烧。 加利福尼亚州南部的森林火灾数量很少,加之每年的变化很大,这意味着我们无法检测到那里的趋势,也没有把它们归因于具体的原因。

与此同时,西部地区及其所影响地区的大火数量在干燥,低海拔的草地和灌木地区日益增多,但幅度较小。 例如,在过去的三十年中,由几个联邦机构(森林管理局,公园管理局和印度事务局)管理的土地上的非森林植被区域的烧毁面积与65的平均值相比,每十年1970的百分比在增加。

更长的季节

近几十年来,所有植被类型的土地被烧毁的数量急剧增加,不仅仅是由于更多的野火造成的。


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事实上,报告的野火点火总数似乎没有增加。 然而,自1,000s以来,大型(大于400英亩或1980公顷)野火的数量一直在增加,在这些火灾中燃烧的面积增加得更多。 换句话说,野火越来越大。

在过去的四十年中,火灾的时间长度也在增加,春季和秋季比之前更早地点燃大火,燃烧的时间更长。 在2003和2012之间,个别火灾的平均燃烧时间为52天。 在1973-1982期间,这只是六天。

自1980s以来,对火灾数据的回顾显示,森林和其他形式的植被火灾急剧增加。 Robert Sander / flickr,CC BY-NC火灾季节 - 定义为第一次大火和上一次大火之间的时间 - 从138s的1970天到最近十年的222天,84天数增加。

烧伤持续时间也在十年内稳步增加,并且在我们研究的五个森林地区的每一个地区。 在1973-82中,每个没有大火的森林都有数年。 到最近十年,每年在每个森林地区都发生了大火。

野火的这些变化与温度升高和早春融雪干燥有很大关系。

例如,大型森林火灾的数量与每个地区的春季和夏季气温密切相关。 春季最早的融雪年份是我们研究的总年份的三分之一,占森林大火灾中烧毁面积的70%,43占非燃烧面积的百分比。

春天的时间

实际上,西部大多数大型森林野火发生在温暖的年代,早春融雪。 然而,不同森林地区有很多变化。

历史上有大面积无雪地区的森林有两到四个月的森林,春季和夏季土壤和植被的高水分损失是早春融雪年份野火增加最多的地区(例如北部落基山脉和部分地区内华达山脉)。

wildfire3 5 23自1970s综合记录开始以来,多年来大部分大火发生在早春融雪。 这里描述的火灾范围从1,000亩(400公顷)到50万英亩(200,000公顷)。 火灾按比例缩小,但与地图不成比例。 LeRoy Westerling,作者提供

相比之下,西南地区野火的大幅增加与春季融雪时间的变化并不紧密相关。 这可能部分是由于我们所使用的春季时间指数,这比在西南地区的条件更能代表落基山脉的情况。 土地使用和灭火也对那里的森林产生了特别有力的影响,燃料的增加促成了野火的变化。

总的来说,温度升高和较早的融雪导致了较干燥的天气。 不过,由于春季的时间变化以及森林野火发生的最大变化,北部落基山脉等较凉爽,潮湿的森林已经看到了最大的干燥。

我们对历史数据的回顾表明,干旱年份与早期泉水之间的联系与野火的发生频率密切相关。 鉴于预测 西方因人为升温而进一步干燥,这项研究指出了一个有更多野火活动的未来。

关于作者谈话

挥之不去的安东尼Anthony LeRoy Westerling,加利福尼亚大学Merced环境工程副教授。 他的研究兴趣包括应用气候学和野火管理的季节性预测,气候变化对野火的影响以及山区水文的相关方面,以及气候 - 野火交互的古老重建。

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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