联邦碳税的增加导致加拿大大多数省份的汽油价格上涨了每升三美分, 全国抗议,其中许多内容都是针对总理贾斯汀·特鲁多的诽谤。

乘着这股抗议浪潮,艾伯塔省省长丹妮尔·史密斯 (Danielle Smith) 称碳税“不人道””,反对超过 200名经济学家 他们签署了一封捍卫碳税的信,要求他们走出象牙塔。

但在碳税和政府实施的其他财政措施方面,经济学家并不是绝对可靠的专家。

一位经验丰富的政治家会抓住民粹主义愤怒给他们带来的机会,尽管他们自己也不一致。确实,史密斯 谈到碳税的好处

在碳税上调的同时, 艾伯塔省燃油税当天上调13美分。换句话说,碳税对史密斯来说是一件好事,因为她转移了人们对本国政府在提高天然气价格方面的作用的注意力。


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双重标准

作为一名经济学教授,碳税的出台恰逢其时,因为我一直在教书 关于外部性 - 由一个实体引起但由另一个实体在经济上产生的成本或收益 - 在中级微观经济学中。我注意到碳税充当了替罪羊或出气筒。

例如,一些 房主指责碳税 对于阿尔伯塔省更高的电费,忽略了碳税不适用于电力部门的事实。

艾伯塔省政府实施每升 13 美分的燃油税。同样地, 电费回扣到期并开始延期还款.

碳税上的双重标准比比皆是。尽管抗议者高呼“削减税收”,但他们忽视了这一点 化石燃料补贴的成本比碳税还要高。这似乎是经济问题的普遍趋势。

再举一个例子, 企业抱怨最低工资的上涨,但对首席执行官和高级管理人员的薪酬上涨保持沉默.

同样, 艾伯塔省政府急于向经济学家求助,以提供他们批评最低工资的专业知识,但当他们的观点与碳税的预期叙述不符时,就会拒绝他们。

这是因为经济学101,或者哈佛大学教授James Kwak 术语“经济主义,”反对最低工资等举措,但支持碳税等措施。正如我在准备课程计划时发现的那样,这两种立场都有问题 最低工资 和气候。

经济学教科书支持碳税

作为经济学讲师,一个重要的教训是碳税是解决碳排放问题成本最低的方法。在我的 关于气候变化的教学文件,我指的是麦吉尔大学经济学家 克里斯·拉根 (Chris Ragan) 表示,碳税比监管更有效.

我们认为,根据排放或技术法规,没有动力比达到这些标准做得更好。但碳税刺激了对新技术的投资,从而限制了纳税。法规也未能带来收入,而碳税则促进了政府收入的增加,这些收入可用于向低收入家庭提供退税并减少其他税收。

此外,终止化石燃料补贴和征收碳税是有效的,因为消费者的行为(例如降低恒温器或骑自行车而不是开车)不会大幅减少排放。尽管事实上此类行动有助于公共道德并促进政府气候变化政策的实施。

与拉根的观点类似,阿尔伯塔大学经济学家安德鲁·利奇在他的书中主张将碳定价作为减少排放的最佳政策 在厄运与否认之间。尽管阿尔伯塔省政府利用民粹主义的愤怒来获取政治优势,但利奇认为,气候变化是我们这个时代最大的环境、政治和社会挑战。

教科书经济学的局限性

然而,教科书上的碳税方法存在一些问题。

伊恩·厄克特(Ian Urquhart),阿尔伯塔大学政治学名誉教授 指出: 2019年,艾伯塔省每吨征收30美元的碳税并没有促使公众更多地使用公共交通。

他认为,加拿大到 200 年需要每吨征收 2030 美元的碳税,才能实现比 30 年排放量减少 2005% 的目标。目前预计每年增加 15 美元的碳税只会导致 到 170 年每吨 2030 美元.

然而,还有一个更根本的问题。教科书经济学通过外部性来处理气候变化的方式表明,这只是一个 轻微像差。经济学家凯特·拉沃斯在她的书中指出 甜甜圈经济学 这种方法将气候变化问题简化为生产的副作用。

主流经济学关注两种生产要素——劳动力和资本。能源和原材料被忽视,这意味着在追求增长的过程中,生物物理或生态限制被忽视。根据 澳大利亚经济学家史蒂夫·基恩当亚当·斯密在他的名著中将财富来源从土地/环境转移到劳动力时,这种方法就被嵌入到经济学学科中 国富.

基恩辩称 主流经济学假设 90% 的 GDP 不会受到气候变化的影响。他补充说,气候科学家的紧急警告被一些经济学家的乐观估计冲淡了,他们没有考虑到导致灾难性后果的临界点。简而言之,他认为,主流经济学是气候变化的生存危机的同谋。

其他名称 学者们也提出了类似的论点,指责主流经济学暗示技术进步将通过利润动机解决排放问题,从而助长危险的自满情绪并拖延气候变化。

激进的解决方案

碳税是重要的政策工具。但可能为时已晚,需要采取碳税以外的激进解决方案。

对此,基恩认为碳定价还不够,呼吁实行碳配给。他的提议建立在普遍碳信用额的基础上,并以碳和货币的形式对一切进行定价,富人必须从穷人那里购买碳信用额。

澳大利亚经济学家史蒂夫·基恩解释了他关于碳配给的建议。 (马歇尔学会)

别人打电话 立即采取行动阻止物质增长。这是因为主流经济学专注于税收与监管的争论而忽视了生态限制,未能传达解决气候危机的迫切需要。

拉沃斯在她的书中主张通过设计来补充生命系统,例如种植食物的屋顶、储存雨水以补充含水层的人行道、封存碳和污水并转化为土壤养分的建筑物。

从本质上讲,经济学家需要传达一种对气候变化的紧迫感。这是通过超越教科书经济学和技术术语,强调增长的生态和生物物理限制来实现的。谈话

朱奈德·B·贾汉吉尔, 副教授, 经济学, MacEwan大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

打破

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