海洋森林比亚马逊大,比我们想象的更有生产力

海洋森林 9 18 存在Shutterstock

亚马逊、婆罗洲、刚果、丹特里。 我们知道许多世界上最大或最著名的热带雨林的名称。 我们中的许多人都知道世界上最大的森林,从俄罗斯延伸到加拿大的北方森林。

但是我们当中有多少人能说出水下森林的名字呢? 隐藏在水下的是巨大的海带和海藻森林,比我们之前意识到的要延伸得更远。 很少有人被命名。 但它们郁郁葱葱的树冠是大量海洋物种的家园。

在南部非洲的海岸线外,坐落着 大非洲海洋森林,而澳大利亚拥有 大南礁 在它的南端附近。 世界各地还有更多广阔但未命名的水下森林。

我们的新研究发现了如何 广泛生产力 他们是。 我们发现,世界海洋森林的面积是印度的两倍。

博曼 海藻林面临海洋热浪和气候变化的威胁. 但它们也可能拥有部分答案,因为它们具有快速增长和固碳的能力。

什么是海洋森林?

水下森林是由海藻形成的,海藻是藻类的一种。 像其他植物一样,海藻通过光合作用捕获太阳的能量和二氧化碳来生长。 最大的物种长到几十米高,形成森林树冠,随着海浪的流逝,它们以永无休止的舞蹈摇摆。 游过一个是看到斑驳的光影和不断运动的感觉。

就像陆地上的树木一样,这些海藻为各种海洋生物提供栖息地、食物和庇护所。 海竹和巨型海带等大型物种具有充气结构,可以像小气球一样工作,帮助它们创造出巨大的浮动檐篷。 其他物种依靠强壮的茎来保持直立并支撑它们的光合叶片。 其他的,如澳大利亚大南礁上的金色海带,覆盖在海底。

海洋森林2 9 18只有少数世界上生产力最高的森林,如大非洲海洋森林 (GASF) 和大南部珊瑚礁 (GSR) 得到了认可和命名。

这些森林的面积有多大,它们的生长速度有多快?

长期以来,人们都知道海藻是地球上生长最快的植物之一。 但迄今为止,估计他们的森林覆盖面积是非常具有挑战性的。

在陆地上,您现在可以通过卫星轻松测量森林。 在水下,情况要复杂得多。 大多数卫星无法在发现水下森林的深处进行测量。


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为了克服这一挑战,我们依靠来自科学文献、在线存储库、当地植物标本馆和 公民科学倡议.

利用这些信息,我们模拟了海洋森林的全球分布, 发现他们覆盖 6万至7.2万平方公里。 这比亚马逊大。

接下来,我们评估了这些海洋森林的生产力——即它们的生长量。 再一次,没有统一的全球记录。 我们必须通过来自全球的数百个单独的实验研究,其中海藻的生长速度是由水肺潜水员测量的。

We 发现 海洋森林的生产力甚至比小麦、水稻和玉米等许多密集种植的作物还要高。 温带地区的生产力最高,这些地区通常沐浴在凉爽、营养丰富的水中。 这些地区的海洋森林平均每年产生的生物量是这些作物的 2 到 11 倍。

我们的发现对我们面临的挑战意味着什么?

这些发现令人鼓舞。 我们可以利用这种巨大的生产力来帮助满足世界未来的粮食安全。 海藻养殖场可以补充陆地上的粮食生产和 促进可持续发展.

这些快速的生长速度也意味着海藻对二氧化碳的渴望。 随着它们的生长,它们会从海水和大气中吸收大量的碳。 在全球范围内,海洋森林可能 吸收尽可能多的碳 作为亚马逊。

这表明它们可以在缓解气候变化方面发挥作用。 然而,并不是所有的碳最终都会被隔离,因为这需要海藻碳在相对较长的时间内与大气隔离。 初步估计表明 相当大的比例 海藻可能被隔离在沉积物或深海中。 但究竟有多少海藻碳最终被自然封存是一个深入研究的领域。

海洋森林的艰难时期

几乎 所有多余的热量 迄今为止,我们排放的 2,400 吉吨温室气体被困在海洋中。

这意味着海洋森林面临着非常困难的条件。 大片海洋森林最近消失了 西澳大利亚, 加拿大东部加利福尼亚州,导致栖息地和碳封存潜力的丧失。

相反,随着海冰融化和水温变暖,一些北极地区预计会扩大 他们的海洋森林.

这些被忽视的森林在我们的沿海地区发挥着至关重要的、基本上不为人知的作用。 世界上大部分的水下森林都未被识别、未被开发和未知。

如果不大力努力提高我们的知识,就不可能确保对它们的保护和保护——更不用说充分利用它们提供的许多机会的潜力了。谈话

作者简介

阿尔伯特·佩萨罗多纳·西尔维斯特, 博士后研究员, 西澳大利亚大学; 凯伦·菲尔比-德克斯特, 研究员, 生物科学学院, 西澳大利亚大学托马斯·温伯格, 教授, 西澳大利亚大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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