伊丽莎白时代的法律如何保护穷人并带来无与伦比的繁荣

英语和不平等 6 4 伊丽莎白一世在游行中,大约 1600 年。 维基共享资源

在伊丽莎白一世统治的最后几年,英格兰出现了可以说是世界上第一个有效的福利国家。 制定的法律成功地保护了人们免受食品价格上涨的影响。

400 多年后的最后几年, 伊丽莎白二世的统治,英国再次面临生活成本的危险飙升。 也许今天的政府可以从其立法祖先那里学到一些东西。

直到 16 世纪末,整个中世纪欧洲都认为,当食品价格上涨时,死亡率会随之上升,因为人们会饿死,疾病会在营养不良的人群中传播。

CSZ 伊丽莎白时代的济贫法 1598 年和 1601 年的战争使英格兰的局势发生了翻天覆地的变化。 现在,当食物变得太贵时,当地教区不得不向那些买不起的人提供现金或食物。 为了 历史上第一次,让任何人挨饿都是违法的。

法律明确而简单,要求 10,000 多个英国教区中的每一个都建立一个持续的救济基金来支持弱势群体。 这包括瘸子、病人和老人,以及孤儿、寡妇、单身母亲和她们的孩子,以及那些找不到工作的人。 土地占用者(土地所有者或其租户)必须按照其持有的价值按比例向基金缴纳税款。

在地方法官的监督下,该系统的透明度没有为避税提供任何漏洞。 事实上,它鼓励了一种蓬勃发展的慈善捐赠文化,为教区的穷人提供救济院、学徒制和医院,以减轻贫困。

随着地方化小福利国家的激增,英国成为了 150 多年来欧洲第一个有效实施 结束大范围的饥荒. 这也使英格兰随后享受了迄今为止欧洲最快的城市化速度。

在 1600 年到 1800 年间,大量年轻人离开农村教区到城市找工作,他们知道他们的父母会在需要时得到教区的支持——如果事情不起作用,他们自己也会得到帮助。出去。 早在第一台蒸汽机问世之前,《济贫法》就已经创造了一支城市劳动力,使工业革命得以起飞。

状况不佳

然后在 1834 年,一切都变了。 这种水平的福利支持成本被认为太高,并被故意替换为 严酷的新系统 在这种情况下,最贫穷的男人和女人与他们的孩子分开,只提供稀粥,以换取在有辱人格的济贫院做乏味的家务。 对济贫院的恐惧旨在迫使穷人更喜欢工作——无论市场提供的工资多么低。


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正是这个版本的济贫法倾向于留在大众记忆中,从查尔斯狄更斯的书中很熟悉,并掩盖了伊丽莎白时代原著的成就。 但 广泛 最近 研究 已经开始强调伊丽莎白时代的法律如何改变了英国历史——并为我们提供了当今福利体系和生活成本危机压力的紧迫教训。

正如旧的济贫法支持了一段非凡的经济繁荣时期,二战后英国的福利国家也是如此。 税收资助的教育(中学和高等教育)投资和新成立的 NHS 看到了更多的机会和生活水平的提升,因为英国享受了超过 XNUMX 年的 生产率增长最快 在其历史上(1951-73 年)。 在 1600 年代,食物分配在英格兰是合法的。 存在Shutterstock/Yau Ming Low

今天,人们经常谈到被迫在两者之间做出选择 吃饭和取暖 随着食品和能源价格的飙升。 然而,对于那些工资和福利不够高的人,却没有相应的补偿。 一次性的 分发 当数百万家庭同时面临燃料和食物贫困时,只是一时的贴膏药。

在向全民信贷支付的安全网支付永久增加之前,食品银行将继续激增,儿童将继续饿着肚子上学。 伊丽莎白时代有效地利用财富和税收之间的联系来解决不平等问题。 但今天的全球化经济促进了离岸利润和不断加剧的不平等。

在我的新书, 病毒过后:从过去汲取教训,共创美好未来 我探讨了道德责任感的变化和精心立法的集体努力,这些努力构成了英国过去和最近的繁荣时期的基础。

济贫法远非完美的福利制度。 但是,保护社会中最贫穷的人以前曾导致广泛的经济增长这一事实是一个历史教训,任何政府都不应在生活成本危机期间忽视这一点。

关于作者谈话

西蒙·斯雷特,历史和公共政策教授, 剑桥大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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