日常化学品如何破坏人类和动物的男性生育能力

 日常化学品如何破坏人类和动物的男性生育能力 西方男人的精子数量正在以惊人的速度下降。 Komsan Loonprom / Shutterstock

在短短的几代之内,人类的精子数量可能会下降到低于被认为足以生育的水平。 这是流行病学家Shanna Swan的新书“倒计时”,大量证据表明,在不到50年的时间里,西方男性的精子数量下降了40%以上。

这意味着阅读本文的男性平均拥有的精子数量是其祖父的一半。 而且,如果将数据外推至其逻辑结论,则从2060年开始,男人的生殖能力可能很小或没有。

这些说法令人震惊,但它们得到越来越多的证据的支持,这些证据正在发现全世界人类和野生动植物的生殖异常和生育力下降。

很难说这些趋势是否会持续下去,或者如果继续下去,是否有可能导致我们 灭绝。 但是很明显,这些问题的主要原因之一-我们日常生活中所包围的化学物质-需要更好的调节以保护我们的生殖能力以及与我们共享环境的生物的生殖能力。


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精子数量减少

研究显示人类精子数量下降并不是什么新鲜事。 这些问题首先受到全球关注 在1990s中,尽管批评家指出 差异 记录精子数量的方法会淡化发现结果。

然后,在2017中, 更可靠的研究 造成这些差异的原因表明,西方男性的精子数量在50年至60年之间下降了1973%-2011%,平均每年下降1%-2%。 这就是Shanna Swan所指的“倒计时”。

男人的精子数量越少,通过性交怀孕的机会就越小。 2017年的研究警告说,我们的子孙后代的精子数量可能低于被认为适合成功怀孕的水平–可能会迫使“大多数夫妇斯旺说,到2045年将使用辅助生殖方法。

同样令人震惊的是 提高 流产和发育异常的比率,例如小阴茎发育,两性(表现出男性和女性特征)和睾丸未降降–全部 发现被链接 减少精子数量。

为什么生育率下降

许多因素可以解释这些趋势。 毕竟,自1973年以来,生活方式已经发生了巨大变化,包括饮食,运动,肥胖症水平和酒精摄入量的变化–我们都知道这些都会导致精子数量减少。

但是近年来,研究人员已经查明了 胎儿期 在任何生活方式因素发挥作用之前,作为人类生殖健康的决定性时刻,这是人类发展的关键。

在此期间 ”编程窗口对于胎儿男性化-当胎儿发展成男性特征时-激素信号的破坏已显示出对成年男性生殖能力的持久影响。 这最初在动物研究中得到了证明,但是现在越来越多的支持 人类研究.

造成这种激素干扰 通过化学品 在我们的日常产品中,它们有能力像我们的荷尔蒙一样起作用,或阻止它们在我们发展的关键阶段正常运行。

我们称这些为“内分泌干​​扰化学品(EDC),我们会通过饮食,呼吸的空气以及皮肤上的产品与他们接触。 他们有时被称为“无处不在的化学品”,因为在现代世界中很难避免它们。

接触EDC

EDC由母亲传递给胎儿,其母亲 接触化学物质 在她怀孕期间,将决定胎儿受到荷尔蒙干扰的程度。 这意味着当今的精子数量数据并不代表当今的化学环境,而是代表那些男人仍在子宫中的环境。 无疑,这种环境正变得更加污染。

不只是一个 造成破坏的特定化学物质。 从洗涤液到杀虫剂,添加剂和塑料等各种不同类型的日常化学药品都可能破坏我们荷尔蒙的正常功能。

有些,例如那些 避孕药,或用作 生长促进剂 在动物饲养中,是专门设计用来影响激素的,但现在在整个环境中都可以找到。

日常化学品如何破坏人类和动物的男性生育能力 避孕药中的化学物质最终会进入我们所喝的水中。 Vectorina /快门

动物也受苦吗?

如果将人类精子数量下降归咎于化学物质,那么您希望与我们共享化学环境的动物也会受到影响。 因此,它们是:最近的一项研究发现 宠物狗 由于与我们相同的原因,他们的精子数量同样下降。

养殖水貂的研究 加拿大瑞典同时,也将工业和农业化学物质与这些生物的精子数量减少以及睾丸和阴茎发育异常联系在一起。

在更广泛的环境中,已经看到了这种影响。 短吻鳄 在佛罗里达,在 虾状甲壳动物 在英国和 鱼露 生活在全球废水处理厂的下游。

甚至被认为在远离这些污染源的地方漫游的物种也遭受了化学污染的折磨。 发现2017年在苏格兰海岸冲刷的母虎鲸是其中的一种。 最受污染的生物标本 曾经报道过。 科学家说她从不屈服。

监管化学品

在某些情况下,在野生生物中观察到的异常与在人类中观察到的非常不同的化学物质有关。 但是它们都具有破坏决定生殖健康的激素正常功能的能力。

在英国,环境,食品和农村事务部目前正在建立一个 化学品战略 可以解决这些问题。 欧盟同时,正在更改化学法规,以防止将禁用物质替换为其他有害物质。

最终,公众的压力可能会要求采取更强有力的监管干预措施,但是由于化学物质是看不见的-与塑料吸管和吸烟烟囱相比不那么有形,因此可能难以实现。 Shanna Swan的书提出了我们生殖状况的紧迫性,无疑是为此目的的重要贡献。谈话

关于作者

亚历克斯·福特,生物学教授, 朴次茅斯大学加里·哈奇森,毒理学教授和应用科学系主任, 爱丁堡龙比亚大学

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本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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