城市转向海水淡化以实现水安全,但代价是什么?

城市转向海水淡化以实现水安全,但代价是什么? 作为澳大利亚最大的海水淡化厂,维多利亚州的3.5亿“水厂”可以满足墨尔本近三分之一的需求。 Nils Versemann / Shutterstock

从水中去除盐和其他杂质确实很困难。 几千年来的人,包括 亚里士多德,试图从海水中取出淡水。 在21st世纪,海水淡化技术的进步意味着澳大利亚和世界各地的水务部门只需轻轻一按即可提供丰富的淡水。

实现水安全 使用海水淡化现在是澳大利亚大多数首都城市的优先考虑因素,其中一个城市都在沿海地区。 利用丰富的海水作为来源,这种方法旨在“气候证明”我们城市的供水。

现在很难相信,就像2004一样,所有澳大利亚首都水务局都依靠地表水蓄水坝或地下水来供应饮用水。 由于珀斯的第一座海水淡化厂在澳大利亚2006完工 首都城市已经采用海水淡化海水淡化“水厂” 作为增加水安全的一种方式。

珀斯和阿德莱德都有 海水淡化最依赖 至今。 堪培拉,霍巴特和达尔文是唯一没有海水淡化的首都。

干旱改变了一切

从1990s晚期到澳大利亚东南部的2009遭遇了 千年干旱。 这是一个广泛的水资源压力时期。 它永远改变了澳大利亚水务行业。

所有主要的水务部门都看到他们的蓄水量骤降。 墨尔本仓库 在25中跌至2009%的最低点。 Gosford-Wyong水库,为新南威尔士中央海岸提供超过300,000人口的快速增长区域, 降至10%容量

这些都是熟悉的问题,如珀斯,那里的大干是史诗。 四十多年来,这个城市的居民一直在关注着他们 供应地表水减少。 值得注意的是,只有 珀斯水的10%现在来自这个来源.

珀斯的两个海水淡化厂有一个 每年总产量高达145亿升(gigalitres,GL)。 这几乎是城市用水需求的一半。 两者都在运作 因为它们是建造的。

现代工业规模的海水淡化用途 反渗透 去除海水中的盐和其他杂质。 水在高压下被迫通过一系列膜,盐和其他杂质不能通过这些膜。

这些工业设备的设计,建造和维护成本很高。 他们也 使用大量的电力除非使用可再生能源,否则会增加温室气体排放。

另一个问题是多余的盐返回到环境中。 澳大利亚 研究表明影响微乎其微.

正如许多大型新的海水淡化工厂已经完工,并由微笑的政治家自豪地开放,它开始下雨。 该 海水淡化厂被关闭,因为存储装满了。 然而,水消费者仍然需要支付待维护的休眠植物 - 在这种情况下每年数亿美元 墨尔本悉尼 植物。

将植物从樟脑丸中取出

现在干旱已经回到了澳大利亚东南部。 再来一次, 许多首都城市的蓄水量急剧下降。 那么在干旱时代水权当局的回应是什么? 不出所料, 更多的海水淡化是他们的答案.

海水淡化厂一个接一个地重新开启。 悉尼刚刚 开始重新启动工厂的过程,这是在2010委托。 阿德莱德计划 大大增加了适度的输出 来自今年的工厂。 黄金海岸工厂也可供应布里斯班 在“热备用”模式下以低电平运行.

经过一个干燥的冬天,墨尔本水务有望建议维多利亚州政府制定 最大的淡化水订单 由于其工厂能够每年生产150GL,于12月2012完工。 它被封存了四年多了 提供了第一个水 到2017三月的水库。 该 先前预测需要100-2019中的20GL (年度订单在4月份确定)几乎是墨尔本年度需求的四分之一。 工厂产能是 能够扩展到200GL一年.

当森林大火最近威胁维多利亚州最大的蓄水池Thomson大坝时,政府表示淡化水可用于 取代大坝一年的150GL.

悉尼未来的干旱计划是 海水淡化厂产量每天从250百万升(megalitres,ML)增加一倍,达到500ML一天。 这将使其从15%贡献到悉尼水需求的30%。

珀斯,阿德莱德,墨尔本,布里斯班和黄金海岸已经有能力根据需要向海水淡化水供应更大比例的人口。

澳大利亚的内陆和区域定居点怎么样? 大型海水淡化厂可能不适用于堪培拉和其他内陆中心。 这些地区需要足够的地下水资源,开采可能对环境无害。

那么,我们用多少钱来支付我们使用的水?

供应我们最大城市的工厂 建造和维护数十亿美元,即使他们闲置多年.

澳大利亚水协会估计 供应淡化水的成本差异很大,从每公斤1到$ 4.

事实上,水的成本一般差别很大,取决于地点和使用量。 定价结构与手机计划或健康保险政策一样复杂。

最高的价格是在堪培拉居民支付 $ 4.88 /千升 对于每个kL,他们每季度使用50kL。 最便宜的价格是霍巴特 $ 1.06 /千升.

水价问题导致​​了替代战略 - 回收和需求管理 - 发生的问题 - 城市在海水淡化之前所追求的方式成为受欢迎的方法? 这些与昂贵,耗能的海水淡化过程相比如何? 我们将在第二篇文章中考虑这些问题。

作者简介

Ian Wright,环境科学高级讲师, 西悉尼大学 和Jason Reynolds,地球化学研究讲师, 西悉尼大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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