当树木种植实际上破坏生态系统

当树木种植实际上破坏生态系统 长颈鹿更喜欢非洲大草原的开放空间和分散的树木。 Volodymyr Burdiak / Shutterstock 

植树已被广泛宣传为解决气候变化的方法,因为植物在生长过程中会吸收地球大气中的气候变暖气体。 世界各国领导人已经承诺 通过350恢复2030m公顷的森林 最近的一份报告表明 重新造林十亿公顷的土地 可以存储大量的205千兆碳 - 自工业革命以来释放到大气中的碳的三分之二。

根据该报告,许多树木可以种植在热带草地生物群落中。 这些是大草原和草原,覆盖了大片的地球,并有一个草地层和可变的树木覆盖。 与森林一样,这些生态系统在全球碳平衡中发挥着重要作用。 研究估计 草原储存达30% 世界上的碳被捆绑在土壤中 覆盖20% 地球的陆地表面, 他们包含 巨大的生物多样性储备,在热带森林面积相当。 这些是有狮子,大象和大群牛羚的景观。

当树木种植实际上破坏生态系统 戈隆戈萨,莫桑比克。 这里的栖息地开阔,光线充足,树木很少。 卡罗琳莱曼, 作者提供

Savannas和草原是近10亿人的家园,其中许多人饲养牲畜和种植庄稼。 热带草地生物群落是人类的摇篮 - 现代人类首先进化 - 它们是小米和高粱等重要粮食作物的起源地,今天有数百万人吃。 然而,在气候变化和野生动物栖息地丧失的常见威胁中,这些生态系统面临着新的威胁 - 植树。

这可能听起来不错,但在这里种植树木会造成损害。 与森林不同,以草为主的热带生态系统不仅可以通过失去树木而是通过获得树木来降解。

哪里有更多的树木不是答案

增加热带稀树草原和草原上的树木覆盖可能意味着喜欢开放,光线充足的环境的植物和动物物种被推出。 来自南非的研究, 澳大利亚和巴西 表明随着树木覆盖面积的增加,独特的生物多样

这是因为添加树木可以改变这些草地生态系统的运作方式。 更多的树木意味着火灾的可能性较小,但定期火灾会移除植被,遮蔽地面层植物。 以草为食的斑马和羚羊等食草动物不仅吃得少,而且更多的树木也可能增加被吃掉的风险 掠夺者有更多的掩护.

当树木种植实际上破坏生态系统 加蓬草原和森林马赛克。 凯特帕尔, 作者提供

更多的树木也可以减少溪流和河流中的水量。 由于人类抑制了巴西热带稀树草原的野火,树木的覆盖面积增加了 雨到达地面萎缩。 一项研究发现,在世界各地建立森林的草原,灌木丛和农田中, 溪流萎缩52% 所有溪流中的13%完全干燥至少一年。

热带地区的草地生态系统为人们提供地表水供他们的牲畜饮用和放牧,更不用说燃料,食物,建筑材料和药用植物。 在这里种植树木可能会损害数百万人的生计。

将古老的草地生态系统遗失给森林也不一定是对气候的净效益。 森林覆盖的景观往往比稀树草原和草原颜色更深,这也许意味着它们 吸收更多热量。 随着干旱和野火变得更加频繁,草原可能会变得更加频繁 比森林更可靠的碳汇.

重新定义森林

我们如何才能将世界上独特的热带稀树草原和草原视为适合作为森林批发“恢复”的地方?

问题的根源在于这些草地生态系统从根本上被误解了。 粮食和农业组织 联合国定义了任何面积为半公顷且面积超过10%树木覆盖面积的区域。 这假设像非洲大草原这样的景观因为树木较少而退化,因此需要重新造林。 草地层拥有一系列独特的物种,但森林更为重要的假设威胁着热带地区及其他地区的草地生态系统,包括马达加斯加,印度和巴西。

当树木种植实际上破坏生态系统 开花的芦荟在马达加斯加草原。 卡罗琳莱曼, 作者提供

应重新定义“森林”,以确保热带稀树草原和草原本身被认为是重要的系统,对人类和其他物种具有不可替代的益处。 人们必须知道在树木较少的开放,阳光照射的生态系统中,退化是什么样的,以便恢复实际上以更高灵敏度降解的生态系统。

呼吁全球植树计划以降低气候需要仔细考虑对地球所有生态系统的真正影响。 正确的树木需要种植在正确的地方。 否则,我们冒着错过树木热带草原的风险,这些古老的草地生态系统将永远消失。谈话

关于作者

Kate Parr,热带生态学教授, 利物浦大学 和Caroline Lehmann,生物地理学高级讲师, 爱丁堡大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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