化石燃料行业认为难回收塑料产品的未来

化石燃料行业认为难回收塑料产品的未来

拉瑟·奥洛夫森/快门

塑料污染和气候危机是同一问题的两个密不可分的部分,尽管它们并没有被如此对待。 许多国家已经实施了塑料袋收费和塑料秸秆禁令,而逐步淘汰化石燃料的行动却落在了后面,部分原因在于巨大 石油和天然气公司 主导该行业。

《卫报》最近进行的一项调查发现,自20以来,这些公司中只有35占全球温室气体排放量的1965%。 随着可再生能源和电池电源的兴起,化石燃料需求下降,它们将如何适应? 答案是可塑性的-这种转变已经在进行中。

今天存在的大多数塑料 过去十年制造的。 由于全球温度持续上升的原因,塑料似乎淹没了环境-化石燃料一直廉价而丰富。

化石燃料行业认为难回收塑料产品的未来 从加油车到塑料玩具车。 Steinar Engeland /未飞溅, CC BY

廉价的塑料是使用制造燃料的过程中产生的化学物质制成的。 石油精炼将从地面提取的原油转化为汽油,从而产生乙烷。 副产品。 十年前,压裂技术的出现(石油或天然气的水力压裂)成为了塑料的原料 便宜得多.

页岩气压裂 产生大量乙烷,它变成了乙烯-许多难以回收利用的塑料产品的基础,例如包装薄膜,香囊和瓶子。 压裂产生的廉价聚乙烯在超市货架上造成了过多的塑料包装,社会学家丽贝卡·奥特曼(Rebecca Altman)称之为“破碎“。

全球范围内很少有设施可以有效处置或回收这种塑料。 它们的安装和运行成本很高,并且几乎不需要使用回收材料来制造新产品。 虽然包装是 最大的塑料需求来源,大部分内容一经删除即被丢弃, 三分之一 其中估计有直接用于生活垃圾以及焚烧或垃圾填埋场。 在世界上的许多地方,其中很多直接进入环境。

减少油耗不一定能解决塑料问题。 预计在未来的15年中,全球塑料产量将翻一番。 汽油需求下降。 在2017中,全球生产的所有原油中有50%被提炼为运输燃料,大部分用于 汽油。 电动汽车和更有效的公共交通工具 汽油需求 正在下降。 拥有这些炼油厂的石油和天然气公司正加紧准备,将现在多余的燃料转化为用于包装的塑料。

瓶中的气候变化

随着未来对汽油的需求持续下降,更多的塑料将直接由原油制成。 石油公司现在计划 转换高达40%的原油 他们打算提取到石化产品中。 这些是乙炔,苯,乙烷,乙烯,甲烷,丙烷和氢气之类的化学物质,构成了数千种其他产品(包括塑料)的基础。

业界预测,石化产品将从16的2020%的石油需求增长到 20的2040% 主要用于供应用于制造塑料的原料。 用原油制造更多塑料的环境后果将是重大的。 更多的塑料污染将进入水道和海洋,而提高产量将加速全球排放。

那是因为制造塑料会释放二氧化碳(CO 2)。 运输原油以制成原油,然后通过焚烧处理塑料都会产生排放。 估计总数的大部分 自然资本成本 的塑料污染(仅消费品行业每年就达到75亿美元)是由于与 生产和运输塑料.

扩大塑料生产,并将更多的塑料直接输送到焚化或废物转化为能源的设施中-在这些设施中,塑料被转化为石油和 用于发电或供热 –塑料的平均二氧化碳排放量为 预计到2050会增长三倍 至309m公吨。 随着化石燃料的逐步淘汰,焚化成群的塑料废物可能成为欧洲能源部门最大的C0 2排放源之一。

化石燃料行业认为难回收塑料产品的未来 目前,每年的塑料生产和使用每年排放的二氧化碳量与189 500兆瓦级燃煤电厂一样多。 西尔, 作者提供

2030和 2050完全淘汰了它 可以确保仍然达到二氧化碳排放目标。 通过焚化塑料包装实现净零排放意味着在包装和包装达到顶峰之后,2035消除所有不必要的石油基塑料使用。 2025中的其他一次性一次性塑料。 用可再生资源如玉米淀粉制成的新材料代替传统塑料可能会有所帮助,开发工业塑料堆肥的新基础设施也可能会有所帮助。

在气候危机中,塑料废物看起来不像世界 最紧迫的环境问题。 但是将塑料和气候视为两个独立的问题是一个错误。 不用担心塑料污染 分心 人们从一个更严重的问题开始-塑料就是问题所在。 如果我们将塑料视为“稳固的气候变化”,那么它们就成为气候危机的核心。

关于作者

地理与环境政治读者Deirdre McKay, 基尔大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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