英国土地现在存储的碳比7年前增加了300%,这对环境意味着什么

英国土地现在存储的碳比7年前增加了300%,这对环境意味着什么 斯蒂芬·布里奇/ Shutterstock

将全球变暖限制在1.5°C并避免气候变化的最严重影响,不仅要消除温室气体排放,还需要付出更多。 世界还需要从大气中捕获和储存大量二氧化碳(CO XNUMX)。

土地提供了一种自然的方式。 土壤和其中生长的所有事物,包括所有植物和树木,都代表 大约一半 全球有机碳。 与岩石和矿物相反,这是与生命和腐烂物质结合在一起的碳。 根据人类如何对待它,土地可以充当净汇或碳源,从而减缓或加速气候变化。 植树可以在砍伐森林的同时锁住碳,而耕作农业中的土壤可以释放碳。

自工业革命开始以来,英国排放了约 77亿吨二氧化碳。 但是,同一时期该国的土地面积被吸收了多少? 我们的新研究 着手通过对碳,氮和磷的自然循环进行建模来找到估算值。

我们发现,在过去的300年中,英国的陆地碳储量增长了约7%,其中植被比13世纪多了5%的碳和土壤18%。 森林和荒地的碳储量增加最多,而被转换为耕地的地区碳储量下降最多。

因此,今天英国的陆地碳汇比三个世纪前更加努力。 那是件好事儿吗? 事实证明,并非如此。

正确的方向,错误的原因

自1700年以来,英国的土地碳存储量增加了233亿吨。 相当于855亿吨二氧化碳。 英国是世界上最大的历史性碳排放国之一,因此,这仅占同期英国估计碳排放量的1.1%。 但是,还有一个更大的问题:英国的陆上碳库将来可能不会继续增长,原因有几个。

增长的最大推动力是污染。 在农业中使用化肥或燃烧化石燃料时,这些过程会将反应性形式的氮释放到大气中。 这是下雨时沉积在土地上的。

由于氮的可利用性通常会限制植物的生长数量,因此额外的氮 就像额外的肥料,增加了植被可以捕获的碳量。 产生了更多的叶子和植物凋落物,其腐烂并向土壤输送碳。

但是,被转换为农田的地区的碳库规模急剧下降。 清除土地上的植被后,存储在其中的碳就会损失掉。 即使农民通过肥料向耕地中添加了更多的氮,也收获了生长的农作物,因此它们的碳最终没有储存在土壤中。

英国土地储存的碳的净增加来自氮肥给自然栖息地带来的收益。 这些仅比转化为农业的土地造成的碳损失略大。 而且植物将永远不会继续对来自大气污染的所有额外氮素作出反应。 其他因素,例如阳光,或磷和其他重要营养物质的可用性,将发挥作用并限制其生长,从而限制了可在植被中存储多少碳。

为了使土地以这种方式吸收碳,我们需要通过燃烧化石燃料并以目前的速度向作物施肥来继续向大气中释放氮。 这不是一个好的解决方案。 所有的氮都渗入水道,在那里可以消耗氧气并杀死水生野生生物。 它也有助于 植物生物多样性的丧失,因为很少有植物能够适应额外的氮,这也增加了土壤的酸度。

耕地上的土壤仍在失去碳,而自然栖息地的增长却在减缓。 如果这些趋势继续下去,那么自18世纪以来我们在英国各地观察到的碳储存的小额净收益可能会逆转。

英国土地现在存储的碳比7年前增加了300%,这对环境意味着什么 最近的一份报告表明,英国仅有7%的林地状况良好。 海伦·霍森(Helen Hotson)/ Shutterstock

仅仅为了保持这种薄弱的优势而继续污染是不可行的。 但是这个消息并不全是坏事。 通过减少或防止土壤耕作来改变人们的土地管理方式,改变常规种植的农作物,并添加豆类等能够固氮的农作物,以及使用添加有机物的肥料为基础的肥料, 农业土壤中的固碳.

住房,粮食和能源生产:对世界土地的需求很高,但在像英国这样的小国尤其如此。 像 野化 在允许土地生态系统自然再生的地方,可以帮助永久地将更多的碳转移到土地上,而不会污染环境。

英国要实现2050年净零排放目标还有很长的路要走,但是更好地保护英国的土壤是关键的第一步。谈话

关于作者

维多利亚·简·巴塞特(Victoria Janes-Bassett),可持续土地管理高级研究员, 兰开斯特大学杰西·戴维斯(Jess Davies)可持续发展讲座教授 兰开斯特大学

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