我们如何发现世界上最大的热带泥炭地

我们如何发现世界上最大的热带泥炭地,在刚果丛林深处

在非洲的地理中心位于一个巨大的湿地。 经过多年探索这些偏远的沼泽,我们的研究表明,该地区包含了地球上最广泛的热带泥炭地。

令人惊讶的是,145,500公里的泥炭地面积比英格兰还要大,在我们拥挤的地球上至今未被发现。 我们发现30储存在这个新生态系统中的亿公吨碳是没有人知道的。 这相当于当前美国化石燃料排放量的20年。 你可以阅读重要的科学 自然。 在这里,我们描述了我们是如何做到的,以及我们为了破坏,逮捕和失去自己的思想而进行的斗争。

泥炭通常与寒冷的地方有关,而不是刚果盆地炎热潮湿的中间地带。 这是由部分分解的植物碎片组成的有机湿地土壤。 在涝渍的地方,这些植物不能完全分解,不会像二氧化碳一样呼吸到大气中。 泥炭慢慢积聚起来,锁住了越来越多的碳。 涉及的金额巨大:泥炭只占地球表面的百分之零点五,但商店 三分之一的土壤碳.

我们知道在一些热带沼泽森林下可以形成泥炭。 世界上第二大热带湿地,被称为比韦特中央,覆盖泥炭?

在提出正确的问题之后,我们搜索了一下,看看其他人是否已经知道答案。 从1950大约十年来,一些模糊的报告顺带提到刚果盆地有泥炭。 没有人给出一个网格参考,村庄或河流来找到它。 然而,确认是否存在这一点很重要,因为东南亚的泥炭地已经成为棕榈油和其他工业化农业项目的目标,导致 巨大的碳排放量灾难性的野生动物损失。 棕榈油现在在行军 在非洲.

刚果搜索,我们没有什么可继续。 鉴于刚果盆地比印度略大,刚开始步行搜索并不实际。 为了确定去哪里,我们结合了不同卫星的数据,以确定适合种植植物的全年涝渍地区。 在2012,刚果和英国大学的研究人员加上非政府组织野生动物保护协会,我们开始在刚果共和国北部寻找泥炭。

生活在沼泽地

没有人真的为沼泽地的生活现实做好准备。 森林是相当开放,增加赤道热量,但湿度仍然是100%,这使得它非常出汗。 你的脚湿了,你的新世界充满了昆虫。

漫步沼泽只有在旱季才有可能。 涉水是所有其他时间的交通工具。 但是当它干燥时,没有任何自由流动的水。 我们经常不得不从鳄鱼挖掘和生活的坑中过滤饮用水。旱地和水保持我们在沼泽边缘附近的水域。 但是,我们高兴地发现了一些泥炭。

有各种打嗝。 据称这个小组没有正确的文件,被关在省城Impfondo的“镇上”。 一个星期,但仍然没有运动,但一个友好的英国广播公司记者问政府是否对被捕的英国学生有任何评论。 第二天,每个人都是免费的。

另一次,一只好奇的黑豹挖掘出我们的测量地下水位的仪器。 但是,随着工作的进展,我们越来越多地了解当地村民的沼泽,这些村民可以做出这样的考察。 我们会看到大象脚和大猩猩的手印在泥炭里。 我们越来越怀疑,今天在地球上仍然可以找到这样一个遥远的,几乎不为人知的荒野。

到野外

然后,我们能够进行我们最大的考察:30km步行到我们所怀疑的是该地区最大的泥炭地区之一的中心。

二月份,我们的三名科学家和五名来自当地村庄伊坦加的助手在他们的首领和长者的祝福下开始了跋涉到沼泽中。 在我们所有的食物和设备的背上,我们的日子都花在了前进的道路上(或沉入森林中的沼泽地),每隔2014米就采样泥炭和覆盖的植被,然后加倍收拾食物和设备。

到了晚上,我们制作了木制平台,在这里我们可以摆放独立的登山帐篷。 我们提供了许多泥水池之一洗。 然后,团队将坐在火炉上 - 在平台上,离开水面 - 享受一顿木薯和熏鱼干。

经过17天,每天只有1.5km,最后到达两条主要河流之间的沼泽中心。 我们的奖励不仅仅是这些泥炭地的确是广阔的知识。 我们还发现了越来越深的泥炭,达到了5.9m,大概是两层建筑的高度。

然而,在这样一个偏远的地方,心理上令人不安。 我们知道,树根永远会阻止我们沉入泥炭之中。 而且我们知道,在一场暴风雨中的雨水不足以淹没沼泽,抹去我们的路径。 但我们的感官告诉我们的大脑,这是一个危险的地方。 几天后,我们走过最后一条河,恍恍惚惚地掠过稀树大草原的明媚阳光,我们八个人都沉入了膝盖,兴高采烈地活了下来。

一个碳库

我们的田间测量结果显示,只有两种特定的森林类型在下面有泥炭:一年四季的涝渍沼泽地,一年一季的涝沼以一种棕榈树为主。 然后,我们使用卫星数据来绘制这两个特定的泥炭沼泽森林,以确定刚果盆地泥炭地的边界。 将这个区域与我们实验室分析的泥炭深度和泥炭含量结合起来,可以计算出刚果盆地的4%是泥炭地,但是它储存的地下地下碳与地面以上的其他96的所有树木一样%。

而现在呢? 就政策而言,虽然该地区不是直接受到威胁,但需要保护:以及作为重要的栖息地 大猩猩森林大象,刚果泥炭地在保持完好无损的情况下,仅仅是应对气候变化斗争的一个高碳资源。

好消息是刚果共和国政府正在考虑扩大受保护沼泽的面积 Lac Tele社区储备 达到 50,000平方公里。 对我们科学家来说呢? 现在我们知道这个庞大的新生态系统存在,我们想知道它是如何工作的。

谈话

关于作者

Simon Lewis,利兹大学全球变化科学教授, UCL 和Greta Dargie,博士后研究员,热带泥炭地, 利兹大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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