玻利维亚的快速融化的冰川正在离开可能导致灾难性洪水的湖泊之后

玻利维亚的快速融化的冰川正在离开可能导致灾难性洪水的湖泊之后

玻利维亚的冰川在过去几十年中已经缩小了超过40%。 这给已经很有压力的供水带来了进一步的压力,而融水湖泊在突如其来的灾难性突发洪水中面临风险倒塌。

这是对我在英国和玻利维亚的同事进行的一项关于该国冰川的新研究的结论。 我们的结果发表在期刊上 冰冻圈.

虽然玻利维亚坐落在热带地区,但安第斯山脉像脊椎一样贯穿全国。 许多山脉超过6,000米,是南亚和中亚以外最高的,这意味着冰川可以存在这里。 确实,玻利维亚包含 各地20% 世界上所谓的“热带冰川”。

但这些冰川对气候变暖的影响非常敏感。 我们的研究表明,玻利维亚冰川自43s中期以来已经缩小了1980%左右,这是一个以温度升高为特征的时期。 我们估计,到本世纪末,这些冰川将大大减少。

这首先是因为人们依赖从冰川流出的水。 首都拉巴斯和邻近的埃尔阿尔托吸引 来自周围几个冰川的水例如,这些城市一起形成了一个快速发展的大都市区,这个地区比2m人还多。

在整个一年中,冰川供应15%左右的饮用水,但这一比例在5月至10月的旱季几乎翻了一番。 冰川不能像这样保持“不可持续”的供水。 一旦冰川消失,旱季短期内获取的更多水量将成为长期的水资源问题。 一些人已经走了 - 在2009,来自拉巴斯的Chacaltaya冰川30km,曾经是玻利维亚唯一的滑雪胜地的故乡,最后 完全消失.

blovian冰川2 10 27Chacaltaya滑雪胜地最初建在一个全年都有冰雪的冰川上,现在很少开放。 Ville Miettinen, CC BY

在山上滴答时间炸弹

这些正在消失的冰川也有可能从融化的湖泊中释放出突然而毁灭性的洪水,这些洪水将随着冰消退而发展。 冰川下的景观通常是“块状” - 这是因为冰川在侵蚀它们的过程中非常有效。 从本质上讲,他们从下面的基岩中咬出痕迹。 当他们退入这些盆地时,融水者可以池塘。 有时候,这些湖泊被一堆松散的沉积物(称为冰ines)所堵塞 - 这些沉积物可能相当稳定,但通常比较脆弱,这引起了他们可能失败的担忧。

其中一个特别的危险是突如其来的冰川或湖面雪崩进入湖中,造成巨大的波浪从湖盆流出,流向下游。 这些所谓的“冰川湖爆发性洪水”已经死亡 数千人 近几十年来在世界各地。

我们的研究是第一个专门研究玻利维亚这些洪水的风险。 我们确定了对下游地区构成威胁的25潜在危险湖泊。 我们特别关心的一个湖是Laguna Glaciar,位于Cordillera Real北部的Cotaña和Sorata社区之上。 这个湖已经长到几乎1km的长度,冰山在一头犊牛冰山。

幸运的是,在大多数情况下,这些湖泊发生在人烟稀少的地区。 但对于那些住在那里的人来说,这并不安全。 我们现在正在努力模拟这些洪水的潜在淹没,并调查它们如何影响生活在湖泊下的社区。

Pelechuco湖,25之一被确定为洪水风险。

在2009,秘鲁边界附近的一座冰封湖泊突然爆裂。 这不是一个特别大的湖泊,但洪水足够严重,产生了每秒约400立方米的峰值流量 - 这是泰晤士河正常流量的六倍以上。

由此产生的洪水席卷了附近的凯拉村。 幸运的是,没有人死亡,但是有好几栋房屋被毁坏,农场里的牲畜也被炸死,村里被砍掉了好几个月,因为路面被冲走了。 我们担心未来可能会发生其他类似的事件,而且可能会有死亡。

也许最臭名昭着的冰川湖爆发事件发生在秘鲁的1941。 一大块冰川冰落入了Palcacocha湖,发送了一条冰 水和沉积物的洪水 沿着山谷到达瓦拉斯市。 不幸的是,这个事件在6,000和7,000之间的某个地方遇害。

最终,我们希望我们的工作能够提高玻利维亚对这些问题的认识。 喜欢与否,冰川正在消失,我们必须为接下来的事情做好准备。

谈话

关于作者

自然地理高级讲师西蒙·库克(Simon Cook) 曼彻斯特城市大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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