为什么地球向比恐龙灭绝更严重的灾难加速

为什么地球向比恐龙灭绝更严重的灾难加速 Pixabay

在我们星球的历史上的某些时候,大气中二氧化碳的增加导致了全球极端变暖, 大多数种类 在地球上消亡。

过去,这些事件是由巨大的 火山爆发 或小行星撞击。 现在,地球正在走向另一次大灭绝–人类的行为应归咎于人类。

我是地球和古气候科学家, 研究过 小行星撞击,火山活动,气候变化与物种大规模灭绝之间的关系。

我的研究表明,当前二氧化碳排放的增长速度快于此前两次导致物种大灭绝的事件,其中包括灭绝恐龙的事件。

目前,全世界的目光都可能集中在COVID-19上。 但是,人为造成的全球变暖以及采取行动的当务之急对自然构成的风险仍然显而易见。

为什么地球向比恐龙灭绝更严重的灾难加速 当前的CO2排放速率是记录的地球历史上的一个重大事件。 环保局

过去的灭绝

许多物种可以适应缓慢甚至适度的环境变化。 但是地球的历史表明,气候的极端变化会导致许多物种 灭绝.

例如,大约在66万年前,一颗小行星撞击了地球。 随后的碎石和大火释放了大量的二氧化碳。 关于10,000年。 全球气温飙升,海平面上升,海洋变成酸性。 关于 物种的80%,包括恐龙,被消灭了。

大约55万年前,全球气温再度飙升, 100,000,XNUMX年左右。 此事件的原因,称为 古新世 - 始新世热量最大值,还不是很清楚。 一种理论,称为 “甲烷打p”假说认为,大规模的火山爆发触发了甲烷从海洋沉积物中的突然释放,使海洋更加酸性,并杀死了许多物种。

那么,地球上的生命现在正走向同样的命运吗?

比较温室气体水平

在18世纪末工业时代开始之前,大气中的二氧化碳处于大约 300百万分之一。 这意味着大气中每百万个气体分子中就有300个是二氧化碳。

今年二月,大气中的二氧化碳达到 414.1百万分之一。 温室气体总水平–二氧化碳,甲烷和一氧化二氮的总和–几乎达到 二氧化碳当量百万分之500

为什么地球向比恐龙灭绝更严重的灾难加速 作者提供了/对话, CC BY-ND

现在,二氧化碳以 每年百万分之二至三.

利用存储在化石和有机物中的碳记录,我确定当前的碳排放量是地球记录历史中的一个极端事件。

我的研究 事实证明,现在的年度二氧化碳排放量要比消灭恐龙的小行星撞击(每年约百万分之0.18)和2万年前的最高热量(每年约百万分之55)之后要快。

为什么地球向比恐龙灭绝更严重的灾难加速 66万年前,一颗小行星消灭了恐龙。 存在Shutterstock

下一次大灭绝已经开始

当前大气中的二氧化碳浓度尚未达到55万和65万年前的水平。 但是二氧化碳的大量涌入意味着气候的变化速度快于许多动植物物种 可以适应.

联合国的一份主要报告 去年发布的警告警告,大约一百万种动植物受到灭绝的威胁。 气候变化被列为五个主要驱动因素之一。

该报告称,47%的陆上不飞行哺乳动物的分布以及近25%受威胁的鸟类的分布可能已经受到气候变化的不利影响。

许多研究人员担心气候系统将接近 临界点 -一个阈值,超过该阈值将发生快速且不可逆的变化。 这将创建一个级联 毁灭性的影响.

已经有迹象表明已经达到临界点。 例如, 北极气温上升 导致 大冰融化,并削弱了 北极喷射流 –一阵强大的西风。

为什么地球向比恐龙灭绝更严重的灾难加速 该图显示了减弱的北极急流以及随后的冷热空气运动。 美国航空航天局

这使向北移动的暖空气可以越过极地边界,而从极地散发出来的冷锋 向南入侵西伯利亚,欧洲和加拿大.

气候带的变化还导致热带地区以大约 每十年56至111公里。 热带和温带气旋的轨道也正向两极移动。 澳大利亚极易受到这种转变的影响。

未知的未来气候领域

调研 2016年发布的数据显示了人类对地球的巨大影响。 报告说,虽然地球自然可能会在大约20,000年后进入下一个冰期,但二氧化碳产生的热量将导致一段超热带条件,从而将下一个冰期推迟到现在约50,000年。

在此期间,混乱 高能量的暴风雨条件 将在地球的大部分地区占上风。 我的研究表明 人类可能会在亚极地区和庇护的山谷中生存最好,那里的凉爽条件会使动植物得以生存。

如果可以大幅度地抑制二氧化碳的排放,并且我们开发和部署技术来减少地球的下一次大规模灭绝,那是可以避免的。 从大气中去除二氧化碳。 但是在目前的轨迹上,人类活动可能威胁到地球的大部分 无法居住 -我们自己创造的行星悲剧。

关于作者

地球和古气候科学家Andrew Glikson, 澳大利亚国立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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