火灾和干旱可能触发亚马逊崩溃

火灾和干旱可能触发亚马逊崩溃亚马逊的崩溃可能很快意味着地球上最丰富的栖息地之一的终结,雨林被人类摧毁。

在一个人的一生中,亚马逊崩溃了 本来可以把雨林变成开阔的大草原.

人为诱发的全球变暖的破坏,森林的迅速退化或破坏,自然气候周期和灾难性野火的结合可能足以使世界上最大,最丰富和最重要的森林达到一个临界点:走向一种新型的栖息地。

“我们这一代人将负责亚马逊和安第斯生物多样性的不可逆转的崩溃,这确实存在着巨大的风险,”警告 佛罗里达理工学院的马克·布什,最新 密苏里植物园纪事.

布什教授的论点基于历史证据:对安第斯湖沉积物中化石花粉和木炭的艰苦研究证实,过去亚马逊流浪汉的生物多样性曾多次受到干扰,因为全球气候随着撤退和气候变化而变化。冰川的发展。

但是,它从来没有达到崩溃的转折点,仅仅是因为它以前从未面临过目前规模的火灾危险。

还有另一个因素:人类越来越多地入侵,破坏森林或将森林转变为种植园或牧场,这增加了从潮湿的热带雨棚向开阔的林地急剧转变的危险。

And then, the argument goes, there are the ever-higher temperatures driven by ever-greater greenhouse gas emissions from human investment in fossil fuel energy, and ever more extensive destruction of the natural habitats that in the past have absorbed atmospheric carbon.然后,争论开始了,由于人类对化石燃料能源的投资不断增加,温室气体排放量越来越高,而过去已经吸收了大气碳的自然栖息地遭到的破坏也越来越大。 And with higher temperatures, there arrives the risk of ever more catastrophic drought.随着温度的升高,出现了更加严重的干旱的风险。

“从人类的角度来看,森林变得更加容易清理”

A river of moist air flows from east to west across Amazonia to the Andes.一条潮湿的河流从东向西流过亚马逊河再到安第斯山脉。 What falls as rain is absorbed by the vegetation or evaporated by the sun and transpired through the treetops to provide yet more water vapour to fall again, and again.当雨水被植物吸收或被太阳蒸发并落入树梢时,落下的雨水会提供更多的水蒸气,使它们一次又一次地掉落。 Effectively, the western Amazon rainforest and the Andean forests are almost entirely dependent on recycled moisture.实际上,亚马逊河西部的雨林和安第斯森林几乎完全依赖回收的水分。

This recycling falls away as the canopy goes: evapo-transpiration from the savannah is less than two-thirds of that from the forest.随着树冠的移动,这种回收作用逐渐消失:大草原的蒸发蒸腾量不到森林的蒸发蒸腾量的三分之二。 Cropland returns only a tenth of its moisture to the skies.农田仅将其水分的十分之一返回天空。 So that makes the forest inland from the Atlantic increasingly vulnerable to change.这样一来,来自大西洋的内陆森林就变得越来越容易受到变化的影响。

The region has recovered from climate turbulence many times before.该地区从气候动荡中恢复了许多次。 But the regional temperature has warmed by 1°C to 1.5C in the past century, and researchers have repeatedly warned that a combination of severe deforestation and a warming of 3°C or more could turn the forest into savannah.但是在过去的一个世纪中,该地区的温度已从XNUMX°C升高到XNUMXC,研究人员反复警告说,严重的森林砍伐和XNUMX°C或更高的升温相结合可能会使森林变成大草原。

In the last 15 years, Amazonia has experienced three “droughts of the century”, in 2005, 2010 and 2015-16.在过去的XNUMX年中,Amazonia在XNUMX年,XNUMX年和XNUMX-XNUMX年经历了三场“世纪干旱”。 The effects of these, Professor Bush warns, “may be protracted, and possibly irreversible.”布什教授警告说,这些后果“可能会长期存在,并且可能不可逆转。”

His warning may sound apocalyptic.他的警告听起来可能是世界末日的。 In fact, he is only saying out loud what has been implicit in research and reporting from the region for years.实际上,他只是大声说出多年来该地区的研究和报告所隐含的内容。

干旱和火灾 呈现出双重危险 to any forest.到任何森林。 Drought and fire could, researchers have repeatedly warned,研究人员反复警告说,干旱和火灾可能会发生, 将亚马逊从碳吸收器转变为温室气体源,使全球供暖情况更加恶化。

干旱有 已经破坏了大片森林 尽管法律从理论上保护了旷野 最近的破坏 的规模足以吓到遥远的国家。

可能的临界点

高温改变了生态系统: 有些植物根本无法应付。 The region is该地区是 地球上最富有,最重要的国家之一。 Loss of the Amazon would represent a climate tipping point, and researchers have been warning for years that such亚马逊流失将是气候转折点,研究人员多年来一直警告说, 可能走向不可逆转的变化 即将到来。

In a drought, more trees die.在干旱中,更多的树木死亡。 Standing deadwood becomes treefall, and so much tinder waiting to catch fire.站立的枯木变成树,那么多火种正等着着火。 As the canopy opens up, local temperatures soar by as much as 10°C, and in a deforested region humidity drops by 30%.随着树冠的开放,当地温度飙升了XNUMX°C,在森林砍伐的地区,湿度下降了XNUMX%。

For humans looking for roads to clear, minerals to mine, ground to plant or cattle to run, opportunity beckons.对于寻找道路,人类要开采的矿物质,土地要种植的植物或牲畜奔跑的人们来说,机会诱人。 “From a human perspective, the forest has just become much easier to clear,” says Professor Bush.布什教授说:“从人类的角度来看,森林变得更加容易砍伐。”

So the effects of the droughts accumulate, and encourage the invasion of yet more humans with chainsaws and fire.因此,干旱的影响不断累积,并鼓励人们用链锯和火将其入侵。 The western Amazon is already a potential tipping point: in 2016, Bolivia's second largest lake – an important commercial fishery – dried up between January and November.亚马逊西部已经成为潜在的转折点:XNUMX年,玻利维亚的第二大湖泊-重要的商业渔业-在XNUMX月至XNUMX月之间枯竭。

Given the rates of deforestation and the temperatures to come, the Amazon tipping point – the loss of a massive rainforest – could occur by mid-century.考虑到森林砍伐的速度和气温的升高,到本世纪中叶可能会发生亚马逊的临界点-大量雨林的消失。 The slide to a new kind of ecosystem would be irreversible.滑向新型生态系统将是不可逆转的。

“到本世纪中叶,仅凭温暖就可以引爆临界点,但如果不停止对森林破坏视而不见的现行政策,我们可以更快地达到临界点。”

He warned: “Beyond the loss of wildlife, the cascading effects of losing Amazonian rainforest would alter rainfall across the hemisphere.他警告说:“除了野生动植物的流失以外,失去亚马逊雨林的级联效应还将改变整个半球的降雨。 This is not a remote problem, but one of global importance and critical significance to food security that should concern us all.”这不是一个遥不可及的问题,而是我们所有人都应该关注的对粮食安全具有全球重要性和至关重要的意义之一。” - 气候新闻网络

关于作者

Tim Radford,自由记者Tim Radford是一名自由记者。 他曾经工作过 守护者 对于32年,成为(除其他事项外)的信件编辑,美术编辑,文学编辑和科学编辑。 他赢得了 英国科学作家协会协会 年度科学作家奖四次。 他曾在英国的英国委员会任职 国际减少自然灾害十年。 他曾在数十个英国和国外城市讲过科学和媒体。 

改变世界的科学:另一个1960s革命的不为人知的故事由此作者:

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蒂姆·雷德福.

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