为什么海洋污染明显危害人类健康

为什么海洋污染明显危害人类健康塑料废料是海洋污染最明显的组成部分。 Maxim Blinkov / Shutterstock

海洋污染十分普遍,而且日益恶化,对人类健康和福祉构成了明显而目前的危险。 但是直到现在,这种危险的程度还没有得到广泛的理解。 我们最近的研究 对海洋污染对人类健康的影响进行了首次全面评估。

海洋污染是有毒金属,塑料,人造化学品,石油,城市和工业废料,农药,化肥,医药化学品,农业径流和污水的复杂混合物。 超过80%的资源来自陆地,并通过河流,径流,大气沉积物(其中的空气污染物被雨和雪冲入海洋)以及直接倾倒(例如废水处理厂的污染)到达海洋。和废弃的废物。 在沿海地区,海洋污染最严重,在低收入和中等收入国家的海岸线上,海洋污染最为集中。

为什么海洋污染明显危害人类健康“污染之山”。 Will Stahl-Timmins /波士顿学院/摩纳哥科学中心, 作者提供

在公海,最深的海沟和偏远岛屿的海岸上,海洋污染也远远超出了国家管辖范围。 海洋污染无国界。

最危险的海洋污染

废塑料 是海洋污染最明显的组成部分。 多于 一千万吨 每年都有大量的塑料进入海洋。 其中大部分分解为微塑性颗粒,并堆积在沿海和深海沉积物中。

一些大的碎片漂浮在水中数十年,最终以大的浓度汇聚并流动。 太平洋的 所谓的“垃圾补丁” 是一个众所周知的例子。

塑料微粒 含有多种有毒化学物质,这些化学物质被添加到塑料中以使其具有柔韧性,色彩鲜艳,防水或阻燃性。 其中包括致癌物,神经毒素和内分泌干扰物-干扰荷尔蒙并可能导致癌症,先天缺陷和生育力下降的化学物质。

这些富含化学物质的颗粒进入食物链并在鱼类和贝类中积累。 当人类食用被这些物质污染的海鲜时,我们会摄入数百万个微塑料颗粒及其所携带的许多化学物质。 虽然还有 辩论 由于微塑料对人体的危害,接触这些化学物质会增加其引起的所有疾病的风险。 几乎我们所有人 我们体内有微塑料

水星 是海洋中广泛分布的罪魁祸首是 房屋和工业。 所有煤炭都含有汞,燃烧时,汞会蒸发,进入大气层,最后被冲入大海。 黄金开采是另一个来源,因为汞被用来溶解矿石中的金。

汞可能在金枪鱼和箭鱼等掠食性鱼类中富集,而这些鱼类又被我们食用。 受污染的鱼 如果孕妇准妈妈吃可能会特别危险。 子宫中的婴儿接触汞 可以损坏 培养大脑,降低智商并增加自闭症,多动症和其他学习障碍的风险。 成人接触汞会增加风险 心脏病痴呆.

石油污染物 来自石油泄漏的污染物通过降低其光合作用的能力,威胁着产生大量氧气的海洋微生物。 这些有益的微生物利用太阳能将大气中的二氧化碳转化为氧气, 也受到影响 by 有机污染物其他化学品。 当发生重大漏油事故时,影响可能很大。

沿海污染 工业废物,农业径流,农药和污水中的污染物增加了有害藻华的发生频率,这些藻华被称为赤潮,棕潮和绿潮。 这些花朵会产生强大的毒素,例如雪茄和海藻酸,它们会积聚在鱼和贝类中。 摄入这些毒素会导致痴呆,健忘,瘫痪,甚至迅速死亡。 吸入会引起哮喘。

危险微生物 沿海污染和海洋变暖共同造成的结果,促使海洋扩散。 有害菌,例如弧菌种–在较温暖的水中发现并造成 弧菌病,这是一种潜在的致命疾病-现在正出现在北部地区,并造成威胁生命的感染。 霍乱的高风险是由 霍乱弧菌, 可能传播 到以前未受影响的新区域。

海洋污染对健康的影响对土著人民,沿海社区和脆弱人群的影响不成比例地下降 在全球南方,突显了这种环境不公的星球规模。

政治意愿和科学证据

尽管本报告中的发现令人震惊,但好消息是,与所有形式的污染一样,海洋污染也可以得到控制和预防。 禁止使用一次性塑料和更好地分类废物可以从源头上抑制污染,尤其是陆地和海上的塑料废物。

明智的政府通过根据法律,政策,技术和有针对性的执法部署控制策略来遏制其他形式的污染。 例如,美国 减少了70%的空气污染 自1970年通过《清洁空气法案》以来,他们已经挽救了数千人的生命。 他们有 被证明具有很高的成本效益.

现在,世界各国都在使用这些相同的工具来控制海洋污染。 马萨诸塞州波士顿港 香港的维多利亚港已经清理干净。 从美国切萨皮克湾到日本濑户内海的河口已经焕然一新。 一些珊瑚礁已经恢复,例如 那些在美属萨摩亚,针对各种污染威胁进行了警惕,防护和快速响应。

这些成功促进了经济发展,增加了旅游业,恢复了渔业并改善了健康状况。 他们表明,广泛控制海洋污染是可行的,其好处将持续数个世纪。 我们的研究 提供一些明确的建议 用于预防和控制海洋污染,包括过渡到更清洁的能源,开发可负担的化石燃料基塑料替代品,减少人类,农业和工业排放以及扩大 海洋保护区.

保护地球是全球关注的问题,也是我们的集体责任。 认识到海洋污染的严重性,认识到其日益加剧的危险,与民间社会互动并采取大胆,循证的行动以从源头上阻止污染的领导人对于预防海洋污染和维护我们的健康至关重要。谈话

关于作者

Jacqueline McGlade,自然繁荣,可持续发展和知识体系教授, UCL 席勒综合科学与社会研究所全球公共卫生计划和全球污染观测站教授兼主任Philip Landrigan, 波士顿学院

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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