我们是气候研究人员,我们的工作变成了假新闻

我们是气候研究人员,我们的工作变成了假新闻

科学很慢。 它依赖于艰苦的研究和积累的证据。 这使得与现代媒体时代存在内在的不安关系,特别是一旦问题被政治化。 政治与媒体之间的相互作用可能对科学有害,气候变化就是一个突出的例子。

以美国东海岸最近的“深度冻结”为例。 对于科学家来说,这是气候变化的一个更大的拼图,它破坏了天气系统和环流模式。 这包括在北极海冰和冰川中看到的巨大变化 对温度的连锁效应 北纬度的其他地方 - 变暖和相对降温。 对于唐纳德特朗普总统而言,冷战是一次机会 模拟气候变化一些怀疑论者突然谈到即将到来的冰河时代。

我们是气候研究人员,我们的工作变成了假新闻小说。 布赖特巴特

在我们在科学期刊上发表论文后,同事和我在2017后期遇到了类似的挫折 自然地球科学我们在其中得出结论认为,在我们违反“巴黎协定”的目标之前,有许多空间比我们所假设的更多。 我们发现自己不仅在英国主要报纸的头版,而且在全球范围内,作为极右网站 布赖特巴特 一个小小的海盗科学家终于承认这些模型都是错误的故事 - 一个小说迅速被 媒体中更多的狂热分子.

良好科学的本质是使用尽可能多的证据不断更新,挑战,改进和完善。 单一事件很少能成为好的科学。 如果每一次艰苦的评估,多年前的更新工作,可能被描绘为拆除以前的一切 - 特别是在非科学议程的一时兴起 - 那么我们就有一个重大的困境。 科学大厦是用小砖砌成的,这项研究也不例外。

我们强调没有表明气候变化是“不那么糟糕“或”发生得慢一些“比以前认为的那样。 我们的工作建立在之前许多科学研究的基础之上,这些研究着眼于未经检查的排放风险以及将升温限制在2℃以上的前景。 “巴黎协定”进一步发展,旨在“追求努力”实现更加雄心勃勃的1.5℃目标。 鉴于我们已经在 在1℃左右变暖,这是一个相对短期的目标。 因此,更大的抱负需要更高的精确度

我们的研究用显微镜来解决这个问题。 哪里 先前的估计 我们从一系列看起来长达一个世纪的变化的长期模型中得出,我们反而关注精确的定义和当前的起点,以及其他因素,从长远来看,这些因素的重要性要小得多,但如果目标是更接近。

一些早期的估计似乎意味着不到十年的当前排放量“达到1.5℃的空间” - 鉴于长时间和巨大的惯性,这显然无法实现。 我们估计大约20年 - 相当于全球二氧化碳排放量从现在开始稳步下降,直到在40年左右达到零 - 并且明确表示它仍然看起来,温和地说,是一个强大的野心。 其他研究 从那以后得出了类似的结论。

一个(非)革命的故事

那些参加科学简报会的记者提交的报告更为详细(即使他们的一些头条新闻和引导都没有),但随后的失实陈述很快就失去了。 毫无疑问,我们可以做更多的工作来解释我们的结论是如何从实际上非常小的科学发展中产生的。 有些人把它变成了气候科学革命的故事。 科学家也是人类,这些怀疑反应加强了其他研究人员自然的初步倾向,以捍卫他们以前的数字。 一些 采取了Twitter 这样做,但他们自己似乎把媒体头条与我们的实际结论混为一谈。

一些挑战尚未证明是正确的。 例如,可能有更多被压抑的变暖,目前被其他污染物掩盖或潜伏在海洋中。 当目标接近时,其他的热量捕获排放(如甲烷)也更重要。 我们的研究 - 就像早期的工作一样 - 有一些警告和不确定性。

不幸的是,虽然好的科学包含了不确定性,但政治却厌恶它,媒体似乎对此感到困惑。 这反过来又迫使研究人员简化他们的信息,并将现有的估计 - 通常是从一个范围 - 处理为一个需要保护的位置。 这对于科学家来说是一个风险的陷阱,无论这些科学家是多么出色和善意的人,他们可以在一夜之间做出反应,以便在几个月的艰苦同行评审和改进中进行,这些都是在主要期刊上发表的分析背后。

反对旋转的科学

那么科学应该如何应对呢? 气候政策的影响很简单:没有任何重大变化。 我们只有一个星球,推动气候变化的物理和经济过程都具有巨大的惯性。 如果一艘大型远洋客轮在极地海域冒着浓雾,只有傻瓜才会保持全速,因为技术人员还在讨论距离第一座大冰山的距离。

一个潜在的挑战确实围绕着不确定性的传播。 这是一个陈旧的赛道,但它重复。 科学的工作不仅仅是缩小不确定性,而且还要教育从逻辑上流动的风险。 就像吸烟的医学预测一样,事情可能比平均水平更好或更差,这不是保持喘气的好理由。 你不会知道,直到损坏是否轻微或终端为时已晚。

但是科学也需要接受并嵌入另一个明显的医学实践特征:医生永远不会只考虑你的体温来诊断你的病情。 因此,部分问题源于对复杂过程使用单一指标。 太多的争论将温度(尤其是最近的全球平均值)作为唯一指标,而许多其他因素正在发挥作用,包括海平面,海洋酸度,冰盖,生态系统趋势等等。

谈话这些其他趋势需要在背景下报道,正如经济新闻不仅报告GDP而且还报告债务,就业,通货膨胀,生产率和许多其他指标。 科学家们自己需要改善交流的艺术,在这个世界里,研究可以在几个小时内转变为过去失败的故事,而不是持续改进的现实。

关于作者

Michael Grubb,能源与气候变化教授, UCL

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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