如何成为一个正念的消费者

如何成为一个正念的消费者

我们制造和使用东西的方式是损害世界和我们自己。 要创建一个有效的系统,我们不能仅仅使用我们的购买力。 我们必须把它变成公民的权力。
自从六年前我发布了“东西的故事”以来,我试图让我失望的最常见的暗语是关于我自己的东西:你不开车吗? 你的电脑和手机怎么样? 你的书呢? (到最后一句,我回答说,这本书是用垃圾制成的纸,而不是树,但这并不能阻止他们自暴自弃地把我当作一个唯物主义的伪君子。

让我清楚地说:我既不赞成也不反对东西。 我喜欢东西,如果它制作精良,诚实地销售,使用很长一段时间,并在生命的尽头,以不污染地球,毒害人类或剥削工人的方式进行回收。 我们的东西不应该是放纵和可处置性的文物,就像在包装脱落之后忘记15的玩具,而是那些既实用又有意义的东西。 英国哲学家威廉·莫里斯(William Morris)最好地说:“你的房子里没有什么你不知道是有用的或相信是美丽的。

太多的T恤衫

一个简单的全球棉花T恤的生命周期,4十亿是每年制造,销售和丢弃的 - 从可持续农业的难以捉摸的定义到时尚营销的贪婪和分类,形成了一系列看似棘手的问题。

一件T恤衫的故事不仅让我们洞察到我们与最简单的东西之间的复杂关系, 它也证明了为什么消费者行动主义抵制或避免不符合我们的可持续性和公平标准的产品永远不足以带来真正的持久变化。 就像覆盖整个地球的庞大的维恩图一样,便宜的T恤衫对环境和社会的影响在许多层面上重叠并相互交织,使得在不解决其他问题的情况下不可能修复。

我承认,我的T恤抽屉太满了,很难关闭。 这部分是因为当我在大学或者会议上发言时,我经常会得到一个带有该机构或事件标志的人。 他们是我旅行的好纪念品,但简单的事实是:我已经有了比我需要的更多的T恤衫。 在这些年来积累下来的T恤衫中,只有少数是我真正关心的,主要是因为附带的故事。

我最喜欢的(请不要滚动)是Grateful Dead的1982除夕音乐会上的绿色数字。 对我来说,这件由我的大家庭中的多名成员穿着超过30年的T恤既是有用的,也是美丽的,不仅因为我参加了音乐会,而且因为一位亲爱的朋友把它给了我,知道我会珍惜多少它。 标签甚至说“美国制造”,这让我微笑,因为在这个国家做的事情已经很少了,因为品牌越来越多地选择贫穷国家的低薪工人。
谁缝制那些T恤?

这让我在太子港的贫民窟1990度过了一天。
我在海地与在华特迪士尼公司为血汗工厂制作T恤和其他服装的妇女见面。 女人们自由地说话很紧张。 我们挤在小煤渣房里面的一个小房间里。 在酷暑中,我们不得不关闭窗户,以免有人看到我们说话。 这些妇女每周工作六天,每天工作八个小时,缝制一件他们永远无法储蓄的衣服。 那些幸运地获得最低工资的人每周挣大约$ 15。 这些妇女描述了工作压力,日常性骚扰以及其他不安全和贬低的情况。

即使“道德消费主义”一般也仅限于选择菜单上最负责任的项目,这往往使我们在两种恶习中的较小者之间进行选择。

他们知道迪斯尼的首席执行官迈克尔·艾斯纳赚了数百万美元。 在我访问几年之后,全国劳工委员会纪录片“米老鼠去海地”透露,在1996艾斯纳公司的工资中,8.7的工资加上181万美元的股票期权 - 每小时$ 101,000令人咋舌。 海地工人支付了他们缝制的每件服装的美国零售价格的1百分之一。

女性希望一天的工作能够得到公平的报酬 - 这在他们的困境中意味着每天的5。 他们想要安全,能够在炎热时喝水,不受性骚扰。 他们想早点回家,在睡前看看自己的孩子,并在醒来的时候有足够的食物给他们充足的食物。 他们的苦难以及全世界其他服装工人的痛苦是最终产品能够在大箱子零售商的货架上卖几美元的一个主要原因。

我问他们为什么留在这个充满活力的城市,生活在电力不足,没有自来水和卫生设施的贫民窟,在这样明显不健康的环境中工作,而不是回到他们长大的农村。 他们说农村根本无法维持下去。 他们的家庭已经放弃了农业,因为他们无法与从美国进口的大米相抗衡,只卖出了劳动力密集,营养价值更高的本地大米价格的一半。 世界银行和美国国际开发署悄悄说,这是计划的一部分,他们把海地人赶出他们的土地,进入城市为富裕的美国人缝衣服。 以农业为生的破坏是必要的,以推动人们到城市,所以人们会拼命地整天工作在地狱血汗工厂。

他们的适当的地方

第二天,我打电话给美国国际开发署。 我的下巴因为该机构的人公开同意最初听起来像是一个夸张的阴谋论而下降了。 他说,海地人在家庭农场生产可以在其他地方更廉价种植的食物是没有效率的。 相反,他们应该接受他们在全球经济中的地位 - 在他看来,这意味着在美国为我们缝衣服。 但我当然说,效率不是唯一的标准。 一个农民与土地的联系,健康而有尊严的工作,父母放学后与孩子在一起的能力,一个一代又一代地保持完好的社区 - 这些东西没有一个是有价值的吗?

他说:“好吧,如果一个海地人真的想耕种,那么他们中的一小部分人就有机会为高端出口市场种植有机芒果之类的东西。” 这是正确的:美国国际开发署对海地人民的计划不是自决,而是作为我们剩余的稻米和廉价裁缝供应商的市场,偶尔在我们的美食杂货店出售有机芒果。

2008海地正在进口80百分比的大米。 这使得世界上最贫穷的国家受到全球大米市场的左右。 不断上涨的燃料成本,全球干旱以及将水分流到更有利可图的作物 - 就像进入迪斯尼服装的口渴棉花一样 - 世界范围的稻米生产萎缩。 全球大米价格在几个月内涨了两倍,成千上万的海地人买不起主食。 “纽约时报”刊登了海地人不得不诉诸吃泥馅饼的故事,与一些猪油一起吃。

但这不是全部

呼。 全球不平等,贫困,饥饿,农业补贴,自然资源私有化,经济帝国主义 - 这是整个世界经济的整个凌乱事件纠结在几平方米的布。 我们甚至没有涉及棉花服装生产,销售和处置方面的一系列其他环境和社会问题。

棉花是世界上最脏的作物。 它使用比任何其他主要商品更危险的杀虫剂,并且是非常耗水的。 即使大部分棉花种植园没有获得数百万美元的联邦水资源补贴,甚至在加利福尼亚州中部山谷地区的一些贫困农民工没有淡水,棉花种植也不可能实现。

我们必须停止以消费者为主要思想,开始像公民一样思考和行事。

将原棉染色和漂白成布料使用大量的有毒化学物质。 这些化学物质中的许多物质,包括已知的致癌物质,如棉纺织厂附近的甲醛和重金属毒物地下水,以及残留在我们贴在皮肤上的成品中。

制作精良的棉质服装,如我的30岁的Grateful Dead T恤,可以持续很长时间,为多种穿着者提供多年的服务,然后再回收到新衣服或其他产品中。 但是大多数零售商都非常希望向他们的目标人群销售一批永无止境的新衣服,这样他们很快就会抛弃上一季的服装。

另外还有一个问题:我们分享不好。 虽然我们中的一些人有太多的东西 - 我们家里的杂乱,实际上已经压力很大,不得不租用非现场存储单元 - 其他人迫切需要更多的东西。

对于我们这些在世界上过度消费的人来说,越来越清楚的是,更多的东西并不能使我们更快乐,但对于需要住房,衣服和食物的数百万人来说,更多的东西实际上会导致更健康,更快乐人。 如果你只有一件T恤,获得第二件是件大事。 但是,如果你像我一样抽屉里塞满了抽屉,那么一个新抽屉不会改善我的生活。 这只会增加我的混乱。 称之为不公平。 地球上有十亿人长期饥饿,而另外十亿人肥胖。

公民,而不是消费者

围绕棉花之旅到血汗工厂的问题,只是一个小小的弊端,不仅是造成浪费,而且使之成为可能。 这就是为什么努力在个人消费者层面做出负责任的选择,虽然是好的,但还不够。 今天的地球和社会危机的严重程度所要求的规模的变化需要更广阔的视野和解决问题根源的计划。

要做到这一点,我们必须停止以消费者为主要思想,开始像公民一样思考和行事。 这是因为关于东西的最重要的决定不是在超市或百货商店的走道上做的。 它们是在政府和企业的大厅里制作的,决定要做什么,使用什么材料,以及要维护什么标准。

消费主义即使试图拥抱“可持续性”产品,也是一套价值观,教导我们定义自己,传达我们的身份,通过获取东西来寻求意义,而不是通过我们的价值观和活动以及我们的社区。 今天,我们沉浸在消费文化中,即使我们的房子和车库已经满了,我们也可以前往购物中心。 正如作者戴夫·拉姆齐(Dave Ramsey)所说,我们对我们所有物品的充足性感到愤慨,并积累了沉重的信用卡债务,用我们没有的钱购买我们不需要的东西,以打动我们不喜欢的人。

另一方面,公民身份是关于在民主花园中的Eric Liu所说的“你如何在世界上出现”。 它正在认真履行我们的责任,为广泛而深刻的变革而努力,这种变革不会对系统的边缘进行修补,而是实现(原谅激进主义者说话)范式的转变。 甚至“道德消费主义”通常也只限于选择菜单上最负责任的项目,这通常会让我们在两种邪恶中选择较少的一种。 公民身份意味着努力改变菜单上的内容,以及摧毁地球或损害人们不属于的东西。 公民身份意味着超越日常生活的舒适区域,并与其他忠诚的公民合作,实现重大而持久的变革。

在美国,我们最好的公民身份模式之一就是1960的民权运动。 当罗莎·帕克斯(Rosa Parks)拒绝搬到公交车后面时,这是一个自发的个人良知行为,这是一个神话。 她是成千上万的活动家网络的一部分,他们制定了他们的竞选活动,训练准备好迎接斗争,然后把他们的身体按照精心策划的公民不服从的方式放在一边。 基于消费者的行动,如抵制隔离巴士或午餐柜台,是运动的一部分,但集体和战略上完成。 在环境,同性恋权利,亲选择和其他运动中,这种模式已经取得了不同程度的成功。 但是,仅仅消费者的行动 - 缺少更大的公民主导的运动 - 不足以创造深刻的变化。

所以是的,重要的是要意识到我们的消费者决策。 但是,当这与更大的结构变革的集体努力联系起来时,我们才是最强大的。 作为个体,如果我们记得向内看并通过我们的健康,我们的友谊的力量,以及我们的爱好和公民努力的丰富性来评估我们的福祉,我们可以使用更少的东西。 我们可以通过共同努力 - 作为公民而不是消费者 - 来加强法律和业务实践,从而提高效率和减少浪费。

作为个人,我们可以通过优先使用有机产品,避免使用有毒添加剂,确保我们的产品的安全回收,来使用毒性较小的产品。 但是,随着公民要求更严格的法律和更清洁的生产体系​​来保护公共卫生,我们可以做得更多。 我们可以分享更多的方式,比如我的几个家庭的社区。 由于我们分享我们的东西,我们只需要一个高架梯子,一个皮卡车和一套电动工具。 这意味着我们需要购买,拥有和处理更少的东西。 从公共工具借阅图书馆到在线对等分享平台,从社区到国家层面的共享努力有很多途径。

我们无法避免购买和使用的东西。 但是我们可以努力恢复与我们的关系。 我们曾经拥有我们的东西, 现在我们的东西拥有我们。 我们如何恢复适当的平衡?

我记得在他今年年底与Colin Beavan(无影响人)谈话的时候,他在纽约市可以做到的影响力是低的:没有浪费,没有预处理的饭菜,没有电视,没有汽车,也没有买新的东西。 他和我一起分享了他对记者的惊喜,打电话问他最想念的是什么,他要吃什么和吃什么。

他所说的话一直陪伴在我身上,认为我们都需要拯救世界和自己的东西,这是思想转变的完美总结。

“他们以为我刚刚完成了一年的剥夺,”科林说。 “但是我意识到这是35之前被剥夺的时间,我一天天工作,匆匆忙忙赶回家,吃完外卖食物,一边看电视,一边倒出垃圾,去睡觉,重新开始,那就是剥夺。“

幸运的是,对于地球和我们来说,还有另一种方式。

关于作者

安妮·伦纳德(Annie Leonard)为“人的物质代价”(The Human Cost of Stuff)写了这篇文章,是秋天的2013问题! 杂志。 伦纳德的“...的故事”系列从2007“东西的故事”开始,现在包括八个标题。

这篇文章最初出现在 是杂志

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