为什么世界需要更多的沼泽来应对气候变化

为什么世界需要更多的沼泽来应对气候变化淡水柏树沼泽,第一个着陆州立公园,弗吉尼亚州。 弗吉尼亚州立公园, CC BY

“沥干沼泽”一直意味着摆脱令人反感的东西。 实际上,世界需要更多 沼泽 - 和 沼泽, 沼泽, 沼泽其他类型的湿地.

这些是地球上最多样化和最富有成效的生态系统。 它们也被低估但是不可替代的工具,用于减缓气候变化的速度,保护我们的社区免受风暴和洪水的侵袭。

科学家 广泛认可 湿地非常有效地将二氧化碳排出大气并将其转化为活的植物和富含碳的土壤。 作为九个湿地和气候科学家的跨学科团队的一部分,我们在今年早些时候发表了一篇文章,记录了该文章 所有类型的湿地提供多种气候效益,以及它们的保护需求.

沼泽有助于气候变化2 9 21 盐水湿地,Waquoit Bay Estuarine Research Reserve,Mass。 阿丽亚娜萨顿 - 格里尔, CC BY-ND

消失的资源

几个世纪以来,人类社会将湿地视为废弃地,以便为更高的用途“回收”。 中国开始大规模改变河流和湿地 在486 BC开始建造大运河时,它仍然是世界上最长的运河。 荷兰人排干了湿地 大规模开始于1,000年前,但最近已经恢复了许多。 作为一名测量师和土地开发商,乔治华盛顿领导了失败的努力 排出大惨流沼泽 在弗吉尼亚州和北卡罗来纳州的边界。

今天,世界上许多现代化的城市都建在充满湿地的地方。 大规模排水仍在继续 特别是在亚洲部分地区。 根据现有数据, 天然湿地的总累积损失 估计是54到57百分比 - 这是我们天然禀赋的惊人转变。

大量的碳储存在湿地中积累,在某些情况下累积了数千年。 这降低了大气中二氧化碳和甲烷的含量 - 二氧化碳和甲烷是改变地球气候的两种主要温室气体。 如果生态系统,特别是森林和湿地没有消除大气中的碳,那么人类活动产生的二氧化碳浓度就会增加 28每年更多.

为什么世界需要更多的沼泽来应对气候变化在Todd Gulch Fen采取的湿地土壤核心在科罗拉多落矶山脉的10,000脚。 黑色,富含碳的核心长约3英尺。 顶部的活植物提供隔热,使土壤保持足够冷,使微生物分解非常缓慢。 塔夫斯大学William Moomaw, CC BY-ND

从碳汇到碳源

湿地不断移除和储存大气中的碳。 植物将其从大气中取出并将其转化为植物组织,并在它们死亡和分解时最终进入土壤。 与此同时,湿地土壤中的微生物在消耗有机物质时会将温室气体释放到大气中。

天然湿地通常比释放的碳吸收更多的碳。 但随着气候变暖使湿地土壤变暖,微生物代谢增加,释放出额外的温室气体。 此外,排水或干扰湿地可以非常迅速地释放土壤碳。

由于这些原因,保护自然,未受干扰的湿地至关重要。 湿地土壤碳积累了数千年,现在正以加速的速度释放到大气中,未来几十年内无法重新获得,这是应对气候变化的关键窗口。 在某些类型的湿地,它可以采取 几十年到几千年 开发支持净碳积累的土壤条件。 其他类型,如新的咸水湿地,可以迅速开始积累碳。

北极永久冻土是连续两年保持冷冻的湿地土壤,储存的碳量几乎是大气中当前含量的两倍。 因为它是冷冻的,微生物不能消耗它。 但是今天,永久冻土层正在快速融化,而且像40年前那样从大气中去除大量碳的北极地区现在 释放大量温室气体。 如果目前的趋势继续下去,融化的永久冻土将会释放 2100的碳含量与美国所有来源一样多,包括发电厂,工业和运输.

为什么世界需要更多的沼泽来应对气候变化 Kuujjuarapik是加拿大北部永久冻土带下的地区。 Nigel Roulet,麦吉尔大学。, CC BY-ND

来自湿地的气候服务

除了捕获温室气体外,湿地还使生态系统和人类社区在气候变化面前更具弹性。 例如,他们储存来自日益强烈的暴雨的洪水。 淡水湿地在干旱期间提供水,并在温度升高时帮助冷却周围区域。

盐沼红树林 保护海岸免受飓风和风暴的影响。 沿海湿地甚至可以 高度增长 随着海平面上升,保护内陆社区。

为什么世界需要更多的沼泽来应对气候变化沿生物圈储备的海岸的盐水美洲红树森林在Sian Ka'an,墨西哥。 阿丽亚娜萨顿 - 格里尔, CC BY-ND

但是湿地很少受到气候科学家和政策制定者的关注。 此外,气候因素往往没有纳入湿地管理。 正如我们在一篇文章中指出的那样,这是一个重要的遗漏 最近的一篇文章 与6同事一起将湿地置于其中 科学家对人类的第二次警告,一份前所未有的20,000科学家赞同的声明。

保护湿地最重要的国际条约是 拉姆萨尔公约,这 不包括保护湿地作为气候变化战略的规定。 虽然一些国家和地方政府有效地保护湿地,但很少有人在气候变化的背景下这样做。

森林评价自己的部分(第5条) 巴黎气候协议 这要求保护和恢复发展中国家的热带森林。 联合国进程称为 减少森林砍伐和退化森林的排放,或REDD + 承诺为发展中国家提供资金 保护现有森林,避免森林砍伐和恢复退化的森林。 虽然这包括森林覆盖的湿地和红树林,但直到2016才开始 自愿提供 报告来自湿地的排放被引入联合国气候核算系统,只有少数政府利用它。

湿地保护模型

尽管全球气候协议在保护湿地碳方面进展缓慢,但有希望的步骤开始在较低水平发生。

加拿大安大略省已经通过 立法 这是任何政府保护最不发达的土地之一。 该省一些最北部的泥炭地,其中含有矿物和潜在的水力资源,下面是永久冻土,如果受到干扰可能会释放温室气体。 安大略省远北法案明确规定,50度以北的51以上土地的百分之以上的土地将受到保护,其余部分只有在文化,生态(多样性和碳固存)和社会价值不受影响的情况下才能发展。降级。

同样在加拿大,最近的一项研究报告称,在加拿大芬迪湾的新不伦瑞克省Aulac附近的一个恢复潮汐洪水的项目中,碳储量大幅增加。 在300年,沼泽被堤防排水,导致土壤和碳的流失。 但是在堤坝被破坏仅仅六年之后,恢复的沼泽地的碳积累率就达到了平均水平 超过五次 报告附近成熟沼泽的比率。

为什么世界需要更多的沼泽来应对气候变化加拿大新不伦瑞克省芬迪湾北斗星港沿着十英尺(3米)的富碳土壤积累,已经过了超过3,000年的累积碳氢化合物。 Gig Chmura,麦吉尔大学, CC BY-ND

在我们看来,而不是排水沼泽和 弱化保护各级政府应立即采取行动,保护和恢复湿地作为气候战略。 保护气候和 避免风暴,洪水和干旱造成的气候相关损害 对于湿地而言,它比用于短期经济收益的湿地要高得多。

关于作者

William Moomaw,国际环境政策名誉教授, 塔夫茨大学; Gillian Davies,全球发展与环境研究所访问学者, 塔夫茨大学和土地,水和社会研究所所长Max Finlayson, 查尔斯特大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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