碳农业:农业如何既能养活人类又能应对气候变化

碳农业:农业如何既能养活人类又能应对气候变化 未来的农场? shzphoto

想象一下“碳排放”,想到什么? 大多数人都倾向于认为发电站正在排出二氧化碳云或燃烧化石燃料的车辆排队,因为它们在拥挤的城市道路上爬​​行,碰碰到碰碰。 但在英国和许多其他国家,碳排放还有另一个来源,几乎完全是看不见的。 在英国,这些被忽视的排放来自我们最广泛的半自然栖息地,但它却是一个在民族意识中几乎看不见的栖息地。

这些排放的来源可见于东安格利亚芬兰,兰开夏郡低地平原,萨默塞特水平,福斯河谷以及许多低地河流泛滥平原的丰富黑泥土,以及受到严重破坏的泥炭土壤。英国的高地。 这里的共同点是“泥炭”,这种土壤几乎全部来自半腐烂的植物残骸,由于地面积水,已经积累了数千年。 这种泥炭土富含碳,因为它们主要由有机物组成。 在全球范围内,泥炭地含有的碳比碳含量高 世界上所有的植被相结合.

碳农业:农业如何既能养活人类又能应对气候变化 侵蚀英格兰山顶区的土壤。 理查德林赛, 作者提供

尽管如此,泥炭地很少出现在我们的文化意识中,而不是作为斗争的领域 - “陷入泥潭” - 或作为绝望或危险的地方。 在高地,超出耕地的边界,广泛的泥炭沼泽在包罗万象的“荒野”一词中丢失,这更像是一个文化术语,而不是任何具有生态意义的术语。 在低海拔地区,生活泥炭地几乎消失了。 英国已经耗尽了土地并将土地转变为高产田。 例如,东安格利亚的大部分曾经是一个巨大的泥炭地,但是 只是3% 原始栖息地今天依然存在于小碎片中。 这种损失是相似的 整个欧洲虽然关于东南亚棕榈油和森林火灾的争论实际上是关于泥炭沼泽森林的排水和转化。

当泥炭土被排干时,地面下沉,这就是为什么东安格利亚和荷兰西部的大部分地区位于海平面以下。 这部分是因为泥炭在干燥时会收缩并变得更紧凑,但还有另一个关键原因。 现在干燥的泥炭中的碳与氧反应形成二氧化碳,因此每年一些土壤作为温室气体消失在大气中。 虽然沉没的地面表面确实造成越来越大的洪水风险,但二氧化碳的释放具有更广泛的影响。

每公顷(一个和一点足球场)的耕种泥炭土,地下水位降至地表以下50厘米或以上 12和30吨二氧化碳当量 (即所有温室气体,包括二氧化碳)每年。 把它放到上下文中,就是这样 排放量的十倍 一辆普通的现代汽车每年行驶10,000里程。 事实上,每年从东安格利亚和英国受损的高地泥炭土壤排放的二氧化碳总量可能相当于该国年度汽车排放量的约30%。

旱地好,湿地不好?

具有讽刺意味的是,虽然这些泥炭土的产生恰恰是因为它们是湿地,而湿地是地球上生产力最高的生态系统,但农业往往会庆祝干燥。 我们的农业系统建立在新石器时代从猎人聚集到定居农业的过程中,从中东干燥的半沙漠环境中传播出来的思想。 因此,在过去的5,000年中,农业以干旱土地良好和潮湿的土地为主的原则占据主导地位 - 事实上,一个容忍农场大面积潮湿土地的农民仍然被广泛认为是一个贫穷的农民。

然而,改变在空中。 国际气候义务意味着各国不得不减少温室气体排放,世界上许多地方也越来越担心螺旋式上升 洪水成本。 难怪许多研究人员正在研究重新润湿原湿地的农业可能性,以便建立基于生产性湿地物种的新型农业。

例如,在德国,一种“芦苇”已被用于生产防火材料 建筑板。 在东伦敦大学,我们目前正在测试两种潜在的作物:泥炭沼泽 替代泥炭 在花园中心“种植袋子”和“甜草”作为粮食作物。

碳农业:农业如何既能养活人类又能应对气候变化 泥炭藓栽培:苔藓很有用,因为它具有极好的保水性和养分。 尼尔赖特, 作者提供

仅仅几十年时间,随着富含有机土壤的消失和防洪变得过于昂贵,传统的旱地土壤上的旱地耕作将变得越来越困难。 相反,通过重建湿地条件,农场可以降低洪水风险并保留现有的土壤碳库,但也可能为这些长期商店增加新的碳。

事实上,碳和食物的农业长期愿景以及来自健康泥炭地生态系统的所有其他生态系统效益可能已经在我们身上。 它是英国政府的一部分 25年度环境计划和环境秘书 迈克尔戈夫 有针对性地表示了他的支持。

这样一个长期愿景也在安德鲁·克拉克(Andrew Clark)的一部名为“碳农民”的电影中巧妙地表达出来,该电影着眼于从现在开始的三代或四代碳农的生活可能是什么样的:

 未来的农民可能负责储存碳以及生产食物。

电影中的所有内容至少已经可以以某种形式出现。 我们现在的任务是使其成为可能。谈话

关于作者

Richard Lindsay,可持续发展研究所环境与保护研究主任, 东伦敦大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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