再生农业可以使农民再次成为土地的管家

再生农业可以使农民再次成为土地的管家 南达科他州的Rock Hills Ranch使用管理放牧技术在其牧场维持健康,多样化的植物群落。 拉斯·普拉夫曼, 创用CC BY-SA

多年来,“可持续”一直是农业对话的流行语。 如果农民和牧场主能够减缓或停止对土地和水的进一步破坏,那么这种想法就足够了。 我也这么认为,直到我开始写新书,“单一尺寸适合无:农场女孩寻求再生农业的承诺设立的区域办事处外,我们在美国也开设了办事处,以便我们为当地客户提供更多的支持。“

我在南达科他州西部的一个牧场长大,曾经当过农业记者。 对我来说,农业不仅仅是一个话题 - 我就是这样。 当我开始写我的书时,我想我会写关于可持续性作为对传统农业造成的环境破坏的回应 - 工业和严重依赖石油的农业 农用化学品,如农药和化肥。

但通过对美国农民和牧场主的研究和访谈,我发现可持续发展的“回馈你所采取的”方法,通常只是保持或略微改善已经被几代传统农业退化的资源,并没有充分解决最大的问题。农民面临的挑战:气候变化。

但还有另一种选择。 一种叫做的方法 再生农业 承诺创造新的资源,恢复到工业化前或更好的水平。 这对农民和环境都有好处,因为它可以减少农用化学品的使用,同时提高土地的生产力。

北达科他州的农民Gabe Brown描述了再生方法如何改善他农场的土壤。

传统农民的回归是什么

现代美国食品生产仍然主要是传统的。 在一个农民和牧场主的农村社区长大,我亲眼目睹了原因。

随着食品市场在1900早期全球化,农民开始专注于精选商品作物和动物以增加利润。 但专业化使农场的适应力降低:如果关键作物失败或价格下跌,他们没有其他收入来源。 大多数农民停止种植自己的食物,这使他们依赖农业企业零售商。

在这种情况下,随着家庭破产,小农场合并成大型农场 - 这一趋势 今天继续。 与此同时,农业综合企业开始销售新机器和农用化学品。 农民们接受这些工具,寻求保持业务,进一步专业化并提高产量。

在1970中,政府的立场变成了“变大或离开“在厄尔·布茨(Earl Butz)的领导下,他从1971到1976担任农业部长。 在此后的几年里,评论家们就像非营利组织一样 食品和水观察 引起了公司代表的担忧 口头上的土地补助大学研究 通过获得领导职位,资助对农业企业友好的研究,并使结果与工业原则相冲突的科学家沉默。

再生农业可以使农民再次成为土地的管家 内布拉斯加大学 - 林肯,美国农业部的数据, CC BY-ND

正如经济学家罗伯特·阿尔布里顿(Robert Albritton)在其着作中所描述的那样,这些公司也制定了有利于政府政让他们吃垃圾“这些行动鼓励了依赖的大型工业化农场的发展 转基因种子,农用化学品和化石燃料。

几代人进入这个系统后,许多传统农民感到被困。 他们缺乏在没有投入的情况下耕种所需的知识,他们的农场规模庞大且高度专业化,而且大多数都是经营贷款和其他债务。

相比之下,再生农业使农民免于依赖农业综合企业产品。 例如,生产者不是为土壤肥力购买合成肥料,而是依靠多种作物轮作,免耕种植和牲畜放牧影响管理。

农业综合企业教条 他说,再生农业不能养活世界,也不能确保农民健康的底线 传统农民正在破产。 我从南达科他州长大的人那里听到了这种观点,并作为一名农场记者接受了采访。

“每个人似乎都想要更小的当地生产者,”来自佛罗里达州Belle Glade的农民Ryan Roth告诉我。 “但他们无法跟上。 这很不幸。 我认为这不是农业经营增长的最佳发展,但这正是我们正在处理的事情。“

气候威胁

气候变化使农民越来越难以这样思考。 联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)警告称,如果不采取措施在未来十年内减少温室气体排放, 引发毁灭性的影响 如野火,干旱,洪水和粮食短缺。

对于农民来说,规模很大 气候变化将导致 农作物产量和质量下降,牲畜的热应激,疾病和虫害爆发,牧场荒漠化,水供应变化和土壤侵蚀。

再生农业可以使农民再次成为土地的管家 由于奶牛的热应激,预计通过2030产奶量减少。 USGCRP

正如我在书中解释的那样,再生农业是对气候变化的有效反应,因为生产者不使用农用化学品 - 其中许多来自化石燃料 - 并且大大减少了他们对石油的依赖。 采用再生农业的农民的经验表明了这一点 恢复土壤碳字面上将碳封存在地下,同时也扭转了沙漠化, 给水系统充水,增加生物多样性和减少温室气体排放。 它生产营养丰富的食物,并有望使农村社区活跃起来,并减少公司对食物系统的控制。

没有单一的模型

农民如何将这一战略付诸实践,取决于他们的位置,目标和社区需求。 再生农业是一种一刀切的农业模式,允许灵活性和紧密适应个别环境。

At 大平原布法罗 例如,在南达科他州,牧场主Phil Jerde正在逆转 荒漠化 在草原上。 菲尔以一种模仿他们在大平原上的历史性运动的方式将水牛移过陆地,经常在小牧场上旋转它们,使它们聚集在一起,通过践踏和废物分布均匀地冲击土地。 土地有足够的时间在轮换之间休息和重新生长。

在将他的传统牧场过渡到10年的再生牧场之后,菲尔看到裸露的土地恢复到草原草原。 水渗透到地面增加,他的牛群健康状况得到改善,野生动植物和昆虫种群恢复,原生草再次出现。

On 布朗的牧场 在北达科他州,农民加布·布朗(Gabe Brown)也在十年内将他的传统手术转变为再生手术。 他结合使用覆盖作物,多种作物(在一个季节中在一块土地上种植两种或更多种作物),间作(将两种或更多种作物一起种植),一种称为暴徒放牧的密集轮牧制度,以及 免耕农业 将土壤有机质水平恢复到略高于6% - 大致是大多数原生草原土壤所含的水平 在定居者耕种之前。 恢复有机物质可以隔绝土壤中的碳,有助于减缓气候变化。

传统农民经常担心失去农用化学品,单一栽培种和转基因种子所提供的控制幻觉。 我问Gabe他是如何战胜这些恐惧的。 他回答说,最重要的教训之一就是学会接受环境而不是与之抗争。

“再生农业可以在任何地方进行,因为原则是相同的,”他说。 “我总是听到,'我们没有得到水分或这个或那个。' 各地的原则都是一样的。 到处都是大自然。 你只是模仿大自然就是你所做的一切。“

未来

研究人员 项目亏损这是一个重点关注气候变化实质性反应的非营利组织,估计全球用于再生农业的土地将从目前的108百万英亩增加到 1的2050十亿英亩。 更多的资源似乎正在帮助农民实现转型,例如 投资集团, 大学课程农民对农民的培训网络.

有机食品销售 继续上涨,表明消费者需要负责任的种植食物。 甚至像大型食品公司一样 通用磨坊 正在拥抱再生农业。

现在的问题是,更多的美国农民和牧场主是否会这样做。谈话

关于作者

Stephanie Anderson,英语讲师, 佛罗里达大西洋

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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