绿色增长无法拯救地球的5个理由

绿色增长无法拯救地球的5个理由 Khakimullin Aleksandr / shutterstock

绿色增长已成为解决当代环境问题的主要叙述。 其支持者包括喜欢的人 联合国,经合组织,各国政府,企业甚至非政府组织,说可持续性可以通过效率,技术和市场主导的环境行动来实现。 绿色增长表明我们真的可以吃蛋糕并吃掉它 - 既增长经济又保护地球。

但是,在解决气候破裂,物种灭绝或资源枯竭等最紧迫的环境问题时,绿色增长可能会削弱而不是加强进步。 以下是五个原因:

1)增长胜过效率

从理论上讲,环境效率的提高有助于将经济增长与资源利用和污染“脱钩”。 但是这样的结果 在现实世界中仍然难以捉摸。 而诸如此类的部门 施工, 农业运输 这些改进已经成功地创造了更少的污染,并且每单位产出使用更少的资源,这些改进努力完全抵消经济增长的规模和速度。 通过超越生产改善,经济增长导致了不受阻碍的增长 资源利用,污染和浪费.

事实上,效率甚至可能助长进一步的消费和污染。 这是经济学家威廉·斯坦利·杰文斯首次在1865中观察到的一个悖论,他注意到引入更高效的蒸汽机实际上恰逢更多的煤炭消耗,而不是更少,因为新的利润再投资于额外的生产,导致价格下降,需求上升,等等。 这样“反弹效应“整个经济都存在,所以唯一真正的解决方案是 消耗更少。 充其量,效率是一个半生不熟的解决方案,最糟糕的是,它 引发了这个问题 它试图解决。

2)技术过剩

绿色增长的支持者希望我们相信,更好的技术才是解决方案。 但是,我们不太确定。 国际环境协定和情景充满信心地假设将部署大规模技术 捕获和存储碳排放,但我们还没有见到他们的潜力,即使是小规模。 在提高效率和产量的基础上促进机械化农业,同时忽视了低技术农业是满足全球粮食需求的更有效手段这一事实。 降低环境成本.

绿色增长无法拯救地球的5个理由 碳排放最终能被捕获并储存在地下深处吗? 卡拉/存在Shutterstock

显然,技术对于降低生产和消费的环境负担至关重要,但绿色增长夸大了其作用。

3)没有利润,没有行动

也许绿色增长提出的最引人注目的论点是保护环境可以与之保持同步 赚钱。 然而,实际上这些目标之间往往存在紧张关系。 例如,许多公司都厌恶风险,并且不想成为先行者,无论是收取塑料袋,禁止使用塑料杯还是引入碳标签。

那么你就会发现,一些可持续的干预措施对私营部门来说根本就不具吸引力:在保护生态系统或融资方面几乎没有利润。 电动汽车的公共基础设施。 与此同时,自然资源枯竭或极端天气等环境风险可能会变得越来越有吸引力 私营部门.

如果我们认真对待生活在环境限制之内,我们需要对某些行业说:“化石燃料, 家畜化肥。 如果我们把它留给市场,我们将等待很长很长时间。

4)绿色消费仍然是消费

购买“绿色”为过度消费的环境问题提供了看似常识性的解决方案,但我们持怀疑态度。 推动绿色消费已经将政府和企业的责任下放给普通人。 正如一位评论员所说,我们已经陷入了与环境问题作斗争的境地 作为个人虽然真正的罪魁祸首得到了唾弃。

绿色增长无法拯救地球的5个理由 生态友好的东西仍然是由东西制成的。 KENG MERRY纸艺/ Shutterstock

实际上,绿色消费的行为仍然助长了自然资源的提取和利用,污染和环境退化。 东西需要更多东西来生产 - 当我们购买可重复使用的杯子,生态家电和“可持续”服装时,这往往被忽视。 绿色消费的任何积极影响也很容易通过人们感到他们有道德许可沉迷于其他地方而被取消。 如果我们决定去素食主义者然后长途飞行,那么绿色消费是一场零和游戏。 虽然认为消费者无法发挥作用是错误的,但我们不应该误以为人类可以消除环境问题。

5)猜测的危险

绿色增长的核心原则是市场既是问题和解决方案的一部分。 绿色增长的支持者认为,只要我们得到正确的数字 - 对碳征税,清洁能源补贴,或者 自然价格标签 - 市场可以促进可持续性。 但是,通过市场解决环境问题涉及到 很多猜测,没有保证的结果.

与碳,生态系统和生物多样性不同 不适合经济估值 市场内的替代品。 定价市场中的环境损害就像出售污染和摧毁我们自然世界的许可证一样。 虽然市场机制可以指导企业走向可持续行为,但只有严格的法律法规才能有助于使其增长符合环境限制。

超越绿色增长?

单靠效率是一个过时的工具,技术修复也无法使我们如愿以偿。 我们需要解决房间里的大象:消耗。 由于减少消费的商业理由很差,因此政府和社区需要负责。

有希望的迹象。 下一个主要的政府间气候变化专门委员会(IPCC)评估报告最后将包括一个关于消费的章节。 在英国,气候变化委员会的报告 2050的净零点 强调了社会变革的迫切需要。 质疑我们对增长的渴望是迈向更具包容性和有效的可持续发展模式的第一步。

关于作者

Oliver Taherzadeh博士研究员,地理系, 剑桥大学 和Benedict Probst,剑桥环境,能源和自然资源治理中心博士研究员, 剑桥大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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