什么埃博拉病毒可以教我们如何拯救作物

与当地农民合作保护他们的庄稼。 作者提供与当地农民合作保护他们的庄稼。 作者提供

当致命的埃博拉病毒 袭击西非 去年,有一件事情变得清晰,那就是该地区无法进入 快速诊断工具 这有助于识别受感染的人并帮助控制病毒的传播。

随着世界采取行动应对紧急情况,有助于遏制这一流行病的一个关键因素是背包的到来 便携式基因测序计算机 - 受影响国家不易获得的技术。

这个故事与世界饥饿有什么关系,除了饥饿和疾病都是联合国的特色之外 可持续发展目标?

如果我们能够采用相同的技术来应对作物疾病和人类疾病,我们可以帮助消除饥饿 - 这是一个比埃博拉病毒更少的新闻价值和更缓慢的问题,但就人员伤亡而言更为致命。

我们的研究重点是木薯,这是东非一些800百万人的主食(并由慈善家比尔盖茨描述为 世界上最有趣的蔬菜).

对木薯和种植木薯的农民来说,最大的威胁之一就是粉虱,它会传播致命的植物病毒,使可食用的木薯根从内部腐烂。

这些“木薯棕色条纹病毒”可以摧毁整个作物。 但通常农民没有意识到作物在收获季节之前就会丢失。

我们的团队有 发现 这些病毒种类比最初想象的要多,可能还有更多。

目前,为了识别感染单个木薯植物的病毒种类,必须将样本运送到相当远的专业实验室 - 通常是运往另一个国家,甚至是另一个大陆。

这就是快速田间基因组学的用武之地。通过快速基因测序,类似于用于阻止埃博拉病毒扩散的基因测序,农民可以在种植之前发现他们的木薯插条是否被感染。 然后他们不必担心木薯是否健康,是时候吃它们并避开饥饿季节了。

战胜饥饿

如果我们要实现零饥饿,那么拯救木薯将是至关重要的。 那我们该怎么做呢?

在一个 UN Solutions Summit 在目标通过后的第二天,我们就在其中 14创新者 选择讨论我们提出的17全球目标解决方案。 以下是我们对保护东非木薯的建议。

我们需要资金来帮助东非的实验室 超级计算机 (即使他们是小团队)和旅行资金让我带一群非常棒的计算科学家为该地区的合作者举办研讨会。

在此之前,我们还需要为东非科学家增加博士生奖学金的资金 - 这样这些国家的人才拥有操作计算机所需的专业知识。

从长远来看,需要向整个地区的农民推出木薯粉虱疾病移动诊断实验室网络,就像对西非埃博拉疫情的反应一样。 这些农民需要诊断以确定他们的植物是否生病,并确定其田地和地区的特定病毒和粉虱。

如果我们可以拯救木薯,那么基因组测序,超级计算机和其他工具可能会被用于对抗世界各国正在与害虫和疾病作斗争的类似疾病爆发,这些疾病威胁着他们的食物供应。

将东非的小农户带到地球上最强大的女性,只有这样才能帮助确保人们在全球拥有足够的食物。

作者简介

Laura Boykin,TED研究员| 研究员| 化学与生物化学学院| ARC CoE植物能源生物学,西澳大利亚大学

Joseph Ndunguru,分子植物病毒学家,Mikocheni农业研究​​所

Monica Kehoe,西澳大利亚农业和食品部研究员

Peter Sseruwagi,Mikocheni农业研究​​所研究员

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