科学提供人类生存希望的新视角

科学提供人类生存希望的新视角

天体物理学家说,关于我们高科技星球上文明可持续性的问题很快就可以通过有关地球和银河系其他行星的新资料科学地得出答案。

两名美国科学家刚刚寻求找到一种解决全球变暖最终问题的方法: 任何物种能持续多久? 一旦发现了如何利用化石燃料并改变了其最初发展的条件,它就会成为现实吗?

这样做,他们已经回避了天体生物学的巨大挑战。 这就是所有关于宇宙生命的思考都被一个简单的问题所阻碍:因为在宇宙中只有一个迄今为止确定的生命实例,所以不可能达成一个概括。

但是,亚当弗兰克,天体物理助理教授在 罗切斯特大学 在纽约和天文学教授伍德拉夫·沙利文(Woodruff Sullivan) 西雅图华盛顿大学,提出一个解决问题的办法。

能量密集

他们报告 人类世 该杂志称,由于他们对使用能源密集型技术(SWEIT)的人类,类人动物或其他智能物种的潜在寿命感兴趣,因此他们可以使用一个著名的方程式来估算现在已经存在或已经灭绝的此类物种的数量。

新的 德雷克方程 是寻求外星文明的知识基础。 它计算所有已知星系中可能的行星系统的数量,这些星系可能对生活有好处的比例,以及可能适合出现技术先进或SWEIT文明的可居住行星的比例。

他们认为,即使高科技种类的机会只有千万亿分之一,也就是说,在我们当地的宇宙地区存在或已经存在着一千个这样的SWEIT文明。

弗兰克教授说:“这足以开始考虑统计数据,比如一个能够有效开采能源的物种的平均寿命,并用它来开发高科技。

“我们不知道像我们这样的技术文明会持续多久”

但是难题的另一部分也是不确定的。 “我们不知道像我们这样的技术文明能持续多久,”弗兰克说。 “是200年,500年还是50,000年? 回答这个问题是我们对人类社会可持续性的所有关注的根源。

“我们是整个宇宙历史上第一个也是唯一一个技术密集的文明吗? 如果没有,我们是不是应该从这些其他物种过去的成功和失败中学到一些东西?“

人类威胁

这两位作者考虑了人类行为可能威胁到人类文明的方式,包括:95年中所有鱼类种群的50%部分或完全崩溃; 淡水供应减少; 热带雨林栖息地的丧失; 海洋的酸化; 当然还有气候系统的变化。 所有这些都是使用能源密集型技术的结果。

他们还设想了可持续发展的相对新的科学:这种行动还能持续多久? 他们指出,20,000在可持续性方面的科学论文已经出现在40的最后几年,这些文章的数量每八年翻一番。

然后他们看到了天体生物学中可以知道的事情 - 太阳系以外的生命的研究。 没有发现,但在过去的二十年中,已经确定了大量的系外行星。 对当地的太阳系进行了详细的探索,对地球自身的历史进行了深入的研究。

因此,天文学家现在可以对迄今为止确定的“系外行星”的潜在生命条件做出判断。 为了估算一个外星物种的平均寿命,生命的形式并不重要,它会影响熵,有序和无序的热力学平衡。

弗兰克教授说:“如果他们用能源来生产,他们就会产生熵。 “无论如何,无论是看似人性化的”星际迷航“(Star Trek)生物的额头上都有触角,或者只不过是具有集体超级智慧的单细胞生物。

反馈效果

“这个熵几乎肯定会对我们在地球上看到的这个星球的可居住性产生强烈的反馈效应。”

考虑到这一点,报告的作者们开始考虑地球自身历史的可持续性教训 - 以 五次大规模灭绝事件 在过去的500百万年 - 以及一系列近期由人为驱动的变化如此显着,以至于一些地质学家把现在的时代称为人类世纪。 他们的结论不乐观。

他们总结说:“尽管如此迅速的变化并不是一个新现象,但是目前的情况是我们首先(因为我们知道)因果关系的主要媒介正在有意识地观察这一切,并为自己的未来思考选择。

“有一点很清楚:天体生物学和可持续性科学都告诉我们,从长远来看,地球将会很好。 然而,对于智人而言,前景并不明朗。“ - 气候新闻网

关于作者

Tim Radford,自由记者Tim Radford是一名自由记者。 他曾经工作过 守护者 对于32年,成为(除其他事项外)的信件编辑,美术编辑,文学编辑和科学编辑。 他赢得了 英国科学作家协会协会 年度科学作家奖四次。 他曾在英国的英国委员会任职 国际减少自然灾害十年。 他曾在数十个英国和国外城市讲过科学和媒体。 

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蒂姆·雷德福.

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