动物如何应对地球季节的全球怪异

动物如何应对地球季节的全球怪异 黄腹土拨鼠是北美地松鼠的一种。 相框/快门

英国的天气翻筋斗 在2020年上半年,有记录以来最潮湿的XNUMX月被最阳光明媚的春天所取代。 气候变化已经扭曲了可能被认为是正常的环境条件,逐渐形成了怪异的季节,给社会造成了严重破坏。 夏季更长,更干燥,增加了农作物歉收和火灾,洪水淹没房屋的风险,冬季降雪减少以及较早的融化威胁了淡水供应。

但是动物如何应付? 许多物种已经进化出应对数百万年季节的生命周期和策略,尤其是在温带,北极和高山环境中的物种。 在这里,季节性变化很大且可预测。 夏季短而温和,会产生大量的植物和食物,是生下可以觅食以增强体质的年轻人的理想时机。 漫长而严峻的冬季(缺乏食物)使动物在很大程度上依靠脂肪储备获取能量,在极端情况下甚至使其冬眠或迁徙。

但是,随着物种进入不再与它们进化的季节相似的季节,它们生存的机会就更少地取决于他们自己的精心适应,而更多地取决于反复无常的天气。 对于在季节性气候中生存的物种而言,冬季和夏季带来了自己的独特挑战。

气候变化与季节性生存

In 新的研究,我们探索了科罗拉多洛矶山脉的黄腹土拨鼠对气候变化的反应。 自1970年代以来,在研究地点出生的每只土拨鼠幼崽都得到了标记,并且其年复一年地生活。

土拨鼠是大型的穴居松鼠,它们具有独特的季节性生命周期,在春季和夏季活跃的四个月期间,它们需要活动,需要通过觅食来增重,而在八个月的时间内秋冬季节冬眠。 像其他洞穴和草食性哺乳动物一样,土拨鼠有助于塑造重要的栖息地,并成为许多掠食者的猎物。

动物如何应对地球季节的全球怪异 到达时的学习地点–视线所见的厚雪。 线束, 作者提供

当我第一次到达 高山野战站 在四月,令我惊讶的是,厚厚的积雪到达了散布在哥特式小镇周围的小木屋的屋顶上,小镇以隐约可见的哥特式山命名。 但是春天来了,雪融化了,到了仲夏,野花改变了山谷的地面。

气候记录 不过,它描绘了一个更加悲观的画面。 在过去的40年中,冬天平均变暖了50到XNUMX摄氏度,而每年的降雪量却减少了三分半米。 夏季变暖了XNUMX摄氏度,延长了约XNUMX天,从主要是湿到主要是干燥。

动物如何应对地球季节的全球怪异 夏季每年更温暖,更长和更早。 线束, 作者提供

在这段时间里,土拨鼠在夏季生存的机会增加了,但冬季冬眠的机会却减少了。 在年轻年龄段(幼犬和一岁儿童)中,季节性生存的最大变化已被注意到。

我们发现,冬季生存率较低的原因往往是前一个夏天的条件,当时炎热和干旱可能会降低土拨鼠的觅食条件,使它们处于难眠的冬眠状态。

土拨鼠是否在夏天幸存下来取决于两个季节的条件。 如果冬天降雪少,幼犬在夏天更有可能生存。 这很可能是因为这些幼崽的母亲处于更好的状态,因为它们在冬眠后很快就可以买到草料。

动物如何应对地球季节的全球怪异 土拨鼠幼犬。 格雷姆·香农(Graeme Shannon), 作者提供

出乎意料的是,夏天更长,温度更高的时候,一岁儿童的生存状况更好。 与成年人相比,体型较小的一岁鸽可能不太容易受到热应激。 但是,我们怀疑,随着夏天继续变暖和变干,它们的弹性可能不会持续。

仅仅关注物种在整个一年中的生存,可能掩盖了这些对气候变化更具戏剧性的季节性反应,使我们陷入一种错误的安全感。 而且,不同的季节性反应不一定会相互抵消。 对于土拨鼠而言,一年中的净变化对幼崽为负,对一岁幼鸽为正,而成年则没有变化。气候变化可能在一个季节导致有利条件,而在另一个季节造成困难条件这一事实可能导致广泛的变化,对于居住在温带物种到更极端的栖息地(例如沙漠,山脉和极地地区)的持久性造成的各种后果,那里的气候变化最快。 来自世界各地的其他物种也有类似的发现。 猫鼬 在卡拉哈里沙漠 大角羊 在加拿大落基山脉。

对于生活在极地或山顶附近的野生动物(如土拨鼠),当条件离最佳状态越来越远时,无处可走。

关于作者

Line Cordes,海洋人口生态学讲师, 班戈大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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