大多数成功的企业家比你想象的要早

05 10企业家
许多与青年有关的创业精神 - 比如马克扎克伯格,他在哈佛大学创立Facebook时很有名。
AP Photo / Paul Sakuma,文件

浪漫主义的企业家形象是青年的一张照片:一个20--一个具有破坏性思想,无限精力和敏锐头脑的个体。 硅谷多年来一直坚持这一形象。

但是这是正确的吗?

据说,远非如此 我们最近的研究 美国人口普查局的Javier Miranda和麻省理工学院的Pierre Azoulay。

我们的团队分析了近年来美国所有创业者的年龄。 我们发现,最成功的企业家的平均年龄是45--并且20创始人最不可能建立一家顶级公司。

年轻企业家的神话

最成功的新企业来自年轻人,甚至是年轻人的想法非常普遍。

年轻人通常被认为对当前的想法不太感兴趣,因此更自然地具有创新性和破坏性。 许多观察家(或许嫉妒)认为年轻人有更多的时间和精力,更少的家庭责任,比如与孩子们一起吃晚餐或者抵押贷款等金融需求。 此外,正如Facebook创始人马克扎克伯格所说, “年轻人才更聪明。”

年轻的创始人也创造了一个戏剧性的故事。 大学辍学生或者年轻的企业无人机摆脱了传统的期望,与20的一些同行们组成了一支拉拉队队伍,开始了一项新的业务。 经过无数个深夜,他们涌现出新的杀手级应用程序或消费产品,它们将风暴带入市场,将其登陆到公司的封面上,创造巨大的个人财富,并提醒那些饥饿的年轻新贵可以并将会吃掉午餐。

这种刻板印象具有有意义的后果 例如在硅谷,风险投资家 显示出投资于年轻创始人的明显偏见,往往让较老的创始人感冒。 青年与成功之间的联系如此盛行 据报道一些技术工人正在寻求整形手术 看起来更年轻。

创业的黄金时间是中年

但是当我们查看数据时,年轻企业家的形象并不成立。


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过去的研究 高增长的企业家精神和年龄已经降低 相互矛盾的结果部分基于研究人员研究的小型和选定数据集。

为了更确切地检查这个问题, 我们进行了一个内部项目 在美国人口普查局。 这使我们能够检查在2007和2014之间在美国推出的所有业务,包括2.7百万创始人。 我们比较了创始人年龄和公司业绩衡量指标,包括就业和销售增长率,以及通过收购或首次公开招股的“退出”。

成功的企业家更可能是中年人,而不是年轻人。 对于美国增长最快的新业务中0.1最高的百分比,创业公司第一年的平均年龄为45。

同样,中年创始人主宰成功退出。 据我们估计,一位50岁的创始人是1.8的可能性比30岁的创始人更有可能创造出成长最快的公司之一。 在他们早期的20s创始人建立顶级成长公司的可能性最低。

为什么企业家会随着年龄变得更好? 目前尚不清楚,但我们有一些理论。 更多经验丰富的企业家可能会借鉴更丰富的管理经验或更深入的行业特定知识。 他们也可能拥有更多的财务资源和更多相关的社交网络来利用创始人的商业理念。 例如,我们的研究表明,在创业公司的特定行业之前的工作经验使得高尾增长成功的机会增加了一倍多。

即使是一些最着名的年轻创始人也往往会在中年时期达到顶峰。 例如,史蒂夫乔布斯和苹果公司在乔布斯52时发布了iPhone的重磅创新。

改变叙事

通过继续将创业与青年联系起来,投资者可能打赌太年轻。 如果风险投资家和其他早期阶段的投资者把我们的研究结果放在心上,他们会考虑来自更广泛的年龄段的创始人,并可能支持更高增长的公司。

同样的道理,中年想成为企业家的人可能会对自己的机会感到更加自信 - 并且更有可能获得将商业愿景带入生活所需的资源。

在更广泛的范围内,对年轻企业家的重视可能会使创新和资金问题倾向于年轻人群体最了解的问题。 更新企业家生命周期的观点 - 以及企业家的最佳表现 - 可能会将创新转向老年人更了解的领域。

谈话这位年轻的企业家的神话是一个古老的形象,但也许是其数量终于上升的人。

作者简介

Benjamin F. Jones,JL凯洛格管理学院创业与战略教授, 西北大学(Northwestern University) 和J.丹尼尔金,博士候选人管理, 麻省理工学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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