为什么青少年心理健康已经恶化了最近的5年

为什么青少年心理健康已经恶化了最近的5年

在2010和2015之间的短短五年间,美国青少年感到无用和不快乐的人数 - 经典的抑郁症状 - 在全国大型调查中,33上涨了。 青少年自杀企图增加了23百分比。 更麻烦的是,13- 18-岁的自杀者数量猛增31%。

在一个新的文件 发表在临床心理科学上,我和我的同事发现抑郁症,自杀企图和自杀的增加出现在每个背景的青少年身上 - 在所有种族和族裔以及国家的每个地区,都享有更优越和更少的特权。 总而言之,我们的分析发现,我称之为“IGEN“ - 那些在1995之后出生的人 - 比千年前的人更容易经历精神健康问题。

到底发生了什么事情呢,让这么多十几岁的青少年在这么短的时间内感到抑郁,自杀,自杀呢? 经过几次大型的青少年调查以寻找线索后,我发现所有的可能性都可以追溯到青少年生活的重大变化:智能手机的突然兴起。

所有的迹象指向屏幕

因为从2010到2015的年代是经济稳定增长的时期, 失业率下降,经济萎靡不太可能是一个因素。 收入不平等是(现在仍然是)一个问题,但在2010早期并没有突然出现:贫富差距 几十年来一直在扩大。 我们发现在2010和2015之间花费在功课上的时间十分短暂,有效地排除了学业压力。

不过,据皮尤研究中心介绍,智能手机的所有权 越过了50的百分比门槛 在2012晚些时候 - 青少年抑郁症和自杀开始增加。 通过2015, 73% 的青少年可以使用智能手机。

不仅智能手机的使用和抑郁症同时增加,而且在线花费的时间与两个不同数据集的心理健康问题相关。 我们发现,每天在网上花费五个甚至五个小时以上的青少年比那些每天只花一小时的人至少有一种自杀风险因素(抑郁,自杀,自杀计划或企图自杀)的可能性要高71% 。 总的来说,自杀风险因素在一天的上网时间超过两个或更多个小时之后显着上升。

当然,有可能不是在线时间造成抑郁症,抑郁症会导致更多的在线时间。 但另外三项研究表明,这是不太可能的(至少,通过社交媒体的使用来看)。


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随着时间的推移,随着两个人 研究 发现在社交媒体上花更多时间导致不快乐,而不快乐并没有导致更多的社交媒体使用。 三分之一 随机分配的参与者放弃Facebook一个星期,而不是继续他们的平时使用。 那些回避Facebook的人在本周末感觉不那么沮丧。

抑郁症可能导致人们花更多时间上网的说法并不能解释为什么抑郁症在2012之后突然增加。 在这种情况下,越来越多的青少年因为一个未知的原因而感到沮丧,然后开始购买智能手机,这似乎不合逻辑。

我们插入时丢失了什么

即使在线时间并不直接伤害心理健康,但仍可能以间接方式对其产生不利影响,尤其是在网络时间挤占其他活动时间的情况下。

例如,在为我的关于iGen的书进行研究的同时,我发现青少年现在花更少的时间亲自与朋友互动。 与人面对面交流 是人类幸福最深的泉源之一; 没有它,我们的情绪开始受到影响,经常伴随着抑郁症。 感觉社会孤立也是 自杀的主要危险因素之一。 我们发现,青少年比平均在线时间多,平均时间少于平均水平的青少年最容易抑郁。 自2012以来,这就是大规模发生的事情:青少年在已知有益于心理健康的活动(面对面的社交活动)上花费的时间较少,在可能伤害它的活动(在线时间)上花费的时间也较多。

青少年也睡得少,青少年在手机上花更多的时间 更可能没有得到足够的睡眠。 不够睡觉是 一个主要的风险因素 因为如果智能手机导致睡眠不足,这一点就可以解释为什么抑郁症和自杀会突然增加。

抑郁症和自杀有很多原因:遗传倾向,家庭环境,欺负和创伤都可以起作用。 无论他们生活在什么时代,一些青少年都会遇到精神健康问题。

但是一些本来不会有心理健康问题的弱势青少年可能会因为屏幕时间过长,面对面的社交互动不足,睡眠不足或者三者兼而有之而陷入抑郁。

有人可能会认为,现在推荐较少的屏幕时间为时尚早 这项研究并不完全确定。 然而,限制屏幕时间的缺点 - 比如说每天两个小时甚至更短 - 是很小的。 相比之下,无所事事的缺点 - 考虑到抑郁症和自杀的可能后果 - 对我来说似乎相当高。

谈话考虑限制屏幕时间还为时尚早, 让我们希望这不是太晚。

关于作者

心理学教授Jean Twenge, San Diego State University

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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