隐藏在你头发中的秘密信息是什么?

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隐藏在你头发中的秘密信息是什么?

存在Shutterstock

你的头发可以对你说很多。 它不只是给人们关于你的个性或你的个人的线索 品味音乐。 它还可以记录你喝了多少酒,你是否吸烟或吸毒,甚至可能是你有多压力。 我和我的同事研究如何使用头发为这些属性提供更准确的测试。 最近的一个法庭案件显示了这种技术到底有多远。

在2008,一位曾因酗酒而苦苦挣扎的母亲被英国一家法院判定为儿童监护案件 戒酒 一年。 为了评估她是否设法做到这一点,科学家们使用了一次头发分析,从一次测试中就可以在数月内检测到长期吸毒或酗酒(或禁欲)。

这个案例成为毒理学头发分析的标志性时刻。 分析母亲头发的实验室表明,在她应该戒酒期间,她可能已经喝酒了。 这起案件最终在高等法院举行,其中头发测试的科学原理以及关键的结果报告方式都经过了充分的讨论。 法官批评头发分析数据的解释,并且与科学家不同意,裁定没有证据支持在限定的时间段内饮酒。

快进2017和头发分析功能 在高等法院再次。 然而这次头发测试的可靠性得到了证实。 这些案件之间的间隔时间有很大变化。 技术进步,但重要的是,我们对头发分析数据的实际含义有所了解。

传统的药物和酒精检测样本是血液和尿液。 这些为我们在最近的时间框架内需要接触药物和酒精的情况提供了证据。 这些样本具有所谓的“检测窗口”。 这是样本可以证明暴露于药物或酒精的时限。 血液检测窗口通常以小时为单位进行测量,并且尿液可以在几天,可能几周内显示证据。

相比之下,头发可以显示你的药物或酒精消费(或禁欲)多个月的回顾历史。 这种信息水平使头发测试在各种法律情景中都具有无法估量的价值。 如果您需要筛选潜在的员工以发挥安全至关重要的作用,您可以使用头发测试来检查他们是不是普通的吸毒者。 如果你担心你的饮料在派对上被飙升,但是你的血液或尿液中仍然存在过多的时间过去了吗? 这些药物可以留在你的头发中,这会给你一个更长的检测窗口,并让科学家在实际犯罪事件发生后很长时间内发现毒品痕迹。

My 研究小组 正在研究影响身体处理酒精(代谢物)时产生的某些化学物质的头发浓度的因素。 这种工作对于在法庭上提出的头发测试结果很有信心。 当法庭判决可能会改变生活时,我们需要对数据充满信心。

We 最近显示 头发喷雾和蜡可以大大增加头发中发现的酒精代谢物的水平,在酒精测试中产生假阳性结果。 在我们的一项实验中,严格测试的志愿者头发中未检测到脂肪酸乙酯(酒精代谢物),未经喷发处理,但在喷发后测试为阳性。 不仅仅是一点积极的。 该志愿者在使用发胶后长时间过度饮酒的阈值显着超过了测试阈值。

这听起来可能令人担忧,因为在法庭上使用的测试,但现在科学家意识到这些限制,可以采取程序来减轻对他们的影响, 指导可以更新。 乙基葡糖苷酸(一种不同的酒精代谢物)不受喷发剂和蜡的影响,所以当某人使用化妆品时,测试是一个更好的目标。

其他测试方法

头发不是血液和尿液检测的唯一选择。 我目前正在调查指甲可能是一个更好的样本来测试我们需要证明戒酒的情况。 它 已经显示过 指甲可含有比头发样品明显更多的乙基葡糖苷酸(一种酒精代谢物)。 这意味着指甲可能比头发更敏感,可能会更好地区分低水平的饮酒和完全禁欲。

毒理学头发分析不关于追捕罪犯。 这不是关于惩罚或惩罚。 这是关于帮助人们。 头发测试的结果可以帮助支持人们 挣扎成瘾。 在未来,我希望我们也将使用头发分析作为医疗诊断工具。

我目前正在进行的研究是评估头发被用作慢性压力的诊断标记的可能性。 压力会导致非常严重的医疗问题。 我们正在研究压力荷尔蒙皮质醇,看看我们是否可以通过头发中这种激素的浓度来识别未来医疗保健问题的危险人群。

谈话如果成功,这项工作将把头发分析带入一个新领域。 我希望看到未来的发型测试可用于针对长期压力风险最高的老年人的全国筛查项目。 这可以让科学家以干预为目标,以减轻最需要他们的人的压力,特别是可以显着改善老年人的健康和福利。

关于作者

理查德保罗,生物化学主要学术, 伯恩茅斯大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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