在美国,有一个婴儿是昂贵和困惑的

在美国,有一个婴儿是昂贵和困惑的5月的Lukas Haeder。 西蒙·海德, 创用CC BY-SA

很难相信自从我们的第二个儿子Lukas出生于2月3以来已经过去了五个月。 他的母亲Hollyanne表现不错,考虑到这一点,这是值得感恩的事情 美国产妇死亡率过高 卢卡斯也健康成长,虽然晚上睡得很少。 令人难以置信的是,我仍然收到他出生的账单。

当然,当我们发现我的妻子怀孕时,我“知道”会发生什么。 一世 学习健康政策谋生, 我有 关于美国医疗保健系统的广泛撰写。 然而,对于所有阅读和写作而言,在美国体验医疗保健是一种相当令人震惊的体验。 请记住,我们的分娩经历没有任何并发​​症,我们有健康保险。

我无法想象,对于资源较少且对美国医疗保健了解较少的人来说,这种体验必须具有压倒性的优势。

怀孕和分娩:不像过去那样

从第一次医生的预约,我们了解到了什么:大量的文书工作和大量的账单。 当然,所有每月,然后每两周,然后每周医生的访问与相应的账单。

在西弗吉尼亚州,由于 阿片类疫情,大多数医生也会坚持药物筛选。

事实证明,我妻子的医生订购了大量的血液和超声波 - “门诊诊断服务”,总计数千美元。 当你想要的只是一个健康的宝宝时,很难对这些问题提出疑问 - 而且你的医生是唯一知道哪些检查是必要的人。

像大多数父母一样,我们也想知道我们的宝宝是否会健康。 以下是发送给我们保险公司的基因检测账单总额:US $ 26,755。


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生下我们的第一个儿子尼科对我的妻子来说是一次艰苦的经历。 她的工作时间超过了30小时。 我决定不在医院里待上几个小时,这次我的妻子几乎在我们汽车的前排座位上分娩。 最终,我能够把我的妻子扔到产科病房的床上,Lukas立刻突然出现。

我和我的妻子开玩笑说:“至少他们不能向我们收取货款。”至少,我应该向我们的保险公司提出索赔。

我仍然不太确定我有多么不对劲,因为每当我要求详细的账单时,新项目就会出现,而其他项目会奇迹般地消失。

住宿费用约为每小时$ 65

在美国,有一个婴儿是昂贵和困惑的Lukas和Hollyanne Haeder的出生和护理的各种法案。 西蒙哈德, 创用CC BY-SA

我们用了一分钟的产房大约花费了7,000。 我妻子48小时的食宿费用刚好超过$ 3,100。 给我妻子的两个Tylenols:$ 25。 实验室工作:$ 1,200。

这不代表卢卡斯。 他的食宿刚刚超过$ 1,500。 各种实验室工作费增加了另外$ 1,400左右。 听力测试费用为260。

我试图跟踪所有来来往往的医务人员,但过了一段时间,这一切都变得模糊了。 出生时不在场的医生收取了4,200的送货和护理费用。 儿科医生几次停下来检查Lukas每次看150的价格。

我们无法利用税收优惠 灵活的支出账户 对于这些费用中的大部分,因为“怀孕”并不算作“生命事件”。虽然“分娩”确实有效,但增加的捐款不能用于以前与分娩相关的费用。

把宝宝带回家

在生育方面要求很高,在很多方面,当孩子离开医院时,养育孩子的真正挑战就开始了。

像许多美国女性一样我的妻子,老师,无法享受带薪产假。 因此,我们不得不用一个月的收入来做。 当然,这可能不是一个更加不方便的时间来失去薪水,因为我们每天都收到医疗费用。 许多账单拼错了别人的名字,或者说了另一个错误,这导致了与提供商和我们的保险公司无数次打电话。

当然,尿布和其他婴儿用品也不便宜。

一旦我的学期在5月初结束,我的妻子在我看Lukas时回去工作。 这带来了新的挑战。

作为一名教授,我在夏天也没有得到报酬。

而且,而 “平价医疗法案”提供额外的福利和保障 对于母乳喂养,有一些限制。 首先,并非所有吸乳器都被覆盖,并且 保险公司越来越吝啬。 鉴于存在这种情况,这当然具有讽刺意味 正在进行一项其他努力以鼓励母亲更多地进行母乳喂养 因为它被发现对母亲和孩子有益。

找到一个适当的地方和时间在工作中抽乳,即使有一个像样的泵和 政府保护,伴随着一系列挑战。 目前,我的妻子正在使用她能找到的每一分钟并锁定她的教室。 当然,在进行继续教育或实地考察时寻找时间和空间是另一回事。

展望未来,我们相当幸运。

感谢“平价医疗法”, 我们的保险将包括儿童探访和免疫接种等预防性护理。 当然,如果发生严重的事情,比如住院治疗,我们将再次陷入困境,可能会花费数千美元。

我的雇主允许我在秋季学期在家工作,所以我可以同时照顾卢卡斯。 当然,虽然我不需要在校园里上课,但对研究和服务的期望不会降低。

然而很快,我们将不得不将Lukas纳入日托。 从我们发现妻子怀孕的那一刻起,我们就已经有几个等候名单。 上一次,我不得不以一种方式驾驶我的儿子Nico 45 我们在宾夕法尼亚州的日托。 即使我们很幸运能够在附近找到一份不错的日托,费用也会超过州内的学费 西弗吉尼亚大学,我的雇主.

把我们的经验放在眼里

当然,我们的经验并不是独一无二的。

美国最贫穷的社会成员在某种程度上不受医疗费用的影响。 医疗补助 一般不需要自费捐款。 对于那些人 儿童健康保险计划 和那些与 费用分摊补贴 在“平价医疗法案”保险市场上,现金捐款是有限的。 在这两种情况下,分娩的高成本 传递 公共资源和我们这些有私人保险的人。

穷人真正的斗争开始了 因为他们寻求用有限的资源和减少政府支持来抚养孩子。

然而,在医疗保健方面,中产阶级越来越多地发现自己在摇滚和硬地之间挤压。 保费,免赔额和共同支付继续增加,而服务和选择变得更窄 每年。

共和党努力取消大部分或全部“平价医疗法案”, 即使我们这些雇主担保的保险可能会失去许多保护.

我们中的许多人同时都在努力偿还我们的学生贷款,这已经迫使许多学生贷款 推迟结婚,生孩子,或买房子.

对于我们以及其他许多人来说,这也意味着减少几乎所有东西,包括家庭度假和更换电器。 这也意味着抓住每一个机会,通过兼职来增加我们双方的收入。

随着医疗保健成本的不断增加,任何潜在的未来加薪都可能被保费增加和共同支付所吞噬 生长不减.

政府计划过于丰富,但却太穷,无法避免经济困难

鉴于这些挣扎,也许并不奇怪 中产阶级的挫败感 对公开支持的计划产生怨恨。 支持工作要求以及对社会方案采取更多惩罚性和侮辱性的方法也许是可以理解的结果。

谈话我们目前鼓励和支持父母身份的方法是不够的。 医疗保健,育儿假,日托,父母支持,教育。 作为一个国家,我认为我们应该努力做得更好,以支持我们的家庭。

关于作者

Simon F. Haeder,政治学助理教授, 西弗吉尼亚大学(West Virginia University)

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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