为什么人们会患上癌症?

为什么人们会患上癌症?许多人花了很长时间才想知道导致癌症的原因 - 科学家们仍然无法确定个人可能患有癌症的原因。 Marina del Castell / Flickr, 创用CC BY-SA

许多非常聪明的人正在努力尝试回答它。 我已经解决了这个问题很多年了,说实话,它仍然让我真正想到它是多么复杂。

在我们谈论之前 为什么 我们得了癌症,这有助于理解 怎么样 我们得了癌症。

所有生物都是由 微小的构建块称为细胞。 在人类中,有数百种不同类型的细胞,都有特殊的工作要做。 他们建立我们的各种器官,如我们的皮肤,大脑和骨骼。 一些细胞(如大脑和骨骼)可以存活多年,而其他细胞(如红细胞)只能存活几周。

人体由数万亿个细胞组成,比夜空中可见的所有恒星都多。

随着我们的成长,我们的身体需要制造新细胞。 随着细胞老化或受损,它们会死亡并需要更换。 这有助于保持我们的健康。

想到癌症的最简单方法是,有时,数万亿细胞中的一个开始失控并且拒绝死亡。 这种失控的细胞然后分裂并制造数百万份自身。 它可以生长成一个肿瘤 - 或者,在某些情况下,如白血病,通过我们的血液传播。

为什么人们会患上癌症?失控的细胞可以分裂并产生数百万个自身的拷贝,并且可以生长形成肿瘤。 存在Shutterstock


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癌细胞也可以扩散到我们身体的其他部位,而这些部位通常不会被发现。 这可能导致重要器官停止工作,使我们感到非常不适或死亡。

复制代码 - 并犯错误

细胞真正令人难以置信的是它们包含了制作自己副本的说明。 这些指令存储在一个称为基因组的代码中,由一种叫做DNA的非常漂亮的化学物质组成。

如果你从人类的所有细胞中取出DNA并将其全部排成一行,那么它会在月球周围延伸六次或七次。

字母表单元格用于编写此DNA代码仅由四种不同的化学“字母”组成:A,C,T和G.并且每个单元格中的指令由大约6十亿个这些化学字母组成,这些字母需要每次细胞分裂时都会精确复制以制作自身的副本。

为了帮助你理解生物学的这一惊人壮举,想象一下试图将整本哈利波特系列书籍复制一千遍。 这就是细胞每次分裂时需要做的事情,而且它每天都在我们体内发生数百万次。

您可以在这里观看用于复制DNA的令人难以置信的微小机器单元的动画:

随着所有DNA的复制,细胞必然会造成偶然的拼写错误 - 我们将这些错误称为“突变”。 有时,这些突变会改变细胞指导书的含义,使其失去控制并形成肿瘤。

这就是我们所说的癌症。

但是为什么呢?

现在,回到问题 为什么 我们得了癌症。

不同的科学家对这个问题有一些争论,但它似乎归结为运气不好和生活中可能遇到的各种经历。 像太阳光,某些化学物质(如烟草烟雾),酒精,一些食物甚至一些病毒这样的东西都会增加我们在DNA中发生突变的机会。

因为DNA中的这些突变需要时间来建立,所以癌症最常见于老年人。 孩子有时会患上癌症,但幸运的是,这种情况相对较少。 通常,进化意味着没有多少人会像癌症那样患上这种可怕的疾病。 但是因为大多数人在生完孩子后患上了癌症,所以进化几乎对癌症视而不见。 由于基因存活的可能具有较高的癌症风险的人长得足以将这些基因传递给他们的孩子。

您可以通过做出健康,明智的生活方式决定来减少患癌症的机会,但不可能完全预防癌症。 不幸的是,正如我之前所说的那样,至少部分原因是运气不好。

重要的是,我们几乎不能确定为什么个人患有癌症

关于作者

Darren Saunders,副教授, 新南威尔士大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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