关于真菌的5事实及其对人类健康的有害影响

关于真菌的5事实及其对人类健康的有害影响
烟曲霉(Aspergillus fumigatus)真菌的显微镜图像,是免疫系统较弱的患者的最大杀手之一。 Mark Stappers / Kevin Mackenzie, 作者提供

真菌在自然界中无处不在。 没有人真正知道有多少种真菌 - 一种 估计在2.2m和3.8m之间 - 这些物种中只记录了120,000。 真菌和霉菌包含令人眼花缭乱的物理形态和属性,生活在温带环境和极端炎热,寒冷或海洋深处。

大多数人在打破植物物质和通过土壤重新分配营养物质方面发挥着重要但看不见的作用。 有些是好吃的 - 例如,酵母是制作面包,啤酒和其他食品的必要条件,这些食品在几个世纪以来塑造了社会和文化。 但许多其他人都有毒,例如有毒的死亡上限。 真菌有时会对自然界产生可怕的影响:壶菌病疫情已经毁灭了全世界的两栖动物种群, 驱逐物种走向灭绝和其他真菌一样 攻击主食作物,危及粮食安全。

但不太受重视的是真菌感染对人类的影响,在过去的几十年里,真菌感染已经大大增加。 无论我们是否能看到它,眼睛看不见的真菌都会上升,这会给我们带来伤害。

真菌广泛而持久

世界上每年约有25%的人口感染毛发,皮肤或指甲,例如 运动员的脚。 大多数女性患有至少一种真菌感染,例如 画眉,并且有相当大比例的经验。 虽然大多数这些所谓的“浅表”真菌感染相对容易诊断和治疗,但有一些原因 衰弱和毁容感染 治疗方案非常有限。 对毒品的抵抗力正在增长。

他们是致命的

令人难以置信的是,侵袭性真菌感染 杀死的人数是疟疾的三倍。 只有少数真菌可以在健康人群中引起致命疾病,这些通常是罕见的,仅发生在某些地区,如南美洲。 但更令人担忧的是免疫系统较弱的那些通常无害的真菌的感染。 例如,用于器官移植或治疗艾滋病毒/艾滋病的现代免疫抑制药物已经看到感染人数的大量增加。

这些感染的致命性是多么可怕,死亡率通常超过50%。 最近的统计数据表明 每年至少有1.6m人死亡 结果 - 大致相当于 结核病死亡人数 全世界。 与其他病原体一样,大多数相关死亡发生在治疗方案有限的低收入和中等收入国家。

难以诊断,难以治疗

真菌感染很难诊断和治疗,这也是侵入性真菌病具有如此高死亡率的部分原因。 除了少数例外,目前诊断真菌感染的方法充满了准确检测它们的能力问题。 这导致开始治疗的延迟,通常具有致命的后果。


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我们的治疗武器也很有限。 我们的药物相对较少,其中许多是有毒的或与其他常用药物相互作用很严重。 它们可能仅对狭窄的真菌有效,或者可能有问题。 它告诉我们有 不是一种针对真菌感染的疫苗 在目前的临床应用中。 令人担忧的是,耐药性正在增加,临床开发中很少有新药。 许多关键的抗真菌药物在最需要的低收入和中等收入国家也是无法承受或无法获得的。

与我们不了解的疾病有关

真菌是 越来越多地与无数人类疾病联系在一起,如影响数百万人的过敏性和哮喘性疾病。 真菌的原因 每年有超过一百万的眼部感染其中许多导致失明。 最近的证据,主要来自动物模型,表明肠道真菌成分的改变可以影响胃溃疡,溃疡性结肠炎,克罗恩病,食物过敏和 甚至是酒精性肝病。 还有一些报道 将真菌与神经系统疾病联系起来 如阿尔茨海默病。

我们没有给予足够的重视

全球缺乏在该领域工作的科学家和临床医生,严重阻碍了我们应对真菌疾病的能力。 在发展中国家,这种能力的缺乏尤为严重,发展中国家承受着最大的疾病负担。

与对感染性细菌或病毒进行的大量研究相比,大多数真菌感染研究是由小团体或个人进行的。 世界上只有少数几个较大的研究中心,其中包括 MRC医学真菌学中心 在阿伯丁是一个。 真菌研究资金占主要国际资助者(至少在英国和美国)传染病预算的3%以下,这反映了提交资金申请的不足。

谈话如果我们要吸引专家来建立应对这些挑战所急需的增加的研究能力,那么对真菌感染引起的日益严重的健康危害的认识就越来越重要。

关于作者

Gordon Brown,6th Century免疫学主席,MRC医学真菌学中心主任, 阿伯丁大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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