倒数高峰蜱季节就在这里

倒数高峰蜱季节就在这里一只雌性blacklegged鹿蜱沿着一块稻草爬行. (存在Shutterstock)

春天来了灿烂的阳光,温暖的天气和蜱虫。

蜱和一些害虫可携带可能在人类身上引起疾病的细菌,病毒和寄生虫。 尤其是黑腿鹿蜱 Ixodes肩胛骨,以其能力而闻名 传播莱姆病致病细菌, 莱姆病螺旋体.

在大多数情况下,这些蜱在整个冬季都处于非活动状态,并且随着季节性温度的升温开始寻找下一餐。

但随着全球气候变暖,一些蜱虫更有可能通过温暖的冬季保持活跃,并可将其栖息地扩展到新的地区。 因此,徒步旅行者和狗主人需要全年注意蜱虫以减少生病的风险。

冷适应

在温暖的月份,从春季到秋季,蜱虫和其他害虫在森林中很普遍。 但他们在冬天去哪里,他们如何在寒冷的极地漩涡,几英寸的雪和引起霜冻的windchill中幸存下来?

动物使用各种策略来应对冬季。 当人类穿在衣服上并且主要避免在寒冷的温度下外出时,其他生物采用复杂的行为适应和生物技术来迎面而来。

对于常见的蚊子 淡色库蚊冬眠是生存的关键。 昆虫进入休眠期(称为滞育期),使其在整个冬季保持不活跃状态。 女性 库蚊 蚊子是西尼罗河病毒的可能携带者,它在夏季和秋季建立了脂肪储存,作为冬季的能量储备和保温材料。 这种能量来源对于​​蚊子在寻找并定居在人造建筑物,下水道和动物洞穴中以后用作庇护所来帮助它们是有用的。 逃离零下温度.

倒数高峰蜱季节就在这里黑腿蜱位于草的尖端,以寻找他们的下一次血餐,例如来自经过的狗。 (存在Shutterstock)


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然而,蜱虫不会进入滞育期,并且仍然能够在适当的条件下咬一口并吃一顿血粉。 这些吸血寄生虫靠近它们的宿主生物,有时可以将它们的整个生命周期都用在一只动物身上。 他们使用一种叫做“任务”的技术来定位一个将作为下一次血粉的宿主。 蜱虫站在高草等植被上,并坐下来等待。 这允许他们抓住经过的任何温血动物。

在一年中温暖的季节里,人类使用我们自己的行为策略来保护自己免受蜱虫的伤害。 我们穿着长袖衣服,在树木繁茂的草地上徒步旅行时使用保护喷雾剂。

对抗咬伤

我们在与叮咬的斗争中仍然面临的主要挑战之一是蜱虫根据它们在北美的位置进一步调整其行为。

例如,黑腿鹿蜱将避免在温暖的南部地区(例如南卡罗来纳州)进行探索,在那里,脱水的风险将它们推到地上,大部分位于落叶下面。 相比之下,由于潮湿条件,北方蜱种群受到干涸的威胁较小 更有可能追求.

有趣的是,黑腿鹿蜱也有能力进入 温度低至-0.6℃。 这意味着鹿蜱不仅限于在温暖的月份寻找宿主,而且可以继续喂养到早冬和冬末。 因此,在冬季享受户外活动时,不要降低警卫的重要性。

当温度超过7℃时,蜱最活跃。 但是,当冬天的恶劣天气来临时,不要误以为蜱虫会死掉! 实际上,即使是最极端的极涡,鹿蜱也很可能存活下来。

蜱虫聚集在冬眠巢中并在森林内的土壤和地面垃圾层下寻求庇护是很常见的,其中温度不太可能低于零。 此外,积雪的作用类似于地毯上的绝缘毯 进一步隔离滴答声 从寒冷的冬季气温。

就像其他耐寒生物一样,蜱也可以产生一种 抗冻蛋白 通过防止血液和组织冻结,帮助他们忍受更冷的温度。

展望未来

气候变化和地球变暖导致黑腿鹿蜱种群扩大到北美更北部地区,包括威斯康星州和纽约州以及安大略省和魁北克省。

倒数高峰蜱季节就在这里在感染了伯氏疏螺旋体的黑胫蜱后,特征性的牛眼图案出现了皮疹。 (存在Shutterstock)

使用气候变化模型和当前的滴答分布模式,我们可以 现在预测未来气候变化对蜱迁移的影响 以及这些人群在加拿大和加拿大的潜在健康风险 美国。 例如,黑带蜱的地理分布预计将在2070年度扩大并覆盖大西洋加拿大和曼尼托巴省的大部分地区。

在某些地区,所有季节很可能都是蜱虫季节。 这使得在发现和避免这些微小的害虫时继续保持警惕尤其重要,即使在冬季出去散步时也是如此。 例如,如果你的狗破坏了一堆嵌套的鹿蜱,它可能会把一些不受欢迎的客人带回家。

那么,随着天气变暖以及漫长的冬夜转变为阳光明媚的春日,我们能期待什么呢? 你可以肯定,上个赛季的大量蜱可能在今年冬天幸存下来。 他们只是在等待正确的线索 - 更温暖的温度和更长的白昼时间 - 出现并开始寻求他们的下一次血餐。谈话

关于作者

Rosa da Silva,助理教授, 麦克马斯特大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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