为什么寂寞对你的健康有害

寂寞对你的健康有多么不利 社会隔离与血压升高和抑郁有关。 Mindmo / shutterstock.com

想象一下,一位65岁的女性经常看医生,感受各种疼痛。 她可能会抱怨一次就诊时出现背部疼痛,另一次会头痛,而下一次就感到虚弱。 每次,她的医生都会进行身体检查并进行适当的检查,但没有找到任何可以解释她的症状。 每一次,她离开办公室都感到沮丧,因为对她的痛苦无所作为。

然而,如果我们仔细观察,我们会发现这名病人五年前失去了她的丈夫,并一直独自生活。 她的三个孩子都住在其他州。 虽然她溺爱她的孙子孙女,但她每年只看一次。 她有一些她偶尔会看到的朋友。 如果被问到,她可能会告诉你,是的,她很孤单。

这是家庭医生办公室的常见情况。 这些不明确的症状没有任何明确的原因可能是社会孤立和无聊的结果。 研究表明 感到孤独的人 有更多的健康问题,感觉更糟,可能在较早的年龄死亡。

精神病学,我的专长,早就知道各种各样的感觉会以深刻的方式影响我们的身体健康。 似乎官员们开始认真对待 - 英国现在甚至有一个 寂寞部长。 有很好的理由。

负面影响

2015年, 来自杨百翰大学的研究人员 看了很多关于孤独和孤立的研究。 数十万人的结果表明,社会孤立导致过早死亡的50百分比增加。

孤独和社会孤立 也与血压升高,胆固醇水平升高,抑郁症有关,如果不是很严重,还会降低认知能力和阿尔茨海默病。

人类进化了 和别人在一起。 很久以前,我们在小型猎人聚集团体中寻找,社会凝聚力可以​​帮助保护他们免受掠食者的伤害。 独自在野外没有支持是危险的 - 并且压力很大。 你必须是 不断警惕危险,准备进入 “战斗或逃跑” 模式随时。

在短期内,压力可以是健康的。 但从长远来看,不受控制的压力会成为一个问题。 有 好的证据 慢性压力会提升大脑中一种叫做皮质醇的激素水平。 皮质醇 可以降低免疫系统对感染的反应。 它甚至可能使大脑中的神经元活跃,甚至导致细胞死亡。 它有助于炎症与心血管疾病,中风和高血压有关,可能是抑郁症的原因。

就像很久以前在野外的人一样,长期孤独的人可以体验这些皮质醇反应。 孤独的人在很多时候都很紧张。

寂寞对你的健康有多么不利 孤独感在老年人中更为常见。 surowa / shutterstock.com

另一种名为催产素的激素似乎在社会孤立中起作用。 在流行的媒体中,催产素通常被称为 “爱激素。” 这是一种夸大其词,但催产素参与其中 关系和配对。 例如,出生后,高催产素水平与更好的母婴结合有关。

催产素似乎也与减轻压力有关。 例如,它与减少有关 去甲肾上腺素的水平,“战斗或逃跑”的激素,以及血压和心脏率,慢性皮质醇很多相反的降低。 催产素似乎也是如此 减少杏仁核的活动,只要有感知到的威胁,就会激活大脑的一部分。

有点不那么孤单

那么我们能做些什么呢? 没有真正的药物来治疗孤独,除非一个人也抑郁或焦虑程度很高。

孤独的问题似乎在老年人中更为普遍。 美国退休人员协会发现了这一点 17百分比的美国老年人 孤独或孤立。

CNN记者和医生Sanjay Gupta建议 社会应该开始将孤独视为另一种慢性疾病。 如果是这样,那么患者需要长期策略来解决这个问题。

毫不奇怪,目前推荐的治疗方法围绕建立社会关系。 对于老年人来说,加入当地的高级中心是参与活动和认识人的绝佳方式。 志愿服务怎么样? 高级志愿者计划一直在寻找能够提供膳食,邮寄和各种其他活动的老年人。 令人惊讶的是,小事情也会有所帮助。

每天从成人孩子那里拨打一次简单的电话就可以分享当天或孙子孙女的情况。 更好的是,通过计算机进行视频会议既简单又便宜。 你实际上可以和你的孩子和孙子女谈话,看看他们可能在这个国家的另一边。 研究长期护理设施 发现宠物还可以减少寂寞。

因为人们必须遵循多年,以确定这些或其他干预措施实际上抵消孤独的效果,这种小的工作已经完成的呢。 然而,认为心理社会干预是有力的,因为健康的成年人具有这些应对技能似乎是合理的。

从医学角度来看,明智的医生会安排那些似乎主要是孤独的人定期访问,只是为了交谈。 在我看来,这可以防止更多不必要的测试和昂贵的护理。

最后,即使你有一套丰富的社交联系人,也许偶尔独自行走的邻居也不会。 问好。谈话

关于作者

精神病学副教授Jed Magen 密歇根州立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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