能成为长寿和健康老龄化秘诀的酵素

能成为长寿和健康老龄化秘诀的酵素
富含蛋白质的食物。 制作/ Shutterstock

卡路里限制饮食已被证明可以延长寿命和健康状况 酵母猴子 - 只要没有营养不良。 虽然没有长期研究证明卡路里限制对人类寿命的好处, 短期研究 表明它确实改善了健康状况。 这是它的工作原理。

我们的身体监测和感知细胞中特定分子可获得的营养物质。 根据我们吃的食物量,这些分子调整我们的新陈代谢,以调节我们如何使用可用的营养素。 这些分子中的一种是称为TOR的酶。

当有很多食物时,TOR酶指示体内细胞生长。 如果食物较少,TOR会指示身体保持警惕 - 这是科学家称之为“轻度压力反应”的状态。

许多 实验 已经表明,当动物食用大量食物时,特别是长时间食用,TOR会感觉到这一点并且它们的寿命会缩短。 但是所有食物对TOR都有影响吗?

TOR酶是 特别激活 当细胞感知大量氨基酸(蛋白质的构建块)或蛋白质时。 限制蛋白质的饮食,没有营养不良,可以产生相同的效果 新陈代谢和寿命 实验动物作为卡路里限制饮食。

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雷帕霉素是在Rapa Nui(复活节岛)上发现的。 Olga Danylenko / Shutterstock

与年龄有关的疾病

已知年龄相关疾病是由基因突变引起的,但是TOR,营养和老年疾病之间是否存在联系? 我们知道营养与癌症和心脏病有关,过度活跃的TOR也是如此 已知参与 在这些疾病,但最近 研究 表明TOR也与神经退行性疾病直接相关。 例如,与健康大脑相比,阿尔茨海默氏症患者大脑中TOR酶的活性要高得多。 此外,在小鼠和其他实验动物中模拟这些疾病已经表明去除多余的TOR 阻止脑细胞死亡.

因此,我们所吃的东西,我们的身体感知方式与神经退行性疾病的风险之间可能存在联系。 科学家正在探索预防神经变性的不同可能性。 如果更多的蛋白质意味着更有活力的TOR,我们可以安全地改变我们的饮食,或开发一种诱使我们的身体认为它的蛋白质含量较少的药物。

包括我们在内的许多实验室的工作表明了这一点 咖啡因 和一种叫做的药物 雷帕霉素 做到这一点。 虽然细胞具有丰富的蛋白质,但它们的代谢和寿命与蛋白质限制的细胞相似。 我们目前正在研究人类神经元中的这一点,并且第一个结果指向同一方向。

不那么简单

这是否意味着我们应该改变我们的饮食和蛋白质摄入量? 那些其他营养素如糖类呢? 不幸的是,正如预期的那样,事情并非那么简单。 我们体内的许多其他分子都参与感知营养素,包括碳水化合物,这会影响寿命和与年龄有关的疾病。

这就是为什么我们需要非常谨慎。 首先,根据发育阶段和年龄,性别或活动水平,每个人对营养素的需求都不同 - 仅举几个重要因素。 此外,虽然实验室使用人体细胞和组织的证据堆积如山,但我们需要大量的人口研究来记录特定的饮食,包括蛋白质,脂肪和碳水化合物的摄入量,并对相关的健康或分子标记进行平行分析。 这些研究需要数十年才能产生可​​靠的数据和有效的结论

尽管如此,随着新技术和科学方法的发展,我们正在采取措施来了解衰老和与年龄有关的疾病的根本原因。 再加上有针对性的临床试验和人群研究,也许有一天我们将能够实现健康的衰老和更长的寿命。谈话

关于作者

Charalampos(Babis)Rallis,生物化学高级讲师, 东伦敦大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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