我们如何保护我们的大脑免受记忆丧失和痴呆症

我们如何保护我们的大脑免受记忆丧失和痴呆症
参与认知刺激活动有助于增强您对认知能力下降的抵御能力。 Gene Wilburn / Flickr, CC BY

随着年龄的增长,我们在认知功能方面发生损伤的风险更大 - 例如记忆,推理和言语能力。 我们也有更大的痴呆风险,这就是我们所说的认知衰退,它会干扰日常生活。 这种认知下降的轨迹可能因人而异。

尽管有这些不同的轨迹,但有一点是肯定的:即使是认知正常的人,随着年龄的增长,他们的大脑也会出现病变,包括变性和萎缩。 当一个人达到70年龄到80时,这些变化非常类似于那些 在大脑中看到 阿尔茨海默病患者

即便如此,许多人能够在存在显着脑损伤和病理的情况下正常运作。 那么为什么有些人会出现老年痴呆症和老年痴呆症的症状,而其他人仍然保持敏锐的心态?

它归结为一种叫做认知储备的东西。 这是一个 用来解释的概念 一个人在脑病理学存在的情况下维持正常认知功能的能力。 简而言之,有些人比其他人有更好的认知储备。

证据显示 某人认知能力下降的程度并不随着年龄增长而与大脑中的生物损伤量一致。 相反,某些生活经历决定了某人的认知储备,因此也决定了他们避免痴呆或记忆丧失的能力。

我们怎么知道?

受过教育,具有较高水平的社交互动或从事认知要求较高的职业(例如管理或职业角色)会增加对认知能力下降和痴呆的抵抗力。 许多研究表明了这一点。 这些研究 跟随人们多年 并寻找他们在那个时期发展认知衰退或痴呆症的迹象。

我们如何保护我们的大脑免受记忆丧失和痴呆症
随着年龄的增长,我们更容易出现认知功能障碍,例如记忆。 来自shutterstock.com

传统上认知储备 测量和量化 基于生活经验的自我报告,如教育水平,职业复杂性和社会参与。 虽然这些措施提供了储备的指示,但如果我们想要识别那些有认知能力下降风险的人,它们的用途有限。 遗传影响显然在我们的大脑发育中起作用,并将影响恢复力。

大脑可塑性

支撑认知储备的基本大脑机制仍不清楚。 大脑由复杂,丰富的互联网络组成 对我们的认知能力负责。 这些网络具有改变和适应任务需求或脑损伤的能力。 而且这种能力不仅对正常的大脑功能至关重要,而且对于维持以后生活中的认知表现也是必不可少的

这种适应性受大脑可塑性的控制。 这是大脑在不同经历的基础上不断调整其结构和功能的能力。 因此,大脑网络的可塑性和灵活性可能是认知储备的主要方式,这些过程受遗传谱和生命体验的影响。

我们研究的一个主要焦点是研究大脑连通性和可塑性如何与储备和认知功能相关。 我们希望这将有助于确定可靠地识别有认知能力下降风险的个人的储备措施。

加强你的大脑

虽然我们对基因谱的研究很少,但我们的生活方式适应包括某些类型的行为,这为改善我们的认知储备提供了重要机会。

那些活动 吸引你的大脑,例如学习一门新语言和填写填字游戏,以及进行高水平的社交互动, 增加储备 并可以降低患痴呆症的风险。

我们如何保护我们的大脑免受记忆丧失和痴呆症
经常的身体活动增加认知储备。
珍妮希尔/ Unsplash, CC BY

定期进行体育锻炼 改善认知功能 并降低痴呆症的风险。 不幸的是,几乎没有证据表明需要什么类型的身体活动,以及强度和数量,以最大限度地增加储备和防止认知障碍。

还有越来越多的证据表明长时间久坐不动 对健康不利。 这甚至可以取消从身体活动时期获得的任何好处。 因此,重要的是要了解一天中身体活动的构成如何影响大脑健康和储备,这是我们工作的目标。

我们正在进行的研究应该有助于制定循证指南,为身体活动模式提供明确的建议,以优化大脑健康和恢复力。谈话

关于作者

Michael Ridding,教授, 阿德莱德大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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