美国青年心理健康危机是真实的,也是如此

美国青年心理健康危机是真实的,也是如此
在2009和2017之间,20-至21-年龄段的严重抑郁率增加了一倍多。 Ana Ado / Shutterstock.com

2014开始出现问题的最初迹象:更多年轻人表示他们感觉到了 不堪重负 郁闷。 大学咨询中心 据报道大幅增加 在寻求心理健康问题治疗的学生人数。

即使研究显示症状增加 抑郁.自杀 在2010以来的青少年中,一些研究人员称这种担忧被夸大了,并声称根本没有足够的好数据来达成这一结论。

青年人焦虑或抑郁症流行的想法“只是一个神话”,精神病学家理查德弗里德曼 去年在“纽约时报”上写道。 其他人则认为年轻人很简单 更愿意得到帮助 什么时候需要它。 或者也许咨询中心的外展工作变得更加有效。

但是, 对大型代表性调查的新分析 强化了我 - 和别的 - 一直说:疫情太真实了。 事实上,青少年和年轻人心理健康问题的增加是令人咋舌的。

痛苦的流行病

了解心理健康问题是否有所增加的最佳方法之一是与一般人群的代表性样本交谈,而不仅仅是那些寻求帮助的人。 全国药物使用和健康调查由美国卫生和人类服务部管理,就是这样做的。

它调查了600,000美国人。 最近的趋势令人吃惊。

从2009到2017,20- 21-年龄段的严重抑郁症增加了一倍以上,从7百分比上升到15百分比。 在69-至16岁的人群中,抑郁症的人数增加了17%。 严重的心理困扰,包括焦虑和绝望的感觉,从71到18的25- 2008岁的2017百分比上升了22%。 与23相比,在2017中,2008至55岁的人数增加了两倍,而2017更多的人有自杀念头。 女孩和年轻女性的增加更为明显。 在12,五分之一的17至XNUMX岁女孩在去年经历了严重的抑郁症。

是否有可能年轻人更愿意承认心理健康问题? 我的合着者和我试图通过分析实际自杀率的数据来解决这种可能性 由疾病控制和预防中心收集。 自杀是一种行为,因此更多的自愿率变化不会因为更愿意承认问题而引起。

可悲的是,在此期间,自杀也有所增加。 例如,18-至19岁的自杀率从56攀升至2008的2017百分比。 其他与抑郁有关的行为也有所增加, 包括急诊科的自我伤害入院,如切割,以及医院招生自杀念头和 自杀未遂.

全国药物使用和健康调查中心理健康问题的大幅增加几乎完全出现在青少年和年轻人中,而在26及以上年龄段的美国人中,变化较小。 即使在统计控制了年龄和年份的影响之后,我们发现在1990中后期出生的人中,抑郁,痛苦和自杀的想法要高得多,我称之为 IGEN.

心理健康危机似乎是一代人的问题,不会影响所有年龄段的美国人。 而且,最重要的是,它可以帮助研究人员弄清楚它为什么会发生。

社会生活的转变

确定趋势背后的原因总是很困难,但有些可能性似乎不如其他可能性。

经济困难和失业是精神压力的两个典型罪魁祸首,似乎并不是罪魁祸首。 那是因为 美国经济增长强劲 以及 失业率大幅下降 从2011到2017,当心理健康问题上升最多时。

像iGen一样,学术压力不大可能是原因 青少年平均花在家庭作业上的时间比青少年在1990中花费的时间少.

尽管精神健康问题的增加与阿片类药物流行病同时发生,但这种危机似乎几乎完全受到影响 比25年长的成年人.

但在过去十年中,有一个社会转变影响了当今青少年和年轻人的生活,比任何其他一代人都要多:智能手机和数字媒体的传播,如社交媒体,短信和游戏。

虽然老年人也使用这些技术, 年轻人更快,更完整地采用了它们,对他们的社会生活的影响更加明显。 事实上,它已经彻底改变了他们的日常生活。

与他们的前辈相比,今天的青少年 花更少的时间和朋友在一起 更多时间以电子方式沟通,经过研究发现的研究 与心理健康问题有关.

无论是什么原因,青少年和青少年心理健康问题的上升都值得关注,而不是作为一个“神话”被解雇。随着更多年轻人的痛苦 - 包括更多的自杀和更多的自杀生命 - 心理健康危机美国年轻人再也不能被忽视了。谈话

关于作者

心理学教授Jean Twenge, San Diego State University

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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