为什么癌症的原因不仅仅是偶然的坏运气

为什么癌症的原因不仅仅是随便的坏运气没有脱节:酒精和饮食可以促成DNA突变。 Erik / Flickr,CC BY-NC

W帽子会导致癌症? 这个看似简单的问题,有一个魔鬼般复杂的答案。 所以,当美国研究人员今年早些时候提出了一个相对简单的数学公式来解释癌症的长期难题,它一定会得到了很多的关注。

该研究 发表在科学杂志 提示了不同组织中癌症发生的变化与每个组织中干细胞分裂的数量之间的相关性。 换句话说,它说最易患癌症的组织是那些干细胞分裂数最多的组织。

大部分 报告有关研究 用“癌症全倒在一起”的路线跑,暗示发展中国家的疾病已经不在我们手中,预防性努力可能是无用的。 但是真的是这样吗?

大部分的误解似乎是由于作者声明,组织中癌症风险的三分之一变异归因于环境或遗传因素,其中大部分归因于正常细胞中DNA复制期间的随机突变。 这个声明 相对的 风险夸大了成左右癌症的根本原因毯的结论。

复制的奇迹

癌症 当出现,使你的组织(器官)的细胞之一的增长和分无控制,失去其专门的功能和入侵其他组织。 当细胞生长和分裂的正常控制是通过改变或突变妥协,在你的基因组(化学指令书生活)会出现这种情况。

突变是癌症生物学的核心。

基因组 从仅有四个字母(A,T,G和C)“写入”DNA的化学字母表。 它的工作原理就像是一种计算机软件,为我们的细胞,这对经济增长和功能的严格指示。


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你身体中的每个100万亿细胞都包含大约60亿个字母(称为核苷酸)的代码,浓缩成约2米长的细DNA链。 从这个角度来看,如果你伸展出人体内的所有DNA,它会到达月球周围并返回几次。

每当细胞分裂时,基因组必须准确而快速地复制。 这种新DNA的合成被称为复制,其背后的数字是惊人的。 英国研究员John Diffley 已经计算出,当你是10时,你将合成相当于光年的DNA(50万亿公里)。

言语根本无法做到这个惊人的过程正义,但是这个 由获奖动画师德鲁·贝瑞(Drew Berry)制作的短片 会打击你的头脑:

DNA复制已经发展到非常高效和可靠,但偶尔会发生随机错误(突变)。 尽管如此,由于使用了一些令人印象深刻的分子校正仪,它们不断地检测新复制的DNA并纠正错误,所以每个细胞分裂的发生率不到每个基因组一次。

但是如此频繁的细胞分裂,DNA复制仍然是突变的主要来源。 每一个细胞分裂都会增加重要基因突变的机会,增加癌症的可能性。

其他来源的突变

突变可以有多种形式,可以通过多种方式出现 - 不仅仅是通过复制错误。 例如,在我们的父母出生时,我们就继承了50和100之间的突变 从头 突变作用于这种遗传背景。

即使正常的细胞代谢也会通过产生活性氧来破坏DNA。 而且,在一个阴险的转折中,许多遗传突变导致人们患上癌症,这些基因控制着DNA校正和修复系统(如 乳腺癌基因BRCA1和BRCA2)。 这具有放大新突变的效果。

DNA突变的其他主要原因是生活方式或环境因素。 我们在日常生活中暴露于一系列的这种情况,例如 阳光的紫外线辐射和化学品包括 石棉抽烟.

生活方式因素包括 饮食 饮酒 也可能有所贡献。 已知一些病毒和细菌会导致导致癌症的DNA损伤。 他们包括 人乳头瘤病毒(HPV)用于宫颈癌 幽门螺旋杆菌 胃癌。

虽然这些 不同的药物在DNA中留下独特的化学特征,他们仍然基本上是随机事件。 随机突变,实际上,该原料驱动进化。 和变异和进化的过程是加速癌症。 事实上,我们现在才开始了解 在推动癌症发展的重要性 出现和传播,以及对治疗的抵抗。

风险最小化

这是否意味着癌症全部倒霉? 正在修改你的生活方式,尽量减少暴露风险因素徒劳?

像往常一样,现实存在于竞争性叙述中间的某个地方。 人生是一种遗传的赌博。 我们必须打牌给我们,但是我们可以通过改变我们对环境和生活方式因素的暴露来在任何一个方向上叠加赔率。 暗示癌症全是倒霉,淡化风险可被行为改变的重要信息。

癌症词汇散布着 内疚的概念 和责备。 例如,死亡通常被定义为“与癌症失去战斗”。 患者及其家属受到来自各种饮食和生活方式干预的高级专家的轰炸。 他们隐含的信息通常会让人感觉到他们的癌症是他们自己的错,并且怀疑他们是否能做出不同的事情。

事实仍然是,在许多情况下,不存在。

这篇文章最初发表于 谈话
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桑德斯·达伦关于作者

Darren Saunders博士是悉尼新南威尔士大学加尔文医学研究所和医学高级讲师Kinghorn癌症中心的癌症生物学家。 他研究癌症的分子生物学和遗传学,旨在开发新的疗法和改善患者的治疗效果。

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乔伊斯怀特利霍克斯博士。

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