什么是慢性疼痛,为什么很难治疗?

什么是慢性疼痛,为什么很难治疗?

最近的一项研究 国家卫生研究院 发现美国三分之一以上的人在过去三个月里经历过某种痛苦。 其中,大约50百万人患有慢性或严重的疼痛。

为了看清这些数字, 21百万人被诊断为糖尿病, 14万有癌症 (这是所有类型的癌症结合)和 28百万被诊断患有心脏病 在美国这样看来,疼痛患者的数量是惊人的,表明这是一个重大的疫情。

但与糖尿病,癌症和心脏病的治疗不同,治疗疼痛的方法并没有真正改善数百年。 我们的主要疗法是非类固醇类抗炎药(NSAIDs),如布洛芬或阿司匹林,它们只是嚼柳树皮的现代版本; 阿片类药物是鸦片的衍生物。

2012年 259万阿片类药物处方 在美国被填满。 尚不清楚这些处方中有多少是用于慢性疼痛的。 事实上, 新的CDC指导方针 关于使用阿片类药物治疗非癌症慢性疼痛警告医师考虑在给患者使用阿片类药物时使用阿片类药物的风险和益处。

然而事实是,阿片类药物被用来治疗慢性疼痛并不是因为它们是理想的治疗,而是因为对于一些患者来说,尽管它们有缺点,但它们是目前最有效的治疗方法。

正如我所看到的那样,问题是这样的:我们在研究和教导引起疼痛和如何治疗疼痛方面投入不够。

疼痛可以有目的

我研究触发和维持慢性疼痛的过程。 我教给我的学生的第一件事就是痛苦是一个对生命至关重要的生物过程。 疼痛保护我们的身体免受伤害,提醒我们组织已经受损,需要保护,同时也有助于修复我们所受的伤害。


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这是由先天无能的个人图解说明的 疼痛的感觉。 患有这些疾病的人通常会由于无意中的多处伤害而年老时因感染或器官衰竭而死亡。 因为他们不会感到疼痛,所以他们永远不会学习避免危险,或者如何保护伤口愈合。

大多数情况下,医生和科学家并不特别担心日常的碰伤,挫伤和割伤带来的疼痛。 这种急性疼痛通常不需要治疗,或者可以用非处方药治疗。 当组织愈合时它会自行解决。

然而,我们这些治疗和研究疼痛的人是慢性疼痛。 这个 类型的痛苦 - 可以持续数周,数月甚至数年 - 对于生存没有任何有益的目的,实际上对我们的健康是有害的。

没有一种类型的慢性疼痛。

在许多情况下,伤势愈合后,慢性疼痛仍然存在。 这种情况经常发生 受伤的退伍军人,车祸受害者等遭受暴力伤害的人员。

关节炎引起的慢性疼痛正在告诉人们身体受到的伤害。 在这方面,它类似于急性疼痛,假设身体愈合了疼痛就会消退。 但是,目前还没有任何治疗或干预措施来促进这种治疗,所以疼痛成为疾病中最令人不安的方面。

慢性疼痛也可能来自条件,如 纤维肌痛,原因不明。 这些情况经常被误诊,他们所产生的痛苦可能被医疗保健专业人员视为心理上的或寻求药物的行为。

我们如何经历痛苦?

人类的痛苦经历可以分为三个维度:研究者所称的感官判断,情感动机和认知评价。 在急性疼痛中,每一个维度之间都有一个平衡,使我们能够准确评估疼痛及其可能对我们的生存造成的威胁。 在慢性疼痛中,这些尺寸被破坏。

感官鉴别维度是指实际的检测,疼痛的位置和强度。 这个维度是从人体到脊髓的直接神经通路并进入大脑皮层的结果。 这就是我们如何知道我们身体上可能受伤的位置以及可能与伤害相关的损伤程度。

知道它在哪里受伤只是痛苦的一部分。 你的受伤是否危及生命? 你需要逃跑还是反击? 这是情感 - 情感维度的来源。它是由与边缘系统(大脑的情绪中心)相互作用的疼痛电路产生的。 这为传入的疼痛信号增添了情绪上的味道,并且是战斗或飞行反应的一部分。 这条途径唤起了与身体伤害相关的愤怒或恐惧。 它也引起了学习,以便将来避免导致伤害的情况。

第三维认知评估是对疼痛信号的有意识的解释,结合其他的感觉信息。 这个维度借鉴了疼痛处理的不同方面,使我们能够确定伤害的位置和潜在的严重程度,并根据所有可用的信息提出生存策略。

当它总是伤害

疼痛感觉系统是为生存而设计的。 如果一个痛苦的信号依然存在,默认的编程就是对生存的威胁仍然是一个迫切的问题。 因此,疼痛系统的目标是通过提高疼痛信号的强度和不愉快性来让你摆脱危害。

为了增加疼痛信号的紧迫性,疼痛的感觉辨别维度变得不那么明显,导致更多的弥漫性,局限性的疼痛。 该途径还通过重新连接携带信号到大脑的脊髓回路放大疼痛信号,使疼痛感更加强烈。

如果存在生存的威胁,那么强度和不愉快的痛苦就成了一个目的。 但是,如果疼痛信号仍然存在,比如说,关节炎或老伤,增加强度和不愉快是没有根据的。 这就是我们所定义的慢性疼痛。

在慢性疼痛中,与急性疼痛相比,情感激励维度成为主导,导致心理后果。 因此,慢性疼痛患者的痛苦和抑郁情况比具有相同急性损伤的患者更严重。

疼痛的多面性是为什么阿片类药物通常是中度至重度急性和慢性疼痛最有效的药物。

阿片类药物在疼痛神经回路的各个层面都起作用。 它们抑制来自体内周围神经的传入疼痛信号,但对于慢性疼痛患者来说重要的是,它们也抑制脊髓中信号的放大并改善患者的情绪状态。

不幸的是,患者迅速产生对阿片类药物的耐受性,这显着降低了其对慢性治疗的有效性。 由于这一点以及它们的成瘾性质,滥用和过量的可能性以及便秘等副作用,阿片类药物不足以治疗慢性疼痛。 我们找到替代方案是至关重要的。 但说起来容易做起来难。

为疼痛研究提供资金滞后

在2015,美国国立卫生研究院花了1000万美元 疼痛研究,相比之下,超过$ 6十亿的癌症。 毫不奇怪,疼痛患者与几百年的疗法混在一起。

疼痛研究人员的资助竞争激烈。 事实上,我的许多朋友和同事,所有经验丰富的中等教育科学家,都离开了研究,因为他们无法维持必要的资金来寻找治疗疼痛的重大进展。 我自己每周花费30时间为筹资机构准备和撰写研究计划。 然而,这些提案中10中不到一个资助。 资金匮乏也阻碍了年轻科学家进行疼痛研究。 随着各大高校的任职难度越来越大,他们几乎无力将所有时间花在编写不经费的研究提案上。

此外,美国的许多医疗和牙科项目在教学课程上只花费了一个小时的时间 疼痛机制和疼痛管理。 因此,我们的大多数卫生专业人员对慢性疼痛的诊断和治疗准备不足,这对慢性疼痛的治疗和阿片类药物的滥用都有帮助。

未经缓解的疼痛比任何其他疾病对人类的痛苦贡献更大。 现在是投资于研究的时候了,以寻找安全有效的治疗方法,并培训医疗保健提供者,以适当诊断和治疗疼痛。

关于作者

马克·罗伯特谈话Robert Caudle,佛罗里达大学神经科学系口腔颌面外科教授。 研究侧重于启动和维持慢性疼痛的分子和生理过程。 具体而言,我们正在研究脊髓中的N-甲基-D-天冬氨酸(NMDA)类兴奋性氨基酸受体的功能改变以及辣椒样受体 - 负责检测辣椒产生的烧灼感的蛋白质 - 持续刺激后的外围。

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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