如果您担心早发现老年痴呆症?

如果您担心早发现老年痴呆症?

你忘记了把车钥匙放在哪里,或者你忘记了那天你在杂货店看到的同事的名字。 你担心最糟糕的,也许这些是阿尔茨海默病的迹象。

你并不孤单:a 最近的一项研究 要求美国人年龄在60或以上,他们最害怕得到的状况表明头号恐惧是阿尔茨海默氏症或痴呆(35百分比),其次是癌症(23百分比)和中风(15百分比)。

而当我们听到像传奇篮球教练一样的人 Pat Summitt 死于6月28从64年龄的早发性阿尔茨海默氏症,恐惧加剧。

记忆力减退是正常的; 阿尔茨海默氏症不是

阿尔茨海默氏症是一种 不可逆转的进行性脑部疾病 慢慢地破坏记忆和思维能力,导致严重影响日常生活的认知障碍。 通常术语阿尔茨海默氏症和痴呆可以互换使用,虽然两者是相关的,但它们并不相同。 痴呆 是影响日常生活的记忆丧失或其他精神能力的总称。 老年痴呆症是痴呆的一个原因,结束了 70% 所有因痴呆症而发生的痴呆病例。

大多数阿尔茨海默病病例发生在65年龄以上的人群中。

轻微的记忆丧失是衰老的正常结果,因此人们不应过分关注他们是否丢失了钥匙或忘记了杂货店的邻居的名字。 如果这些事情很少发生,那么就没有理由担心。 如果您在假期期间忘记了一次离开迪斯尼乐园或当地商场时停车的情况,您很可能没有阿尔茨海默氏症。

你怎么知道健忘是正常衰老过程的一部分,什么时候可能是老年痴呆症的症状? 这是10的早期迹象 和阿尔茨海默病的症状。


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需要考虑的一个重点是这些症状是否会显着影响日常生活。 如果是这样,那么阿尔茨海默病可能是原因。

对于阿尔茨海默氏症的这些10症状中的每一种,也有典型的与年龄有关的变化,这并不表示阿尔茨海默病。 例如,阿尔茨海默氏症的早期症状是记忆力丧失,包括忘记重要的日期或事件以及多次询问相同的信息。 典型的与年龄有关的变化可能有时会忘记姓名和约会,但是 以后记住它们.

人们经常问,如果祖父母患有阿尔茨海默病,他们是否会患上这种疾病。 大多数阿尔茨海默病病例发生在65年龄以上的人群中。 这些人被分类为具有所谓的迟发型阿尔茨海默氏症。 在迟发性阿尔茨海默病中,疾病的原因是未知的(例如散发性),尽管年龄增长和遗传某些基因可能起重要作用。 重要的是,虽然有几种已知的与迟发性阿尔茨海默病相关的遗传风险因子,但继承这些基因中的任何一个都不能保证阿尔茨海默氏病的预后是一个进步的年龄。

早发是罕见的 - 但遗传确实发挥重要作用

其实 不超过5% 5万个病例是遗传性突变(例如家族性阿尔茨海默病)的直接结果。 继承这些罕见的基因突变导致所谓的早发性阿尔茨海默病,其特征在于发病年龄较早,通常在40和50中,并且是更加侵略性的疾病形式,导致更快速的衰退在记忆障碍和认知。

一般来说,大多数神经学家认为,早发性和迟发性阿尔茨海默病基本上是相同的疾病,除了遗传原因和 发病年龄。 一个例外是在早发型阿尔茨海默病中比在迟发型阿尔茨海默病中更普遍观察到的称为肌阵挛(肌肉抽搐和痉挛)的状况的流行。

此外,一些研究表明,早发性阿尔茨海默病患者的下降速度比患有阿尔茨海默病的患者更快 晚发。 尽管一般来说这两种形式的阿尔茨海默氏症在医学上是等同的,但家族中早期发作的大负担是相当明显的。 通常这些患者仍然处于生命中最有生产力的阶段,然而在这么年轻的时代,疾病的发作使他们丧失了脑功能。 这些人在诊断时可能仍然身体健康和活跃,并且往往还有家庭和事业上的责任。 因此,早发性的诊断可能对患者以及家属产生更大的负面影响。

虽然产生的基因 早发性阿尔茨海默氏症 是非常罕见的,这些遗传突变确实在世界各地的家庭中运行,并且这些突变的研究已经为该疾病的分子基础提供了关键的知识。 这些家族性的阿尔茨海默氏症是由基因突变引起的,这些突变通常被定义为常染色体显性遗传,这意味着你只需要一个亲本将基因传递给他们的孩子。 如果发生这种情况,最终阿尔茨海默氏症的诊断是无法逃脱的。

科学家从这些引起早发性阿尔茨海默病的罕见突变中学到的是,在每种情况下,基因突变都会导致一种流氓,有毒的蛋白质过量产生 β-淀粉样蛋白。 在大脑中形成β-淀粉样蛋白会产生斑块,这是该疾病的标志之一。 正如动脉中的斑块会伤害心脏一样,“大脑”上的斑块也会对大脑功能产生可怕的后果。

通过研究早发性阿尔茨海默氏症家属,科学家们现在认识到, β-淀粉样蛋白 可以在疾病的第一症状出现之前几十年发生。 这给科学家们带来巨大的希望,从而介入并阻止β-淀粉样蛋白级联。

5,000正在进行大规模试用的希望很高

实际上,目前正在进行的最令人期待的临床试验之一涉及到 大哥伦比亚人 可能携带早发性阿尔茨海默病基因的5,000成员家族。 有三百名家庭成员将参加这项试验,其中有一半的年轻人和年龄远离症状但患有阿尔茨海默病基因的人将接受已显示出减少β-淀粉样蛋白产生的药物。 另一半将采取安慰剂组成控制组。

患者和医生都不知道他们是否会接受活性药物,这有助于消除任何潜在的偏见。 该试验将持续5年,尽管涉及一小部分早发型阿尔茨海默病患者,但试验信息可能会应用于全球数百万将发展为更常规,迟发型阿尔茨海默病的人群。

目前没有有效的治疗或治疗阿尔茨海默氏症,唯一可用的药物是姑息性的。 最需要的是疾病缓解药物:那些实际上阻断β-淀粉状蛋白的药物。 对早发性阿尔茨海默病具有破坏性,希望上述预防性试验可能最终在不久的将来导致对这种隐匿性疾病的有效治疗。

关于作者

特洛伊罗恩,生物学教授, 博伊西州立大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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