伦敦的大烟雾为哮喘的原因提供线索

伦敦的大烟雾为哮喘的原因提供线索

哮喘是一种慢性呼吸系统疾病 没有已知的治疗。 它 影响所有年龄段的人 通过 航空公司的情节收缩,这可能比听起来更糟糕。 约 全球334万人 患有哮喘,包括 24万美国人 英国5.4万居民,每个案件的平均年度成本估计为 介于$ US2,300之间 $4,000.

我们的理解 引发急性哮喘发作 - 通常被称为“哮喘发作” - 近年来已经显着发展,并且长期治疗哮喘的技术也已经发展。 然而哮喘患者的数量 继续增长,我们还是不知道 是什么导致病情发展 首先。

在最近的 研究我和我的合作者用一个意想不到的方式暴露了一个主要的空气污染事件 - 1952的大伦敦烟雾 - 来证明早期空气污染暴露导致儿童和成年期哮喘发病率较高。 虽然伦敦的空气比今年的60要干净得多,但我们的发现对许多国家继续为高水平的城市空气污染而斗争具有重大意义。

大烟雾

大烟雾在十二月初在伦敦五天发生1952。 那段时间,一层温暖的空气在这座城市上空落户, 在地面附近捕捉较冷的空气。 冷空气驱使伦敦人把煤堆在火上保暖,上层的暖空气把地面附近产生的烟雾困在地上,并与大雾混合在一起。

据说造成的烟雾浓度太高,据说可见度已经下降到了 5英寸。 巴士,飞机,出租车等服务 被停止了,冒着公路的司机不得不依靠别人走在车前, 呼吁指示和警示行人. 超过100,000人 接受肺炎或支气管炎治疗,医院病房满溢,殡仪人员报告说棺材供应不足,无法存放死者。

说到底, 一些3,0004,000“额外”死亡 也就是说,大烟雾期间发生的死亡高于异常情况下的正常水平。 约 8,000更多的心脏和呼吸系统死亡 在接下来的几个月里也与烟雾有关。 大烟雾的收费是如此之大,以至于它最终成为了通过烟雾的主要动力 1956和1968英国清洁空气法案.

与哮喘的联系

我们的论文考察了大烟雾对人们早期暴露的人群的长期影响。 要做到这一点,我们使用收集的数据作为英国老龄化纵向研究的一部分。 首先,我们比较了早期暴露于大烟雾的伦敦出生儿童哮喘发作率与其他年龄组伦敦出生儿童的哮喘发作率之间的关系。 这提供了大烟雾对伦敦居民哮喘发病率的影响。 接下来,我们将哮喘发病率的这一变化与大烟雾期间在伦敦以外生活的同龄儿童之间的比率差异进行了比较。


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这个 差异差异法 控制在城市居民中普遍流行的更高比例的哮喘。 它还解释了哮喘发作周期内大雾霾影响范围内外的哮喘发生率的变化,如哮喘发病率和诊断的一般趋势。

在我们的分析中,我们发现,在一岁的时候接触大烟雾的人比起基准时间的孩子,患哮喘的可能性要高出四到五倍,成人报告哮喘的可能性高三倍。 我们还发现有证据表明,暴露于子宫内大烟雾的儿童遭受了儿童哮喘正常率的两倍。 我们的研究结果表明,早期接触空气污染对健康有重大的长期影响,并有助于哮喘的发展。

我们的方法将大雾霾作为自然实验来处理,使我们排除了观察到哮喘发病率上升的许多替代解释。 这一框架减少了可能导致早期接触哮喘率增加的因素范围,并使我们可以令人信服地将生命第一年的大烟雾暴露与童年和成年期哮喘发病率较高。

早期曝光的重要性

虽然空气污染是已知的 引发哮喘发作,既不是短期的,也不是长期的风险已经明显地与条件的最初发展联系在一起。 通过证明早期空气污染暴露与哮喘后期发展之间的联系,我们的发现填补了我们对病情认识的重要空白,并为医生,决策者和家长提供可行的信息。

我们的研究结果表明,减少特别是年轻人暴露于极端空气污染事件,可能是一个有效的手段对付哮喘的初步发展。 通过改善空气质量和保护幼儿免受空气污染,政策制定者和医生/家长团队可能有意义地减少个别儿童哮喘的可能性以及整个人群的哮喘发病率。

我们的发现也很好地说明了空气污染暴露的长期影响。 虽然有一个强烈的共识,接触空气污染 对健康有负面影响,我们的工作提出了一些首先证据表明这样的暴露有终身的后果。 伦敦烟雾几年前发生在60以上,但是一些经历过烟雾的人仍然感受到了今天的影响。

城市空气污染今天

这种长期影响对世界各地经常遭受极端空气污染的数百万人产生了不祥的影响。 在最近的一篇文章中, 道格拉斯·多克里 阿尔丁教皇 - 两位最重要的空气污染与健康研究人员指出,中国哈尔滨2013空气污染事件的情况是“与1952 Great Smog期间的伦敦非常相似

不幸的是,这种极端的空气污染 是一个普遍存在且日益严重的问题。 北京遭受了一些最严重的空气污染 在2015的末尾。 对于中国空气质量的关注, 自北京奥运以来,它的城市甚至没有一个列表 在世界上污染最严重的顶级20。 大部分城市人口正在出现 亚洲,中东和非洲 经常面临更严重的空气污染。 我们的研究结果表明这些暴露对健康的负面影响将持续很多年。

关于作者

Jamie T. Mullins,资源经济学助理教授, 马萨诸塞大学阿默斯特分校

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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