一种常见的抗生素如何能够治疗创伤后应激障碍

一种常见的抗生素如何能够治疗创伤后应激障碍

多西环素是一种便宜,广泛使用的抗生素。 它被用来治疗从痤疮到尿路感染的一切。 这个谦虚的小药丸,我们有 现在发现了,也可能用于治疗创伤后应激障碍(PTSD)。 谈话

许多人将PTSD与退伍军人联系在一起,但是由于经历了任何类型的极端创伤,例如性虐待,道路交通事故或自然灾害,人们可能会发展这种障碍。 不是每个经历过创伤的人都会患上PTSD,但是那些经常会经历高度警惕,倒叙和噩梦的人。

诊断为PTSD的患者通常接受言语治疗,如认知行为疗法(CBT)或 眼球运动脱敏和再加工 (EMDR)。 但是谈话疗法既昂贵又耗时,并不适用于每个人。 如果我们能找到一种廉价而有效的方法来预防或减少创伤后应激障碍的症状,那肯定会是一个福音。

影响负面的回忆

最近的研究 发现,为了形成记忆,我们的大脑需要神经细胞外的蛋白质,称为基质酶。 基质酵素遍布整个身体,其过度活动涉及某些免疫疾病和大脑外的癌症。 为了治疗这些疾病,开发了阻断这些酶的药物,包括多西环素。 我们想知道多西环素是否可以用来阻断基质酶的活性,从而阻止或减弱负面记忆的形成。

为了验证这一理论,我们招募了76健康志愿者,随机分配他们接受多西环素(200mg)或安慰剂。 由于试验是“双盲”,参与者和调查人员都不知道志愿者接受了哪种药片。

接受药片后,参与者参加了一个电脑测试,其中一个屏幕的颜色往往是一个轻微的痛苦电击,另一个颜色不是。

一个星期后,参与者回到我们的实验室。 他们再次被显示颜色(40时间),这次跟着一个巨大的声音,但从来没有震动。 响亮的声音让人们眨眼睛 - 对突然威胁的反应。 然后,我们测量闭合眼睛的环肌肉的活动,量化惊吓反应。


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分子精神病学杂志上发表的分析表明,给予安慰剂的人在预测电击后的颜色比在显示其他颜色后有更强的眨眼。 这种“恐惧反应”是记忆负面联想的一个敏感手段,正如过去多次证明的那样 首先在1951报道。 引人注目的是,接受多西环素的参与者的恐惧反应是60%降低。

消除恐惧的反应

当然,使用药物来预防创伤后应激障碍将是具有挑战性的:在现实世界中,我们很难确切知道创伤事件何时会发生。 但越来越多的证据表明,事后人们的记忆和联想可能会改变。 这个想法是,当人们主动想象以前的负面事件时,这使得他们的记忆可以改变。 为了记忆的持续,需要通过一个称为“重新巩固”的过程来稳定。

某些药物可能会阻止再巩固,但其中许多药物未被批准用于人类使用。 我们现在要测试强力霉素是否也会阻止这种重新整合过程。 如果我们成功,该药物可在几年内用于治疗创伤后应激障碍。

这个想法并不是要删除人们完全忘记他们的创伤记忆。 (学会害怕威胁是帮助我们避免危险的重要能力。)为了治疗创伤后应激障碍,重要的是创伤性记忆不要吓倒患者,因为事件已经过去了。 这种本能的恐惧反应是多西环素可能减少的。

在这个阶段,我们不知道为什么需要基质酶来记忆。 诺贝尔奖获得者和生物化学家 Roger Tsien在2013上建议 记忆没有储存在神经细胞(神经元)中,而是储存在围绕这些细胞的支架中,即所谓的细胞外基质的一部分。 虽然这个理论是一个很好的灵感来源,但是我们还没有明确的测试方法。 但是,即使没有回答这个问题,我们已经处于强制认可的药物如强力霉素可能有助于治疗创伤后应激障碍的地位。

关于作者

Dominik Bach,荣誉研究员, UCL

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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