为什么我们害怕痴呆?

为什么我们害怕痴呆?

痴呆曾经被称为“沉默的流行“,但它不再沉默。 它已成为看似无休止的讨论的主题,例如 12关于老年痴呆症的故事或治疗方法 在一个英国报纸在一个星期单独。 一个 佐贺继续调查 已经表明我们比老年人更容易患上老年痴呆症,包括癌症,还有我们用来谈论它的语言:原始的恐怖“和”活死人“深深地感慨着痴呆症的前景。

毫无疑问,病人及其亲近者往往是一种可怕的状况,剥夺了每个人的平静,尊严,享受和希望,并在数月或数年的斗争中摧残了照顾者的精神。 但痴呆症的前景对我们集体想象力的把握可能植根于比我们对疾病的恐惧更为根本的东西 - 这挑战了我们最深刻的文化假设。 我们住在 一个“超认知”的社会作为医学伦理学家 斯蒂芬邮政 称之为理性思考和连贯记忆是核心价值。 如果我们的人性的措施是“我思,故我“,思考能力受损的人的地位是什么?

进一步的思考会产生其他的方式,让一个痴呆症患者不适合我们理解一个人应该是什么。 例如,政治权利和公民权利(最终是我们法律制度的核心)的言论挂在自主个人的意图行事的概念上,每个人都有自己的偏好和自由。 公民作为精明的生产者和(更重要的)高价值的物质文化产品的消费者的活动是经济和工业建立的基础。 最后,任何个人所感知的社会价值,在某种程度上的经济价值,都与他们与一个高度复杂和迅速变化的社会同步的意愿和能力息息相关。

如果我们认识和重视的那种人是一个思考清楚的人,准确地记住,一贯地消费并且迅速地适应,那么显然痴呆症的诊断者面临着一种 社会和文化的死亡除了病情本身的缺陷和痛苦之外。

这就是为什么我们应该害怕诊断痴呆的一个很好的理由,无论是为我们自己还是为了亲近我们的人。 这是什么的一个方面 Tom Kitwood,痴呆症护理领域的先驱研究人员,难忘的称为“恶性社会心理“:可能侵蚀痴呆症患者身份和代理的一系列假设和社会环境。

为了减轻这种恐惧感,社会投入了大量的精力来寻找治疗痴呆症的方法,或者至少是一种降低认知损失率和伴随症状的方法。 这当然是一个非常重要的项目,可能对缓解痴呆症患者及其亲近人群的痛苦产生巨大的影响。 但这是一个长期的项目,结果不确定。 与此同时,我们可以查明原因,寻找一种能够使痴呆症患者及其护理人员受到社会和文化死亡的“治疗”。 这将引起人们质疑当代西方社会构建的一些关键原则。

痴呆迫使我们选择。 面对一个不能再思考或记不清的人,谁也不能概念化一系列的选择,或者为物质社会的生产力做出贡献,我们不得不决定是否接受他们作为一个人。 如果我们这样做,我们必须接受我们一直在狭隘,贫困和功能主义的个人观,特权思维的权益,选择消费者,边缘化老年痴呆症和其他类似的疾病。 从这个角度来说,痴呆症患者只能被理解为社会的“负担”。

答案不是建议痴呆症患者选择安乐死 沃纳克男爵夫人臭名昭着地建议而是要改变我们对社会是什么的理解,以及不同的人对它的贡献。

它可能要求我们集体重估直觉,隐喻和艺术在保持人性方面的作用。 在重新思考商业和消费者的角色,我们接近“高峰的东西”。 重新思考可以使个人和整个社会与人类价值接触的“集体记忆”的作用。 在面对表面和目标驱动效率的驱动下学习放慢速度。

谈话要建立一个重视痴呆症的社会,我们需要创造一种重视人的文化 - 这将使我们大家都受益。

关于作者

Peter Kevern,护理价值观副教授, 斯塔福德郡大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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