一些人上瘾的真实原因

一些人上瘾的真实原因
羟考酮 - 对乙酰氨基酚丸。

他们为什么这样做? 这是朋友和家人经常问上瘾者的问题。

很难解释随着时间的推移毒瘾如何发展。 对许多人来说,它看起来像是不断寻求快乐。 但是,像海洛因这样的阿片类药物或可卡因等兴奋剂所带来的乐趣随着反复使用而下降。 而且,一些上瘾的药物,如尼古丁,在常规使用者中没有产生明显的兴奋感。

那么什么解释了成瘾的持续? 作为过去15岁月的研究者,我期待大脑了解娱乐使用如何变得强迫,促使像你和我这样的人做出不好的选择。

神话关于瘾

对于上瘾有两种流行的解释,两者都没有受到审查。

首先,强迫性吸毒是一个坏习惯 - 吸毒者只需“踢”就可以了。

然而,对于大脑而言,习惯无非就是我们的能力越来越高,能够完成重复的任务 - 比如绑鞋带或刷牙。 人们通常不会陷入无休止的强制循环的鞋带搭售。

另一个理论宣称克服 退出 对于许多成瘾者来说太难了。 戒断,药物离开你身体时产生的非常不愉快的感觉,可能包括出汗,发冷,焦虑和心悸。 对于某些药物,如酒精,如果管理不善,戒断会带来死亡风险。

戒瘾的痛苦症状经常被引用,因为上瘾似乎是不可避免的。 然而,即使是海洛因,大约两周后戒断症状也大多消退。 此外,许多成瘾药物产生变化,有时只是轻微的 戒断症状.

这并不是说快乐,习惯或戒瘾都不涉及上瘾。 但是我们必须要问,他们是否是瘾的必要组成部分 - 或者即使在他们缺席的情况下,瘾症是否会持续存在。

快乐与欲望

在1980中,研究人员做了一个惊人的发现。 食品, 性别 毒品 都似乎导致多巴胺释放到大脑的某些区域,如伏隔核。

这对科学界的许多人提出,这些区域是大脑的快感中心,多巴胺是我们自己内心愉悦的神经递质。 然而,这个想法从那以后一直存在 揭穿。 大脑确实有 快乐中心,但它们不受多巴胺调节。

发生什么了? 事实证明,在大脑中,“喜欢”某物和“想要”某物是两种不同的心理体验。 “喜欢”是指人们可能经历吃巧克力曲奇的自发喜悦。 在会议期间,当我们将饼干盘子放在桌子的中央时,“想要”是我们的抱怨。

多巴胺 负责“想” - 而不是“喜欢”。例如, 在一项研究中,研究人员观察到大鼠不能在大脑中产生多巴胺。 这些老鼠失去了吃饭的冲动,但是当食物放入口中时,仍然有令人愉快的面部反应。

所有的滥用药物都会引发多巴胺的激增 - 一种“想要”的冲动 - 在大脑中。 这使我们渴望更多的药物。 随着反复使用毒品,“想要”增长,而我们对毒品的“喜欢”似乎停滞甚至减少,这种现象被称为宽容。

在我自己的 研究,我们看了一个小的分区域 杏仁核,一个杏仁形的大脑结构,以其在恐惧和情绪中的作用而闻名。 我们发现激活这个区域会使老鼠更容易出现上瘾的行为:缩小他们的焦点,迅速增加他们的可卡因摄入量,甚至在可卡因口岸强行啃食。 这个分区域也可能牵涉到人类的过度“想要”,影响我们作出危险的选择。

非自愿上瘾者

最近的阿片疫情已经产生了我们可能称之为“非自愿”的瘾君子。 阿片类药物 - 如羟考酮,Percocet,维洛丁或芬太尼 - 在治疗难治性疼痛方面非常有效。 然而他们也产生了多巴胺释放的激增。

大多数人开始服用阿片类药物不是为了快乐,而是从需要控制他们的痛苦,往往根据医生的建议。 他们可能经历的任何快乐都源于减轻痛苦。

但是,随着时间的推移,用户倾向于发展宽容。 药物效果越来越差,他们需要更大剂量的药物来控制疼痛。 这暴露了大脑中大量的多巴胺激增。 随着疼痛消退,他们发现自己难以上瘾,不得不采取更多的措施。

这种常规摄入大量药物的结果是一个高度反应性的“想要的”系统。 一个敏感的“想要”系统触发激烈的渴望任何时候的药物存在或暴露 药物线索。 这些线索可以包括吸毒用具,负面情绪等 应力 甚至特定的人和地方。 药物线索 是上瘾者最大的挑战之一。

大脑中的这些变化 即使不是永久的,也可以是持久的。 有些人似乎更可能经历这些变化。 研究表明 遗传因素 可能会导致某些个体,这就解释了为什么一个家庭成瘾史导致风险增加。 早期的生活压力,如 童年的逆境 或身体虐待,似乎也使人们承担更大的风险。

成瘾和选择

我们许多人经常沉迷于滥用药物,如酒精或尼古丁。 我们甚至可能会偶尔过度放纵。 但是,在大多数情况下,这不符合上瘾的条件。 部分原因是因为我们设法恢复平衡并选择其他奖励,比如花时间和家人在一起,或者享受无毒的爱好。

但是,对于那些容易过度“想要”的人来说,要保持这种平衡可能是困难的。 一旦研究人员弄清楚是什么让一个人容易发展成一个高度活跃的“想要的”系统,我们可以帮助医生更好地控制让患者接触到具有这种潜在致瘾性的药物的风险。

与此同时,我们许多人应该重新思考我们如何思考上瘾。 我们对预测成瘾风险的理解缺乏了解,这意味着它可能同样容易地影响到你或我。 在许多情况下,患有毒瘾的个人并不缺乏戒毒意愿。 他们知道并看到它周围造成的痛苦和痛苦。 成瘾只是创造一种渴望,往往比任何一个人都能克服的渴望更强。

谈话这就是为什么人们为成瘾而战,应该得到我们的支持和同情,而不是我们社会经常提供的不信任和排斥。

关于作者

迈克罗宾逊,心理学助理教授, 卫斯理大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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