伤害如何改变我们的大脑以及我们如何帮助它恢复

伤害如何改变我们的大脑以及我们如何帮助它恢复
受伤后可形成新的脑细胞。
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对成人大脑的伤害太常见了。 大脑损伤通常会在脑部扫描中显示为明确的损伤区域。 但往往大脑的变化远远超出了可见的损伤。

受伤后,大脑的变化也会持续多个月。 其中一部分就是通过正常的治疗过程清除碎片(例如脑震荡后清除大脑中的青肿)。 还有一些事情可以帮助我们恢复大脑。

脑损伤最常见的原因是 行程,这可能是由于大脑出血和动脉堵塞时血液供应不足造成的。 所有中风中有相当一部分发生在年轻人身上,与其他类型的中风不同, 中风发生率 在年轻人中不会下降。

另一种常见类型的脑损伤是创伤性脑损伤,当外力损害大脑时发生。

脑震荡是一种轻度的创伤性脑损伤,正在接受治疗 来自运动编码的更多审查,医生和研究人员可能会受到长期影响。 由于强制或撞击颅骨或身体造成脑震荡,当脑在颅骨内被压缩或拉伸时造成损伤。

大脑的其他损伤还可能由毒素(如药物和酒精),肿瘤,导致炎症和损伤的病毒或细菌感染以及包括阿尔茨海默病,帕金森氏病和亨廷顿病在内的退行性脑病引起。

恢复大脑

一个非常 重要的研究问题 是脑损伤后发生的长期变化是否有助于在损伤后恢复功能,或是否有损康复前景。 我们能否影响受伤后几个月内发生的广泛变化以改善康复情况?

大脑中可能会发生许多可能的改变,可能有助于改善康复。 这些调整适用于一系列受伤后发生的问题,如中风后语言障碍或语言障碍,或脑震荡后记忆力差,注意力不集中或平衡能力差等。

恢复可以包括创建替代神经纤维或神经细胞(再生),但也包括其他类型的适应,以在损伤后恢复功能。

可能有助于恢复功能的大脑变化的一个例子是白质结构的改变或大脑的布线。 以前的研究在我的实验室 发现在记忆系统恶化的人群中(患有轻度认知功能障碍的疾病),替代连接可以提高负荷并有助于弥补损伤。

我们还不知道受伤后白质纤维是否真的发生了变化,或者他们是否总是有这种储备能力。 但是我们确实知道白质通路会因学习新技能(如杂耍或记忆训练)而发生变化。

所以人们似乎有可能在受伤后重新学习技能,如散步,谈话甚至心算,相关的白质联系变得更强大以支持康复。

创造新的脑细胞

功能恢复的另一种方式是通过创建全新的神经细胞。 这些新细胞可以通过替代中风后丢失或损伤的神经细胞的功能来提供帮助。 或者他们可能会增强幸存的大脑区域的功能,这些区域可以补偿其他地方神经细胞的损失。在我们年轻的时候,新神经细胞的产生是常见的,但随着年龄的增长,这种能力会降低。 寻找重新激活这一过程的方法可能会导致脑损伤后出现新的治疗方法。

伤害后恢复功能的另一种适应形式是加强在伤害前使用的预先存在的电路,从而将它们恢复到它们以前的性能水平。

这种强化可以作为学习的自然结果,解释为什么训练失去的技能或功能是恢复它们的有效方式。 例如,遭受脑震荡的精英橄榄球联盟球员经常会发现他们在受伤后返回比赛时必须经历重新磨球和定位技巧的时间。 这是以积极的方式改变我们的大脑以促进恢复的一个例子。

谈话大脑灵活且适应性强,在整个成人生活中依然如此。 现在我们只需要弄清楚在出现问题时如何最好地利用其可塑性。

关于作者

Michael O'Sullivan,昆士兰脑研究所教授, 昆士兰大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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